Nuestro compromiso de mantener su seguridad

Nunca hemos dado por sentada la sagrada confianza que deposita en nosotros para brindarle atención a su hijo, y hoy estamos más agradecidos que nunca por ese privilegio. Para obtener más información todas las formas en las que estamos trabajando para mantener su seguridad, la de su familia y la de los miembros de nuestro equipo, visite nuestra página Actualizaciones sobre la COVID-19.

Trastornos alimentarios en niños pequeños

Alimentar bien a su hijo es uno de los trabajos más importantes de los padres, pero no siempre es fácil. En Children's Health, comprendemos las complejas relaciones entre los alimentos, la familia, la salud y las emociones. Cada año, ayudamos a cientos de niños de todas las edades a tener una relación más saludable con los alimentos. Además, ofrecemos a los padres herramientas que cambian la vida para guiar a sus hijos hacia una vida más equilibrada y alegre.

¿Qué son los trastornos de la alimentación en niños pequeños?

Los trastornos de la alimentación son problemas con la forma en que el niño come. Son más comunes en los niños pequeños de lo que la mayoría piensa. Y pueden sucederle a un niño de cualquier sexo, raza u origen étnico.

Los trastornos de la alimentación afectan a los niños física y mentalmente, y pueden generar mucho estrés para las familias.

El tratamiento puede ayudarlos a usted y a su hijo a sentirse mejor de muchas maneras. Nuestros programas de tratamiento especializado para niños de 5 a 12 años pueden:

  • Reducir el estrés en torno a las comidas, los viajes o las situaciones sociales
  • Reducir la ansiedad de su hijo
  • Mejorar la imagen corporal de su hijo (si eso es un problema)
  • Asegurarse de que su hijo reciba los nutrientes que necesita para un crecimiento y desarrollo saludables
  • Mejorar la energía, el estado de ánimo y la capacidad de concentración de su hijo
  • Prevenir o tratar problemas de salud graves que pueden causar los trastornos de la alimentación (como daño cardíaco o renal)

¿Cuáles son los diferentes tipos de trastornos de la alimentación en niños pequeños?

Ofrecemos un tratamiento integral para tres tipos de trastornos de la alimentación:

Anorexia

La anorexia ocurre cuando un niño se niega a comer una cantidad normal porque tiene miedo de aumentar de peso.

Bulimia

La bulimia ocurre cuando un niño come en exceso y luego vomita o usa laxantes para evitar aumentar de peso.

Trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos (ARFID)

Los niños con ARFID tienen dificultades para comer por motivos que no están relacionados con el aumento de peso o la imagen corporal. Pueden comer solo unos pocos alimentos específicos y rechazar todos los demás. Esto puede depender de la textura, el gusto, el miedo a atragantarse o vomitar, u otros miedos o dificultades.

¿Cuáles son los signos y síntomas de los trastornos de la alimentación en los niños pequeños?

Los trastornos de la alimentación no siempre son evidentes. Un niño puede verse “normal” y “saludable” por fuera, pero tener problemas físicos y emocionales graves por dentro.

El primer signo que usted (o el médico de su hijo) puede notar es que su hijo no está aumentando la cantidad típica de peso para su edad o estatura.

Otros signos tempranos de anorexia, bulimia o ARFID en niños incluyen:

  • No comer lo que solían comer (“Ya no voy a comer mi muffin favorito”).
  • Tomarse mucho tiempo para comer
  • No comer lo que come el resto de la familia
  • Tener problemas para concentrarse en la escuela
  • No desear ir a eventos con comida, como fiestas de cumpleaños

Los niños y las niñas con anorexia y bulimia también pueden:

  • Hacer comentarios sobre el cuerpo de otras personas
  • Bajar de peso
  • Hacer demasiado ejercicio
  • Hacer comentarios sobre su cuerpo y cómo no les gusta

Los niños y las niñas con ARFID también pueden:

  • Evitar una categoría completa de alimentos, como frutas y verduras
  • Ser muy específicos acerca de los restaurantes en los que están dispuestos a comer y lo que piden allí
  • Comer solo marcas específicas
  • Comer solo alimentos con ciertas texturas
  • Preferir alimentos con muchos carbohidratos
  • Tener antecedentes de dificultades para comer durante la infancia o la primera infancia
  • Pueden tener un cambio repentino en la alimentación debido a temores de atragantamiento, vómitos, dolor, dificultades médicas u otras experiencias.
  • Hacer berrinches o tener problemas de comportamiento

¿Cómo se diagnostican los trastornos de la alimentación en niños pequeños?

Si tiene inquietudes sobre los hábitos de alimentación o la imagen corporal de su hijo, llámenos. Le haremos preguntas por teléfono para ayudar a determinar qué tipo de trastorno de la alimentación puede tener su hijo y cómo ayudar mejor.

Se recomienda un examen físico para asegurarse de que su hijo no tenga ningún otro problema médico. Uno de nuestros médicos de salud mental también realizará una evaluación integral para comprender la salud, los hábitos de alimentación y el comportamiento de su hijo. Luego, le recomendaremos el nivel adecuado de atención para satisfacer las necesidades particulares de su hijo.

¿Cuáles son las causas de los trastornos de la alimentación en niños pequeños?

Muchos padres se preguntan: “¿Por qué mi hijo no come?” o “¿Por qué mi hijo no puede comer normalmente?” Generalmente, la respuesta no es simple.

Es importante darse cuenta de que las causas son diferentes para cada niño y que los padres nunca son la causa. Pero los padres pueden ser parte de la solución.

Estas son algunas cuestiones que pueden hacer que un niño sea más propenso a tener un trastorno de la alimentación:

  • Algún tipo de trauma relacionado con la alimentación (por ejemplo, asfixia)
  • Acoso escolar
  • Antecedentes familiares de trastornos de la alimentación
  • Antecedentes de dificultades con la alimentación
  • Problemas sensoriales (para ARFID)
  • Otros problemas de salud mental, como ansiedad o depresión, pueden contribuir a los trastornos de la alimentación

¿Cómo se tratan los trastornos de la alimentación en niños pequeños?

Estamos comprometidos con la mejor atención basada en evidencia disponible. Ofrecemos varios niveles de atención por parte de expertos, según las necesidades particulares de su hijo:

  • Atención con internación para niños que necesitan estar en el hospital por problemas médicos, nutricionales o de crecimiento causados por un trastorno de la alimentación.
  • Hospitalización parcial para niños que necesitan supervisión de sus comidas, pero no necesitan pasar la noche en el hospital. Los niños permanecen en el hospital durante el día y se van a dormir a su casa. Mientras los niños están en el programa durante el día, participan en la escuela, la terapia grupal y las comidas terapéuticas.
  • Atención intensiva para pacientes ambulatorios para niños que están listos para regresar a la escuela y comer en casa nuevamente, y tienen familias que se sienten aptas para apoyarlos en casa.

Sabemos que lo que funciona para un niño puede no funcionar para otro. Adoptamos diversos enfoques para ayudar a los niños y sus familias a descubrir qué significa un trastorno de la alimentación para ellos y cómo volver a comer de manera saludable. Usted y su hijo pueden beneficiarse de lo siguiente:

  • Terapia infantil individual para abordar el comportamiento y los hábitos de alimentación, sucesos estresantes o traumáticos recientes y cómo se siente su hijo respecto de su cuerpo. También podemos ayudar a tratar las preocupaciones subyacentes, la ansiedad o la depresión, que pueden desempeñar un papel en los problemas de alimentación de su hijo.
  • Terapia familiar para hacer que la alimentación en familia vuelva a ser placentera. Lo ayudaremos a comprender mejor las emociones de su hijo. Y le daremos herramientas de comunicación y crianza para toda la vida.
  • Terapia grupal para ayudar a los niños y las familias a conectarse con otras personas que comparten sus dificultades.
  • Educación sobre comidas para aprender más sobre cómo preparar comidas y qué decir (o no decir) durante las comidas para hacer que sean menos estresantes para su hijo y su familia
  • Educación de los padres para ayudarlo a mantener cambios positivos en los años venideros.

Médicos y proveedores para trastornos de la alimentación en niños pequeños

Children's Health℠ ofrece atención compasiva de nivel internacional de una variedad de expertos que se especializan en el tratamiento de los trastornos de la alimentación.

Preguntas frecuentes

  • ¿Los niños pequeños realmente pueden tener trastornos de la alimentación como anorexia y bulimia?

    Sí, un niño de 4 o 5 años puede tener anorexia o bulimia. Las investigaciones revelan que los niños de tan solo 3 años se dan cuenta de los diferentes tipos de cuerpos y etiquetas como “gordo” y “delgado”. Algo tan simple como escuchar “estás en la cima de la curva de crecimiento” puede comenzar a dar forma a cómo un niño se ve a sí mismo y cómo come.

  • ¿El trastorno de la alimentación de mi hijo pequeño desaparecerá a medida que crece?

    Los problemas de imagen corporal suelen empeorar a medida que los niños crecen. El tratamiento temprano puede preparar a su hijo para una vida más feliz y saludable.

  • ¿Cuál es la diferencia entre una fobia a los alimentos (miedo a los alimentos) o neofobia alimentaria (miedo a los alimentos nuevos) y un trastorno de la alimentación como el ARFID (trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos)?

    Las fobias alimentarias y la neofobia pueden ser parte del ARFID. Las fobias alimentarias son más frecuentes en niños que también tienen trastorno del espectro autista, pero no son específicas de los niños con este trastorno. Muchos niños con autismo tienen dificultades con diferentes colores, texturas y sabores de los alimentos.

  • ¿Tratan a muchos niños varones por trastornos de la alimentación?

    Sí, más del 20 % de nuestros pacientes son varones. La cantidad de niños y adolescentes con trastornos de la alimentación continúa aumentando en niños de todos los géneros. Tenemos la experiencia para adaptar el tratamiento para niños, niñas, niños transgénero y adolescentes de género fluido.

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