Colesterol pediátrico elevado (hipercolesterolemia)

Los niveles altos de colesterol no se limitan a los adultos. Los niños también pueden presentar la afección, que puede provocar problemas cardíacos y otros problemas de salud a medida que el niño crece. En Children's Health℠, podemos diagnosticar y ayudar a mejorar los niveles de colesterol de su hijo para que pueda volver a ser un niño.

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¿Qué es el nivel alto de colesterol (hipercolesterolemia) pediátrico?

El colesterol es una sustancia cerosa, similar a la grasa. Es esencial para la formación de las células y la producción de algunas vitaminas y hormonas. Colesterol alto (hipercolesterolemia) significa un nivel alto de colesterol de lipoproteínas de baja densidad, comúnmente llamado “LDL”. El nivel alto de colesterol en los niños está relacionado con la ateroesclerosis de inicio temprano y enfermedades cardiovasculares futuras.

¿Cuáles son los diferentes tipos de colesterol?

LDL (lipoproteínas de baja densidad)

Conocido como “colesterol malo”, el LDL provoca depósitos de grasa en las arterias y causa aterosclerosis. El resultado pueden ser complicaciones graves, como ataque cardíaco, accidentes cerebrovasculares y enfermedades graves tempranas.

HDL (lipoproteínas de alta densidad)

El HDL es el “colesterol bueno”, ya que aleja el colesterol LDL de las arterias y lo envía de regreso al hígado para su eliminación del organismo. Un nivel saludable de HDL protege contra ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Triglicéridos

Los triglicéridos son sustancias similares a la grasa en el organismo que almacenan el exceso de energía de la alimentación. A menudo, se miden con otros niveles de colesterol. 

¿Cuáles son los signos y síntomas del nivel alto de colesterol (hipercolesterolemia) pediátrico?

Generalmente, el nivel alto de colesterol no causa síntomas hasta que el niño tiene un problema grave, como un accidente cerebrovascular o una enfermedad cardíaca. Si usted u otros miembros de su familia tienen un nivel alto de colesterol, también debe controlar el nivel de colesterol de su hijo. El nivel alto de colesterol hereditario (llamado “hipercolesterolemia familiar”) suele producir niveles extremadamente altos de LDL debido a una mutación genética que elimina el colesterol de la sangre. Existe una probabilidad del 50 % de que un niño herede el trastorno de un padre que tiene la afección.

¿Cómo se diagnostica el nivel alto de colesterol (hipercolesterolemia) pediátrico?

La detección de lípidos en los niños de 9 a 11 años de edad y de 17 a 21 años de edad ayuda a diagnosticar el nivel alto de colesterol. En algunos casos, se realizan dos pruebas adicionales de lípidos en ayunas con dos semanas a tres meses de diferencia.

El médico de su hijo le preguntará a usted sobre los antecedentes familiares y los hábitos de alimentación. Puede solicitar pruebas de sangre para descartar varias afecciones que pueden causar un nivel alto de colesterol. Si hay antecedentes familiares de nivel alto de colesterol, las pruebas genéticas pueden determinar si su hijo tiene hipercolesterolemia familiar hereditaria. 

¿Cuáles son las causas del nivel alto de colesterol (hipercolesterolemia) pediátrico?

Generalmente, el nivel alto de colesterol en los niños se relaciona con lo siguiente:

  • Antecedentes familiares de enfermedad cardíaca de inicio temprano (hipercolesterolemia familiar)
  • Diabetes mellitus, de tipo 1 o de tipo 2
  • Enfermedad renal crónica (síndrome nefrótico)
  • Obesidad
  • Hipotiroidismo
  • Enfermedades hepáticas
  • Alimentación

El colesterol se encuentra en determinados alimentos elaborados con productos animales, incluidos productos lácteos, huevos, carnes rojas y aves de corral. Las comidas rápidas y los alimentos preparados suelen tener un contenido alto de grasas saturadas y grasas trans que pueden hacer que el hígado produzca más colesterol. 

¿Cómo se trata el nivel alto de colesterol (hipercolesterolemia) pediátrico?

Los cambios en el estilo de vida son clave para tratar el nivel alto de colesterol en los niños. 

Incluyen:

  • Al menos una hora de actividad de moderada a intensa todos los días
  • Tiempo de pantalla de menos de dos horas por día
  • Una alimentación variada con contenido alto de frutas y verduras y contenido bajo de grasas saturadas y trans

Cuando los cambios en la alimentación y el estilo de vida no reducen el nivel alto de colesterol, los niños mayores de 10 años de edad quizás necesiten medicamentos hipolipemiantes, como las estatinas. Es posible que algunos niños que tengan afecciones médicas, como diabetes o enfermedad renal, deban comenzar a tomar medicamentos para reducir el colesterol LDL a un nivel más bajo.

Por lo general, los niños que tienen hipercolesterolemia familiar comienzan a tomar medicamentos para reducir el colesterol a una edad temprana y deben consultar a un especialista en lípidos. 

Médicos y proveedores que tratan el nivel alto de colesterol (hipercolesterolemia) pediátrico

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