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ARFID (trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos) infantil

Los niños con ARFID (trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos) son tan selectivos que sus hábitos de alimentación afectan su salud, crecimiento, vida social y vida familiar. En Children's Health, ayudamos a las familias a adquirir las habilidades y la confianza para ayudar a sus hijos a comer una variedad más amplia de alimentos, para que puedan crecer y prosperar.

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¿Qué es el ARFID (trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos) infantil?

El ARFID es diferente de otros trastornos de la alimentación porque los niños con ARFID no están preocupados por ser delgados. Su ansiedad no tiene que ver con su cuerpo, sino con los alimentos. Los niños con ARFID tienen dificultades para comer alimentos variados. Y los padres de niños con ARFID luchan por saber cómo ayudarlos.

El ARFID suele comenzar en los niños pequeños que no comen correctamente, lo que a menudo afecta su crecimiento. Debido a su alimentación extremadamente selectiva, no obtienen todos los nutrientes que necesitan. Esto puede hacer que los médicos y los padres se preocupen por la salud de su hijo. Y puede hacer que las invitaciones a cenas, salidas y comidas escolares sean estresantes.

El ARFID puede afectar la salud, el estado de ánimo, el comportamiento y el nivel de energía de un niño. A medida que los niños crecen, el ARFID también puede afectar su vida social. Se hace más difícil realizar actividades divertidas como asistir a fiestas, ir de campamento o disfrutar de una pijamada.

¿Cuáles son los diferentes tipos de ARFID (trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos) infantil?

Existen tres tipos diferentes de ARFID:

ARFID médicamente complicado

Cuando los niños tienen un problema médico (como enfermedad de Crohn o cáncer) que desencadena un cambio en su alimentación

ARFID sensorial

Cuando los niños tienen dificultades con el color, la textura, el olor y el sabor de diferentes alimentos

ARFID relacionado con un trauma

Cuando los niños viven un hecho traumático que cambia sus hábitos de alimentación. Estos sucesos pueden incluir, por ejemplo, un episodio de asfixia.

¿Cuáles son los signos y síntomas del ARFID (trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos) infantil?

El primer signo que usted (o el médico de su hijo) puede advertir es que su hijo no está aumentando de peso lo suficiente para su edad o estatura porque no está recibiendo suficientes nutrientes.

Los niños y las niñas con ARFID también pueden mostrar algunos de estos signos a la hora de comer:

  • Evitar o rechazar una categoría completa de alimentos, como frutas y verduras
  • Comer solo marcas particulares
  • Comer solo alimentos con ciertas texturas
  • Preferir alimentos con carbohidratos
  • No comer lo que come el resto de la familia
  • Evitar comer o tomarse mucho tiempo para comer
  • Ser muy específico sobre qué alimentos comerán en qué restaurantes; insistir en comer solo ciertas opciones del menú
  • Dejar de comer ciertos alimentos que solían comer (“Ya no voy a comer mi muffin favorito”).

También es posible que note algunos signos sociales y emocionales. Un niño con ARFID puede:

  • No desear ir a eventos con comida, como fiestas de cumpleaños
  • Hacer berrinches o tener problemas de comportamiento
  • No tener mucha energía
  • Tener problemas para concentrarse en la escuela

¿Cómo se diagnostica el ARFID (trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos) infantil?

Uno de nuestros médicos le realizará un examen físico y le hará preguntas sobre los antecedentes médicos de su hijo. Queremos asegurarnos de que su hijo no tenga un problema físico que afecte su forma de comer.

Por ejemplo, en algunos niños, los músculos de la mandíbula no son lo suficientemente fuertes como para masticar bien. Otros pueden tener problemas para tragar. Estos problemas pueden estar causando o contribuyendo a sus problemas de alimentación. En esos casos, lo pondremos en contacto con el especialista adecuado que puede ayudarlo, como un terapeuta ocupacional, un terapeuta del habla o un gastroenterólogo.

También le haremos preguntas sobre el comportamiento y los hábitos de alimentación de su hijo. Esto nos ayuda a tener un panorama completo de cómo la alimentación selectiva de su hijo afecta su salud y bienestar.

¿Cuáles son las causas del ARFID (trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos) infantil?

Muchos padres piensan: “Seguramente yo causé esto”. Pero usted no es la causa y puede ser parte de la solución.

A menudo, el ARFID comienza en niños pequeños y puede tener una o más de estas causas:

  • Falta de interés en los alimentos. Algunos niños no están muy interesados en los alimentos desde una edad temprana. Se llenan rápidamente. Y tienen problemas de crecimiento por comer muy poco.
  • Desafíos sensoriales. Algunos niños comen cantidades normales de alimentos, pero solo alimentos con ciertas texturas o sabores. Muchos de estos niños son capaces de detectar sabores que otros niños no perciben. Esto puede hacer que ciertos alimentos tengan un sabor extraño.
  • Trauma relacionado con la alimentación. Si un niño se atraganta con la comida o ve a otra persona atragantarse, puede tener miedo de comer. A veces, un virus estomacal grave puede hacer que un niño se niegue a comer mucho después de mejorar.
  • Problemas estomacales o digestivos. Los niños que tienen enfermedad celíaca, enfermedad inflamatoria intestinal o estreñimiento pueden comenzar a evitar los alimentos porque los hacen sentir mal. Y, a veces, los niños que sienten malestar estomacal debido a tratamientos médicos pueden desarrollar ARFID.

¿Cómo se trata el ARFID (trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos) infantil?

El ARFID afecta el cuerpo y la mente de un niño y se trata mejor a través un equipo de especialistas que trabajan juntos para abordar cada aspecto de la salud de su hijo.

Los niños y las familias que participan en nuestro programa de tratamiento del ARFID de cuatro semanas se benefician de:

  • Terapia individual y familiar, para abordar la conducta y los hábitos de alimentación, sucesos estresantes o traumáticos, e identificar cualquier otro problema físico o de salud mental. Usamos juegos y actividades divertidas para conectarnos con los niños más pequeños. También le ayudamos a crear un plan de comportamiento para motivar a su hijo a ampliar lo que comerá.
  • Terapia grupal, para ayudar a los niños y adolescentes a superar los miedos en torno a los alimentos y apoyarse mutuamente en el proceso. Contamos con grupos separados para niños pequeños y adolescentes.
  • Terapia multifamiliar, para ayudarlo a conectarse con otras familias con niños que tienen ARFID, para que pueda compartir consejos, trucos y dificultades.
  • Terapia ocupacional, para saber exactamente qué texturas, olores, temperaturas y colores pueden representar un desafío para su hijo.
  • Terapia experimental, para ayudar a los niños a conectarse con sus cuerpos y sus sentimientos a través de la arteterapia, musicoterapia y terapia de recreación.
  • Terapia con alimentos, para ayudar a que el niño experimente lentamente nuevos alimentos, de forma progresiva. Comprendemos la ansiedad que puede causarle a su hijo el consumo de ciertos alimentos.
  • Manejo de medicamentos, para ayudar con problemas como ansiedad, trastorno obsesivo compulsivo, depresión, autolesión o TEPT. Estos problemas pueden contribuir al ARFID.
  • Grupo de habilidades para padres, para enseñarles a los padres cómo establecer límites y motivar a sus hijos. Lo empoderaremos para continuar con el trabajo de ampliar lo que su hijo come y lo ayudaremos a sentirse seguro de su capacidad para manejar los problemas de alimentación de su hijo en el hogar.

Entre nuestros especialistas, se incluyen:

  • Psiquiatras infantiles, que son médicos que pueden diagnosticar y tratar problemas físicos y de salud mental. Algunos niños con ARFID pueden tener otro diagnóstico de salud mental, como ansiedad o TEA (trastorno del espectro autista).
  • Psicólogos infantiles y terapeutas con licencia, que brindan terapia individual, grupal y familiar.
  • Enfermeras con práctica médica, que supervisan cualquier atención médica que su hijo pueda necesitar.
  • Enfermeros, que brindan atención de enfermería y apoyo a su hijo durante todo el tratamiento.
  • Nutricionistas, que trabajan con usted para saber qué alimentos agregar a la dieta de su hijo y asegurarse de que su hijo reciba los nutrientes que necesita para estar saludable.
  • Terapia de Milieu, que brinda orientación y apoyo diario y continuo para todas las actividades de su hijo. Acompañan a su hijo en el hospital todo el día y le brindan apoyo y compañía continuos.
  • Terapistas ocupacionales, que trabajan con su hijo para ayudarlo a mejorar a la hora de encontrar y probar de nuevos alimentos que le gusten.
  • Terapeutas recreativos, arteterapeutas y musicoterapeutas, que ayudan a su hijo a procesar los sentimientos de manera creativa.
  • Nuestro amistoso perro de servicio, Patton, que lleva sonrisas, compañía y calma a los niños a quienes les gustan los perros.

Médicos y proveedores para ARFID (trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos) infantil

En Children’s Health℠, su hijo recibirá atención compasiva y experta de una variedad de especialistas capacitados específicamente en tratamientos para el ARFID.

Preguntas frecuentes

  • ¿El ARFID es nuevo?

    No. Tratamos el ARFID (trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos) desde hace décadas, y este trastorno obtuvo su propia categoría diagnóstica en 2013. Dado que más personas conocieron el ARFID, esto nos llevó a desarrollar nuestro programa de tratamiento especializado para ARFID.

  • ¿Qué tan común es el ARFID?

    Los estudios revelan que al menos el 3 % de los niños de 8 a 13 años tienen ARFID. El número continúa aumentando a medida que más personas conocen más sobre sus signos y síntomas.

  • Si simplemente dejo que mi hijo tenga suficiente hambre, ¿finalmente comerá?

    Esta estrategia no siempre funciona con el ARFID. A veces, los niños con ARFID simplemente no comen. Después de que ayudemos a determinar qué hay detrás de la alimentación difícil de su hijo, lo ayudaremos a desarrollar un plan para su hijo, para que reciba la nutrición que necesita.

  • ¿Dejará mi hijo de ser selectivo para alimentarse?

    Muchos niños en edad preescolar pueden ser selectivos para comer. Tal vez no coman alimentos verdes o alimentos con ciertas texturas. Por lo general, a medida que los niños crecen, estos comportamientos desaparecen. Pero los niños con ARFID suelen hacerse aún más selectivos con el tiempo. Cuanto antes reciba tratamiento, antes podrá ayudar a su hijo.

  • ¿Mi hijo comerá normalmente al final del programa?

    Posiblemente, pero esa no es nuestra meta. Nuestro objetivo es iniciar un camino en el que su hijo coma más tipos de alimentos y esté menos ansioso por los alimentos. Le daremos las herramientas que necesita para continuar en este camino, herramientas que pueden ayudar a su hijo a disfrutar de las comidas familiares, de la escuela y de estar con amigos.

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