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Lo que los padres deben saber sobre la vitamina D para los niños

Conozca los beneficios de la vitamina D para su hijo y los signos de la deficiencia de esta vitamina

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Niña sosteniendo vitaminas Niña sosteniendo vitaminas

La vitamina D ayuda a regular los niveles de calcio y fosfato en el organismo. Estos minerales son importantes para el desarrollo y la fuerza de los huesos.

Pero el papel de la vitamina D en la promoción de la buena salud puede ir aún más lejos. Se ha investigado el papel de la vitamina D en la estimulación del sistema inmunitario del organismo. Recientemente, varios estudios incluso han analizado la función de la vitamina D en la reducción del riesgo de enfermedad por COVID-19.

Si bien estamos aprendiendo más sobre los beneficios de la vitamina D, es una parte esencial para mantener los huesos fuertes a medida que se desarrollan. La Dra. Sarah E. Barlow, gastroenteróloga pediátrica, directora del Programa integrado para la obesidad infantil de Children's Health℠ y profesora de UT Southwestern, explica cómo asegurarse de que sus hijos reciban suficiente vitamina D.

¿Qué hace la vitamina D?

La vitamina D ayuda al organismo a absorber y regular adecuadamente el calcio, que es esencial para la salud de los huesos. Sin suficiente vitamina D, los niños pueden tener huesos débiles o quebradizos, que se fracturan fácilmente. También pueden desarrollar raquitismo, una afección ósea causada por una deficiencia grave de vitamina D. El raquitismo puede provocar piernas arqueadas y atrofia del crecimiento.

“La función principal de la vitamina D, en la que más nos enfocamos, es la salud ósea”, explica la Dra. Barlow. “La vitamina D actúa casi como un supervisor de una obra en construcción. Se asegura de que los materiales que necesitamos para tener huesos fuertes, como el calcio y el fosfato, estén donde deben estar y en las cantidades correctas”.

¿Cuánta vitamina D necesitan los niños?

Se recomiendan diferentes cantidades de vitamina D según la edad del niño. Los NIH (Institutos Nacionales de la Salud) recomiendan lo siguiente:

  • Los bebés deben recibir al menos 400 UI (unidades internacionales) de vitamina D diariamente desde el nacimiento hasta los 12 meses.
  • Para los niños de 1 a 18 años, el objetivo debe ser 600 UI de vitamina D por día.

¿Cuáles son las fuentes de vitamina D?

Las fuentes de vitamina D incluyen la luz solar y ciertos alimentos. Nuestra piel produce vitamina D naturalmente cuando se expone a la luz solar. Es por eso que la vitamina D se conoce como “la vitamina del sol”. La mayoría de las personas pueden obtener la cantidad correcta de vitamina D con solo 10 a 15 minutos de exposición directa al sol algunas veces por semana. Sin embargo, durante el invierno, o para los niños que viven en zonas de clima nublado o que no pasan mucho tiempo al aire libre, la vitamina D tendría que provenir de fuentes de alimentos. Como recordatorio, es importante no exagerar la exposición al sol, ya que puede aumentar el riesgo de cáncer de piel más adelante en la vida. Aplique siempre protector solar si el niño está al aire libre durante más de 15 minutos.

La vitamina D también puede encontrarse naturalmente en pescados como el salmón, el arenque y el atún. Muchos niños no comen pescado como estos todos los días, pero afortunadamente, otros alimentos y bebidas están fortificados con vitamina D, como la leche, el yogur y los cereales para el desayuno. Incluir estos alimentos enriquecidos como parte de una dieta bien equilibrada es una excelente manera de ayudar a su hijo a obtener suficiente vitamina D.

“Siempre es importante que las familias observen bien la dieta de sus hijos en general para asegurarse de que estén recibiendo los nutrientes adecuados”, recomienda la Dra. Barlow.

¿Necesita mi hijo un suplemento de vitamina D?

Debido a que la leche materna no es una buena fuente de vitamina D, los lactantes deben recibir 400 UI de vitamina D por día, comenzando poco después del nacimiento y al menos hasta que comiencen a ingerir alimentos sólidos. Este suplemento puede administrarse a través de gotas líquidas de vitamina D. Los bebés alimentados con leche de fórmula también deben recibir un suplemento líquido de vitamina D hasta que beban al menos 32 onzas de fórmula fortificada con vitamina D por día.

Si le preocupa que el niño o adolescente no esté recibiendo suficiente vitamina D a partir de la dieta o la exposición al sol, pregúntele al pediatra si necesita un suplemento. Un multivitamínico diario para niños incluiría la cantidad diaria recomendada de vitamina D.

Si opta por darle a su hijo suplementos de vitamina D, tenga en cuenta las asignaciones diarias recomendadas para la edad de su hijo. “Es posible recibir demasiada vitamina D, y cuando eso sucede, los niños pueden desarrollar cálculos renales”, indica la Dra. Barlow.

¿Cuáles son los signos de deficiencia de vitamina D en los niños?

Es probable que los niños con una deficiencia leve de vitamina D presenten pocos síntomas o ninguno. Los niños con niveles extremadamente bajos de vitamina D pueden sentirse cansados y quejarse de dolor óseo o muscular. En los casos más graves, pueden sufrir fracturas óseas frecuentes o desarrollar raquitismo.

Los niños con piel más oscura pueden correr más riesgo de desarrollar deficiencia de vitamina D que otros. “Si tiene piel oscura, la melanina (el pigmento) de la piel reduce la capacidad del cuerpo de producir vitamina D de manera eficaz”, explica la Dra. Barlow.

Si cree que su hijo no está recibiendo suficiente vitamina D, pídale a su pediatra que controle sus niveles mediante un simple análisis de sangre.

Vitamina D y COVID-19

Estudios recientes han explorado una posible relación entre la deficiencia de vitamina D y el riesgo de COVID-19. Un estudio sugiere que los niveles saludables de vitamina D pueden reducir la probabilidad de desarrollar COVID-19.

“El estudio incluyó a pacientes que obtuvieron un resultado positivo de COVID-19 y luego verificó si les habían diagnosticado una deficiencia de vitamina D en los 12 meses anteriores”, indica la Dra. Barlow. “Halló que los pacientes que tenían niveles más bajos de vitamina D tenían más probabilidades de tener una prueba de COVID-19 positiva. No está completamente claro por qué, pero es posible que los niveles bajos de vitamina D no sean la causa de la susceptibilidad al virus, sino más bien un marcador, sumado a otros problemas de salud subyacentes”.

Es importante saber que la investigación sobre la COVID-19 está en curso, y estos resultados no son definitivos. Además, no hay investigaciones que sugieran que tomar vitamina D adicional sería útil para una persona que ya tenga suficiente vitamina D.

Aunque se necesita más investigación para comprender el papel de la vitamina D en la salud durante la pandemia del coronavirus, no hay duda de que tiene otros beneficios comprobados para la salud de su hijo.

“Los niños necesitan vitamina D”, dice la Dra. Barlow. “Desempeña un papel esencial en la regulación del desarrollo óseo y en garantizar que haya la cantidad correcta de calcio para desarrollar huesos fuertes, lo cual es, por supuesto, muy importante para los niños en crecimiento”.

La vitamina D ayuda a regular los niveles de calcio y fosfato en el cuerpo, pero ¿existen otros beneficios? Obtenga información sobre la #VitaminD en niños y signos de deficiencia de los expertos de @Childrens.

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