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Meduloblastoma pediátrico

El meduloblastoma pediátrico es un tipo de tumor que generalmente comienza en el cerebro y puede diseminarse a otras partes del cerebro y la médula espinal. Children's Health ofrece terapias de vanguardia para tratar estos tipos de cáncer y un equipo de médicos, que forman parte del cuerpo docente de la Facultad de Medicina de UT Southwestern, que trabajan en conjunto para darle a su hijo la mejor oportunidad de volver a una infancia normal.

¿Qué es el meduloblastoma pediátrico?

El meduloblastoma se desarrolla a partir de células del cerebro que se cree que son células nerviosas primitivas. El meduloblastoma es el tumor cerebral maligno más frecuente en niños y solo afecta a los adultos en raras ocasiones.

Cada año, a alrededor de 600 niños en los EE. UU. se les diagnostica este tumor. Se diagnostica con frecuencia en niños de entre 1 y 10 años de edad.

¿Cuáles son los síntomas del meduloblastoma pediátrico?

Los meduloblastomas pueden presionar el cerebro o la médula espinal, lo que puede afectar la capacidad de su hijo para pensar, moverse y realizar otras tareas. Estos tumores pueden causar síntomas como los siguientes:

  • Debilidad general o falta de energía
  • Dolores de cabeza
  • Pérdida del equilibrio o dificultad para caminar
  • Náuseas y vómitos
  • Problemas con la escritura a mano o el habla
  • Problemas de coordinación
  • Convulsiones
  • Somnolencia inusual
  • Debilidad en un lado de la cara

¿Cómo se diagnostica el meduloblastoma pediátrico?

Primero, se le realizará una IRM a su hijo. Esta es una exploración magnética que nos permite localizar el tumor (si lo hay) y medir su tamaño. Luego, realizamos una biopsia para aliviar cualquier presión causada por el tumor y confirmar el diagnóstico de meduloblastoma.

Además, habitualmente, realizamos clasificación de meduloblastomas en subtipos. Los diferentes subtipos de meduloblastomas se tratan de manera diferente con fármacos especiales. La determinación del subtipo puede ayudar a seleccionar el mejor tratamiento para su hijo.

¿Cuáles son las causas del meduloblastoma pediátrico?

Se desconoce la causa exacta del meduloblastoma en la mayoría de los niños. Algunos niños con meduloblastomas tienen una “predisposición genética”, lo que significa que sus genes hacen que presenten un mayor riesgo de desarrollar este tipo de cáncer y otros relacionados. Dado que las familias comparten muchos de los mismos genes, otros miembros de la familia también pueden tener un mayor riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer. Si se detecta una predisposición genética al cáncer, podemos recomendar que los padres y hermanos se realicen pruebas genéticas.

¿Cómo se trata el meduloblastoma pediátrico?

Ajustamos nuestro enfoque según la edad de su hijo y su tipo de tumor. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Cirugía: Extraemos la mayor cantidad posible del tumor cuando realizamos la biopsia. Esto puede reducir los síntomas de su hijo y darnos una ventaja en el tratamiento.
  • Radiación: Para los niños de 3 años o más, podemos tratar su tumor con radioterapia. Ofrecemos radioterapia de rayos X y terapia de protones, que es más precisa y tiene menos efectos secundarios. La radiación puede causar problemas en los niños menores de 3 años, por lo que generalmente usamos diferentes tratamientos para los niños de ese grupo etario.
  • Quimioterapia: Esto implica el uso de medicamentos para matar las células cancerosas. Nuestro equipo incluye expertos en quimioterapia que conocen las dosis correctas para destruir el cáncer y, al mismo tiempo, minimizar los efectos secundarios.
  • Terapias dirigidas: Podemos tratar algunos tipos de meduloblastoma con fármacos específicos dirigidos a los genes que ayudan a que esos tumores crezcan. Esto puede impedir que el tumor se agrande, reducirlo o eliminarlo por completo. Children's Health℠ realiza una prueba de ADN de todos los tumores para ver si una terapia dirigida funcionará.

Médicos y proveedores para el meduloblastoma pediátrico

Ofrecemos atención de médicos y otros especialistas que se centran específicamente en los tumores cerebrales. Los médicos que ejercen en Children's Health también forman parte del cuerpo docente del Centro médico de la Universidad Southwestern de Texas y han visto a más niños con meduloblastoma que prácticamente cualquier otro centro de la región. Nuestra experiencia y trabajo en equipo nos ayudan a actuar rápidamente para tratar el cáncer de su hijo y reducir el dolor y los síntomas.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuál es la tasa de supervivencia para el meduloblastoma pediátrico?

    La tasa de supervivencia es de alrededor del 85 % para los niños con meduloblastoma que no se ha diseminado a otras partes del cuerpo. La tasa es más baja en los casos en los que el cáncer se disemina.

  • ¿Ofrecen terapia de protones para el meduloblastoma?

    Sí. La terapia de protones mata las células cancerosas al disparar partículas de alta energía (denominadas protones) directamente al tumor. Esto a menudo causa menos efectos secundarios que otra radioterapia, que utiliza rayos X. También puede tener menos efectos secundarios que la quimioterapia, que envía sustancias químicas a todo el cuerpo.

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