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Anemia pediátrica

La anemia ocurre cuando el cuerpo de un niño no produce suficientes glóbulos rojos. Los niños con trastornos hemorrágicos, cáncer de la sangre y ciertas afecciones inflamatorias a menudo padecen anemia.

En Children's Health, nuestro equipo de expertos identificará la causa exacta de la anemia de su hijo y creará un plan de tratamiento personalizado para ayudarlo a mantenerse saludable y activo.

¿Qué es la anemia infantil?

Un niño con anemia no tiene suficientes glóbulos rojos. Estas células transportan oxígeno de los pulmones al resto del cuerpo, lo que permite que los músculos y órganos funcionen correctamente. Esta falta de glóbulos rojos puede hacer que el niño se sienta débil y cansado. Algunos niños desarrollan problemas más graves, como problemas del ritmo cardíaco.

¿Cuáles son los tipos de anemia infantil?

Existen varios tipos de anemia:

Anemia por deficiencia de hierro

La anemia por deficiencia de hierro es la anemia más frecuente. Se produce cuando el cuerpo no recibe la cantidad correcta de nutrientes como el hierro. También puede ser el resultado de la pérdida de sangre o la mala absorción de hierro.

Anemia por deficiencia de vitaminas

La anemia por deficiencia de vitaminas es el resultado de niveles bajos de vitamina B12 o folato.

Anemia perniciosa

La anemia perniciosa se produce cuando el tracto gastrointestinal no puede absorber suficiente vitamina B12.

Anemia hemolítica

La anemia hemolítica se produce cuando los glóbulos rojos se descomponen en el torrente sanguíneo o el bazo (el órgano que filtra la sangre). Las enfermedades autoinmunitarias, las infecciones y ciertas afecciones hereditarias pueden causar anemia hemolítica.

Anemia de célula falciforme

La anemia de células falciformes es una forma hereditaria de anemia hemolítica. Las personas con anemia de células falciformes tienen células sanguíneas con forma de media luna en lugar de discos redondos. Esta forma inusual hace que sea más difícil que la sangre fluya.

Anemia aplásica

La anemia aplásica es una afección potencialmente mortal que ocurre cuando el cuerpo no produce suficientes células sanguíneas nuevas. Ciertas enfermedades autoinmunitarias, infecciones, medicamentos y toxinas pueden causar esta anemia poco frecuente.

Anemia de Diamond-Blackfan

La anemia de Diamond-Blackfan es una afección hereditaria que afecta la médula ósea. Este tejido esponjoso dentro de los huesos contiene células madre que pueden convertirse en glóbulos rojos.

¿Cuáles son los síntomas de la anemia infantil?

Un niño con anemia puede tener:

  • Debilidad o cansancio extremo
  • Orina marrón (color té)
  • Moretones
  • Manos y pies fríos
  • Estado de ánimo y comportamiento malhumorados (irritables)
  • Ictericia (tono amarillento de la piel o los ojos)
  • Piel y labios pálidos o grises

Un niño con anemia grave también puede tener estos síntomas:

¿Cómo se diagnostica la anemia infantil?

La anemia generalmente se diagnostica con un análisis de sangre. Un análisis de sangre puede:

  • Medir la cantidad de glóbulos rojos y hemoglobina (una proteína que ayuda a los glóbulos rojos a transportar y administrar oxígeno)
  • Detectar trastornos de sangrado genéticos (hereditarios), como la enfermedad de Von Willebrand y la hemofilia o la enfermedad de célula falciforme.
  • Medir las cantidades de hierro y ferritina (una proteína que ayuda al cuerpo a almacenar hierro)

¿Cuáles son las causas de la anemia infantil?

La anemia en los niños a menudo es el resultado de trastornos sanguíneos subyacentes, que incluyen:

  • Un trastorno hemorrágico hereditario, como la hemofilia o la enfermedad de von Willebrand, que impide que la sangre se coagule. Los niños con estos trastornos sangran excesivamente. Cuando un niño pierde mucha sangre, el cuerpo no puede reponer el suministro de glóbulos rojos lo suficientemente rápido, lo que provoca anemia. Las adolescentes que tienen ciertos trastornos del ciclo menstrual también son más propensas a la anemia.
  • Enfermedades que dañan o destruyen los glóbulos rojos, como la leucemia o la enfermedad de célula falciforme.
  • Afecciones inflamatorias como la artritis juvenil o la enfermedad de Crohn.
  • La deficiencia de hierro (a menudo causada por la pérdida de sangre o la falta de hierro en la dieta) u otra deficiencia de vitaminas puede retrasar la producción de glóbulos rojos en el cuerpo y causar anemia.

¿Cómo se trata la anemia infantil?

Los tratamientos para la anemia varían según la causa de la anemia del niño. Nuestro equipo de trastornos de la sangre trata a una gran cantidad de niños con anemia cada año, lo que nos brinda la experiencia para saber qué tratamiento funcionará mejor para su hijo.

Los tratamientos para la anemia incluyen:

  • Cambios en la dieta y suplementos nutricionales
  • Inyecciones de vitamina B12
  • Inyecciones de eritropoyetina (una hormona que ayuda al cuerpo a producir glóbulos rojos)
  • Transfusiones de sangre
  • Trasplante de médula ósea (células madre)

Médicos y proveedores pediátricos para la anemia

Nuestro equipo reúne a los mejores especialistas en hematología (sangre) para tratar a los niños con anemia.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué tan frecuente es la anemia en los niños?

    Se estima que el 20 % de los niños experimenta algún tipo de anemia durante la infancia.

  • ¿Qué es la pica?

    Los niños con anemia por deficiencia de hierro pueden desarrollar un comportamiento inusual conocido como pica, en el que sienten deseos de comer o mastican sustancias no nutritivas (cosas que no son alimentos). Los niños pequeños pueden intentar comer tierra, arcilla o hielo. Los suplementos de hierro pueden tratar este tipo de anemia y ponerle fin a la pica.

  • ¿Qué alimentos pueden prevenir la anemia?

    Comer alimentos con alto contenido de hierro puede aumentar los glóbulos rojos. Estos alimentos incluyen:

    • Verduras de color verde oscuro como la espinaca y el brócoli
    • Frutas secas como las pasas de uva
    • Alimentos fortificados con hierro, como cereales y pan
    • Frijoles, incluidos la soja, los garbanzos y las lentejas
    • Frutos secos
    • Carnes rojas y mariscos
    • Panes y productos integrales
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