Asma pediátrica

Children's Health℠ proporciona diagnóstico y tratamiento integrales en el caso de los niños que tienen asma. Nuestro Programa de Manejo del Asma ofrece una evaluación ambiental, educación sobre el asma y habilidades de manejo de la afección para ayudar a los niños y a sus padres a lidiar con las complejidades de esta afección. Fue el primer programa de este tipo en Texas en recibir la certificación para enfermedades específicas por parte del Comité Conjunto para la atención pediátrica del asma.

¿Qué es el asma pediátrico?

El asma pediátrico es una de las afecciones crónicas más frecuentes de la infancia; y se produce cuando las vías respiratorias se hinchan e inflaman. Si bien no hay una cura para el asma, la afección se puede manejar de manera eficaz. Los niños que tienen asma presentan vías respiratorias sensibles que se irritan más con determinados desencadenantes. Esto les dificulta la respiración. 

¿Qué es un ataque de asma?

Existen determinados factores ambientales que pueden actuar como un “desencadenante” para una persona que tiene asma. Debido al desencadenante, los músculos ubicados alrededor de las vías respiratorias se tensan, y eso dificulta la respiración. Cuando el asma se desencadena, el niño presenta problemas respiratorios, lo que se denomina “exacerbación del asma”, “episodio de asma” o “ataque de asma”.

¿Cuáles son los signos y síntomas del asma pediátrico?

Una vez que un niño sufre un ataque de asma, corre un riesgo mayor de tener otro episodio durante varios días. Entre los síntomas de un ataque o una exacerbación del asma, se incluyen los siguientes:

  • Sibilancias (sonido de silbido) al respirar
  • Tos
  • Respiración rápida
  • Dificultad para respirar
  • Dolor de pecho
  • Disminución de la energía
  • Sensación de debilidad o cansancio
  • Congestión del pecho
  • Problemas para dormir (debido a los síntomas anteriores)
  • Bronquitis que no desaparece
  • Cansancio (debido a la falta de sueño)

Busque atención inmediata si el niño:

  • Necesita detenerse a la mitad de una oración para recuperar el aliento.
  • Usa los músculos abdominales para respirar.
  • Presenta expansión de las fosas nasales al inhalar.
  • Tiene una respiración tan compleja que el abdomen se “hunde” debajo de la caja torácica cuando inhala.

¿Cómo se diagnostica el asma pediátrico?

Para diagnosticar el asma, el médico le hará un examen físico completo a su hijo y le preguntará a usted qué ha observado con respecto a la tos, las sibilancias o la sensación de opresión en el pecho. Muchas otras afecciones frecuentes de la infancia tienen síntomas similares al asma, por lo que el médico intentará descartar otras causas, como la fiebre del heno y la sinusitis.

Existen varias pruebas que son útiles para diagnosticar el asma; y el médico de su hijo puede recomendar una combinación de las siguientes:

  • Una prueba de la función pulmonar, en la cual el médico usará un espirómetro para medir la cantidad de aire que el niño puede exhalar y con qué rapidez lo hace. Es posible que el niño deba someterse a pruebas de la función pulmonar en reposo, después de hacer actividad física y después de tomar medicamentos para el asma. Esta prueba puede realizarse en niños de 2 a 3 años de edad.
  • Una radiografía de tórax para observar el estado de los pulmones del niño.
  • Una prueba de óxido nítrico exhalado, en la que se le pedirá al niño que inhale a través de la boquilla de una máquina especial para medir la cantidad de inflamación presente en las vías respiratorias.

¿Cuáles son las causas del asma pediátrico?

Entre los desencadenantes de un ataque de asma, se pueden incluir los siguientes:

  • Esporas de moho transportadas por el aire
  • Condiciones climáticas cambiantes
  • Aire frío
  • Ácaros del polvo
  • Actividad física
  • Animales con pelo
  • Polen
  • Humo
  • Infecciones víricas
  • Estrés
  • Infecciones víricas

Los bebés son especialmente propensos a las alergias alimentarias, que pueden desencadenar un ataque de asma. Entre las alergias alimentarias frecuentes en los niños estadounidenses, se incluyen las siguientes:

  • Maníes
  • Leche de vaca
  • Huevos
  • Trigo
  • Soja (y productos elaborados a partir de ella)
  • Frutos secos

¿Cómo se trata el asma pediátrico?

Un equipo médico con experiencia en el tratamiento del asma atenderá a su hijo. Si bien algunos niños simplemente superan los síntomas similares al asma en el transcurso del tiempo, existen varios medicamentos que pueden tratar el asma de manera segura y eficaz en los niños. La mayoría de esos medicamentos se inhalan; y se incluyen los siguientes:

  • Medicamentos de control a largo plazo, que se usan diariamente para prevenir los ataques.
  • Medicamentos de alivio rápido o de rescate, que se usan para aliviar los síntomas durante un ataque, como un inhalador para el asma.

Nuestro equipo de especialistas en asma también trabajará en estrecha colaboración con usted para ayudarlo a comprender cómo controlar la afección a fin de mantener a su hijo seguro y sano.

Plan de acción para tratar el asma

El plan de acción para tratar el asma es muy importante para mantener esta afección bajo control:

  • Le indica en qué “zona de asma” se encuentra el niño según cómo se siente: verde, amarilla o roja.
  • Le indica qué medicamentos debe tomar y cuándo debe tomarlos.
  • Indica cuándo llamar al médico o cuándo ir a la sala de urgencias.

Todas las personas que cuidan a su hijo deben tener una copia del plan de acción para tratar el asma. Asegúrese de que las niñeras, la guardería y el personal de enfermería de la escuela tengan una copia de este formulario para que puedan ayudar a su hijo a seguir el plan de acción.

Puede encontrar una copia del plan de acción para tratar el asma en “My Healthcare World”, “Documents Letters” mientras usted/su hijo forman parte del Programa de Manejo del Asma. Cuando ya no esté en el programa, consulte con el médico si hay algún cambio en el plan de acción para tratar el asma.

Consulte nuestra guía sobre el plan de acción para tratar el asma, y mire el video a continuación sobre los planes de acción que permiten tratar el asma.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuál es la perspectiva para mi hijo que tiene asma?

    Si bien algunos niños simplemente superan los síntomas similares al asma en el transcurso del tiempo, existen varios medicamentos que pueden tratar el asma de manera segura y eficaz en el caso de los niños para quienes el asma se convierte en una afección crónica.

  • ¿Qué debo hacer si mi hijo tiene un ataque de asma?

    Durante los ataques, mantenga la calma y tranquilice al niño. Esto puede ayudar a que el niño se relaje y respire con más facilidad. Es importante tratar los ataques de asma del niño rápidamente con el inhalador de rescate recetado. Si su hijo no mejora poco después de tratar un ataque, llame al médico de inmediato. Debido a que suele ser difícil saber cuánta dificultad para respirar tiene un bebé o un niño pequeño, llame al 9-1-1 para obtener ayuda de emergencia de inmediato.

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