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¿Qué es el coronavirus?

Conozca más acerca de la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19), incluyendo las formas de propagación, los síntomas y maneras de mantener sana a su familia

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Los coronavirus (CoV) son una familia de virus que pueden infectar tanto a seres humanos como a animales. Existen varios tipos de coronavirus que pueden infectar a los seres humanos. Algunos coronavirus son comunes y causan síntomas similares a los de un resfriado leve, como secreción nasal, dolor de cabeza y tos. Otros tipos de coronavirus, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS)-CoV y el síndrome respiratorio agudo grave (SARS)-CoV, han causado enfermedades más graves cuando se produjeron brotes.

En diciembre de 2019, comenzó un brote de un nuevo coronavirus (uno que no había sido identificado anteriormente) en Wuhan, China. La OMS (Organización Mundial de la Salud) bautizó a la nueva enfermedad como enfermedad del coronavirus 2019 o COVID-19 (CO por “corona”, VI por “virus” y D por “disease” [enfermedad en inglés]). Anteriormente, se hizo referencia a la enfermedad como el nuevo coronavirus 2019 o 2019-nCoV.

Desde el brote inicial en Wuhan, China, en muchos países se han confirmado casos, incluso en Estados Unidos, y en marzo de 2020 la OMS calificó oficialmente a la COVID-19 como pandemia. Una pandemia es la propagación de una enfermedad en todo el mundo.

Los investigadores están tratando de conocer más acerca del virus que causa la COVID-19, y se compartirá más información a medida que esté disponible. Los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) son la mejor fuente de información actualizada.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la COVID-19?

Los síntomas relacionados con la enfermedad del coronavirus 2019, o COVID-19, varían en gravedad, desde síntomas leves hasta enfermedad grave. Los síntomas de infección por COVID-19 pueden aparecer de 2 a 14 días después de la exposición e incluyen:

  • Fiebre o escalofríos
  • Tos
  • Falta de aire o dificultad para respirar.
  • Cansancio
  • Dolor muscular o dolor corporal
  • Dolor de cabeza
  • Nueva pérdida del gusto o del olfato.
  • Dolor de garganta
  • Congestión o secreción nasal
  • Náuseas o vómitos
  • Diarrea

Los CDC indican que esta lista de síntomas de la COVID-19 no es exhaustiva. Si le preocupa algún otro síntoma, debe consultar a un médico para obtener más información.

¿Cómo se propaga la COVID-19?

Si bien los investigadores están descubriendo más acerca de la propagación de la COVID-19, existe evidencia de que el nuevo coronavirus se propaga de persona a persona. Eso implica que el virus puede propagarse entre personas que están en contacto directo (alrededor de 6 pies) y a través de microgotas respiratorias que se emiten al toser, hablar o estornudar.

Se cree que las personas contagian más cuando muestran síntomas de COVID-19. La propagación también es posible antes de la aparición de síntomas; se está obteniendo más información al respecto.

Algunos virus, como el del sarampión, son sumamente contagiosos, y otros son menos contagiosos. Al parecer, el virus que causa la COVID-19 se propaga fácilmente entre personas, pero la información inicial sugiere que no tan fácilmente como el del sarampión. 

¿Cómo puede la COVID-19 afectar a los niños?

Los investigadores aún están descubriendo cómo afecta a los niños la COVID-19. Si bien los niños pueden infectarse con la COVID-19, en la mayoría de los casos conocidos hasta ahora, los infectados son adultos. Según datos iniciales, parecería que los niños no tienen un riesgo mayor de enfermarse que los adultos. Obtenga más información sobre quiénes se consideran personas con alto riesgo de enfermedad grave por COVID-19, incluidas personas con ciertas afecciones de salud. También puede obtener más información sobre el MIS-C (síndrome inflamatorio multisistémico en niños), una respuesta inflamatoria que posiblemente esté vinculada a la COVID-19.

Los síntomas de la COVID-19 en niños pueden ser leves e incluir fiebre, secreción nasal y tos. También se han informado casos con vómitos y diarrea. Se recomienda limitar el tiempo que los niños pasan con personas con alto riesgo de enfermedad grave por COVID-19, incluidos los adultos mayores. Enseñe a los niños a tomar medidas para mantenerse saludables, como una correcta higiene de manos y distanciamiento social. Ellos también pueden sentir estrés o preocupación por la situación. Dedique tiempo a explicarle a su hijo qué es el coronavirus y vea las recomendaciones para aliviar la ansiedad en casa.

¿Cómo pueden protegerse las familias frente a la COVID-19?

Actualmente, no existe una vacuna que proteja contra la infección por coronavirus. La mejor forma de prevenir la enfermedad es evitar la exposición al virus. Usted y su familia también pueden tomar medidas para protegerse de la propagación del virus respiratorio, como por ejemplo:

Todas las familias deben llevar a cabo estas medidas preventivas diarias para mantenerse saludables. Conozca más formas de protegerse y proteger a otros frente a la COVID-19.

Obtenga más información

En Children's Health nos comprometemos a seguir siendo una fuente confiable de información de salud y atención para usted y su familia en estos momentos. Vea más recursos para mantener sana a su familia en el centro de COVID-19 de Children's Health.

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Imagen cortesía de los CDC (crédito para Alissa Eckert, MS; Dan Higgins, MAM)

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