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Anorexia nerviosa infantil

Los niños con anorexia están obsesionados con su peso corporal y a menudo tienen miedo de aumentar de peso. Children's Health℠ cuenta con un equipo de expertos que se especializa en ayudar a niños y adolescentes a superar la anorexia y otros trastornos de la alimentación. Creamos un plan de tratamiento y orientación que se adapta a las necesidades de su hijo (y de su familia) para que pueda volver a llevar una vida saludable y feliz.

¿Qué es la anorexia nerviosa infantil?

Generalmente, los niños con anorexia comen muy poco y limitan en gran medida los tipos de alimentos que consumen. También pueden limitar los tipos y la cantidad de líquidos que beben. Por lo general, están por debajo del peso normal y son muy delgados para su edad. Pero muchos niños con trastornos de la alimentación también tienen un peso corporal normal.

Los trastornos de la alimentación como la anorexia comienzan en el cerebro. El trastorno afecta la forma en que un niño piensa y se comporta respecto de los alimentos. Por ejemplo, un niño con anorexia puede creer que tiene sobrepeso, aunque en realidad tenga un peso normal o incluso bajo peso.

¿Cuáles son los síntomas de la anorexia nerviosa infantil?

Los niños y adolescentes con anorexia suelen tomar medidas extremas para perder peso. Hable con su pediatra y considere la posibilidad de llevar a su hijo a un psiquiatra que trate trastornos de la alimentación si advierte síntomas y comportamientos como los siguientes: 

  • Delgadez extrema
  • Visión distorsionada de la forma y el peso corporal, por ejemplo, negar cuán delgados son
  • Preocupación adicional por el peso y la imagen corporal
  • Descenso de peso rápido o en grandes cantidades
  • Ejercicio intenso y frecuente
  • Hacer dietas constantes y evitar muchos alimentos o grupos de alimentos enteros
  • Seguir reglas y hábitos muy estrictos en torno a la alimentación
  • A menudo, mueven los alimentos en su plato y no comen
  • Evitar comidas familiares o eventos sociales que impliquen comer cerca de otras personas
  • Ir con frecuencia al baño inmediatamente después de las comidas (lo que podría significar que se están induciendo el vómito)
  • Retraso de la pubertad o retraso de la menstruación en las niñas

Si la anorexia no se trata, los niños pueden desnutrirse mucho y desarrollar problemas de salud graves. Incluyen:

  • Depresión y confusión
  • Fatiga constante
  • Debilidad y signos de pérdida muscular
  • Cabello, uñas y huesos quebradizos
  • Piel seca, manchada o amarillenta
  • Boca seca
  • Presión arterial baja o respiración lenta
  • Anemia (deficiencia de hierro)
  • Estreñimiento.
  • Insuficiencia orgánica
  • Daño cerebral

¿Cómo se diagnostica la anorexia nerviosa infantil?

Solo los profesionales médicos pueden diagnosticar correctamente la anorexia. Para ello, recopilan información sobre la salud y el comportamiento de su hijo a través de entrevistas, pruebas y exámenes.

Pueden incluir los siguientes:

  • Análisis de sangre, como un CBC (hemograma completo), que mide ciertas sustancias en la sangre para detectar la presencia de enfermedades.
  • Pruebas de electrolitos, para ver si el cuerpo de su hijo tiene suficiente calcio, potasio y otros minerales que necesita
  • Un ECG (electrocardiograma), que mide qué tan bien funciona el corazón de su hijo
  • Pruebas del hígado y los riñones, que pueden dañarse por no recibir suficientes nutrientes
  • Una prueba de densidad ósea, que es una radiografía que muestra si los huesos de su hijo se han debilitado y no están sanos

¿Cuáles son las causas de la anorexia nerviosa infantil?

Un niño es anoréxico debido a la forma en que su cerebro se ve afectado por la falta de alimentos y la inanición. Esto hace que no pueda interpretar con precisión la información sobre su propio cuerpo y su tamaño.

Muchos factores juegan un papel importante para que esto suceda. Estos incluyen la genética, el estrés y las presiones sociales y culturales para tener un determinado tipo de cuerpo. Los niños no eligen ser anoréxicos. Y no se vuelven anoréxicos debido a su crianza.

¿Cómo se trata la anorexia nerviosa infantil?

En Children's Health℠, todas las preguntas sobre los tratamientos para la anorexia son revisadas por un orientador profesional con licencia y un médico especializado en el tratamiento de trastornos de la alimentación. Las recomendaciones de atención están basadas en los síntomas de cada niño y se realizan después de una revisión cuidadosa por parte de un psiquiatra y terapeutas. Algunos niños reciben atención ambulatoria, y algunos se benefician de permanecer en el hospital hasta que el trastorno de la alimentación esté bajo control. Generalmente, esto se debe a que también tienen otros problemas de salud, como desnutrición o depresión.

Creamos un plan de tratamiento basado en las necesidades individuales de cada niño. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Una combinación de terapia individual, grupal y familiar para ayudar a su hijo a desarrollar comportamientos alimentarios más saludables
  • Arteterapia, musicoterapia y terapia de recreación para enseñar a niños y adolescentes nuevas formas de sobrellevar el estrés
  • Orientación nutricional con un nutricionista, que puede ayudarlos a usted y a su hijo a desarrollar planes de alimentación saludable
  • Tratamiento médico para ayudar a recuperar el equilibrio adecuado de nutrientes para el cuerpo de su hijo
  • Medicamentos para ayudar con la depresión o la ansiedad, si es necesario, para que su hijo cuente con más herramientas para tratar su trastorno de la alimentación

Médicos y proveedores pediátricos para la anorexia nerviosa

Nuestro equipo se especializa en el tratamiento de trastornos de la alimentación en niños y adolescentes, incluidos niños varones y menores de 12 años. Trabajamos en equipo con usted y otros miembros de la familia, con el fin de brindarle a su hijo la atención que necesita.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo habla con los niños sobre los trastornos de la alimentación?

    Recuerde que los trastornos de la alimentación afectan el cerebro de una persona. Eso significa que una persona con anorexia no se ve a sí misma como usted lo hace. Evite ser crítico o autoritario. Simplemente plantee sus inquietudes y pregunte cómo puede ayudar. Ofrezca acompañar al niño a ver a un especialista para obtener más información.

  • ¿Cuál es la diferencia entre anorexia y bulimia?

    Los niños con anorexia casi siempre tienen bajo peso. A menudo, comen solo pequeñas cantidades de alimentos y hacen ejercicio en exceso para no aumentar de peso.

    Los niños con bulimia siguen un patrón de atracones y luego, por ejemplo, vomitan para evitar el aumento de peso. Por lo general, tienen un peso promedio. Algunos niños con anorexia también pueden tener un comportamiento bulímico.

  • ¿Pueden los niños varones y los hombres tener anorexia?

    Sí. La anorexia es más frecuente en niñas y mujeres, pero también afecta a niños varones y hombres.

  • ¿Puede mi hijo tomar medicamentos para tratar la anorexia?

    Algunos medicamentos pueden ayudar a los niños con anorexia a controlar los síntomas de depresión y ansiedad. Pero los medicamentos no mejorarán directamente el trastorno de la alimentación de su hijo. Para tratar adecuadamente la anorexia, su hijo necesitará terapia y orientación nutricional. Algunos medicamentos pueden causar efectos secundarios graves en niños y adolescentes. Hable con el médico de su hijo sobre lo que es mejor para su hijo.

  • ¿Los padres causan anorexia?

    No. La anorexia es un problema en el cerebro, no es el resultado de una crianza deficiente. Tiene muchas causas complejas y afecta a niños y adolescentes de todo tipo de familias.

  • ¿La orientación puede ayudar a los niños con anorexia?

    Sí. La orientación individual, grupal y familiar puede ser beneficiosa. La orientación puede ayudar a los niños a comprender cómo la anorexia cambia sus pensamientos y perspectivas. Los niños también aprenden a establecer metas y desarrollar habilidades que los ayuden a superar los comportamientos no saludables de alimentación y ejercicio que se han convertido en rutina.

  • ¿Por qué involucrar a la familia en el tratamiento de la anorexia?

    Las familias son esenciales para ayudar a los niños con anorexia a mejorar. El niño necesita su ayuda para cumplir con los planes de comidas y otros aspectos que son importantes para su recuperación. Su hijo también necesita sentirse seguro y apoyado mientras enfrenta los miedos y las dificultades relacionados con su trastorno. Sea compasivo con su hijo y asegúrese de que todos los miembros de la familia estén comprometidos a ayudar. Si uno de ustedes es crítico o está trabajando en contra del tratamiento de su hijo, puede hacer que sea difícil para él mejorar.

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