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Si contrae COVID-19, ¿puede volver a padecerla?

Qué debe saber sobre la inmunidad natural y por qué vacunarse sigue siendo importante

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As Omicron swept across the country in early 2022, someone you know – or maybe even yourself or a family member – likely became infected with COVID‑19. La variante altamente contagiosa causó una cantidad de casos de COVID-19, incluso en niños, que superó récords. Como consecuencia, muchos padres se preguntan si ellos mismos o sus hijos que contrajeron COVID-19 están a salvo de volver a padecerla.

El Dr. Jeffrey Kahn, director de Enfermedades Infecciosas de Children's Health℠ y profesor de UT Southwestern, comparte los aspectos científicos detrás de la inmunidad y lo que eso significa para usted y su familia.

¿Puede volver a infectarse con COVID-19?

Lamentablemente, si usted o su hijo tuvieron COVID-19, pueden volver a infectarse. Sin embargo, después de haber tenido COVID-19, tiene más protección contra la infección que otras personas que no la padecieron, en especial inmediatamente después de la infección. Dos factores pueden afectar su probabilidad de reinfección por COVID-19:

  • Su inmunidad que se reduce con el tiempo
  • Si surge una nueva variante con más probabilidades de evadir la inmunidad que ha desarrollado

Existen dos tipos de inmunidad contra la COVID-19: la inmunidad natural y la inmunidad inducida por vacunas. La inmunidad natural se produce cuando usted está expuesto al virus a través de una infección. La inmunidad inducida por vacunas se produce cuando el organismo desarrolla protección contra el virus después de la vacunación.

Ambos tipos de inmunidad pueden debilitarse con el tiempo. Se ha demostrado que la inmunidad por infección de COVID-19 se reduce más rápidamente que la inmunidad inducida por vacunas contra la COVID-19.

Además, cuando surgen nuevas variantes de COVID-19, algunas de ellas mutan lo suficiente como para evadir la inmunidad desarrollada a partir de cepas anteriores del virus. “La variante ómicron nos ha enseñado que las personas con inmunidad pueden infectarse”, dice el Dr. Kahn. "If a new variant emerges, you may be susceptible to infection, even if you've had COVID‑19. We've seen this especially with the highly contagious Omicron BA.5 subvariant, which is adept at evading a person’s built-up immunity and has driven an increase in cases."

¿Cuánto tiempo después de contraer la COVID-19 puede volver a contraerla?

Si usted o un ser querido tuvo COVID-19, probablemente se pregunte cuánto tiempo podría estar protegido de contraerla nuevamente. En general, las investigaciones sugieren que la inmunidad natural contra la infección es fuerte durante aproximadamente 3 a 5 meses. Después de eso, el riesgo de reinfección por COVID-19 puede comenzar a aumentar.

Es importante saber que la duración de la inmunidad natural varía según la persona. El nivel de protección puede depender de la gravedad de la enfermedad, su edad, afecciones crónicas u otros factores. La inmunidad natural puede ofrecer menos protección a ciertas personas, incluidas las mayores de 65 años.

Fortunately, COVID‑19 vaccines can help reduce the risk of reinfections:

  • Un estudio demostró que las personas que no se vacunan después de tener COVID-19 tienen el doble de probabilidades de infectarse nuevamente que las que sí se vacunan.
  • Las personas vacunadas y con dosis de refuerzo pueden mantener la protección por inmunidad más tiempo que las que no están vacunadas.

Hay otras buenas noticias. Las investigaciones preliminares revelan que las personas con inmunidad existente tienen una mejor protección contra las formas graves de COVID-19. Si bien esto puede depender de la edad y de otras afecciones de salud, en general el riesgo de hospitalización por COVID-19 es mucho menor con las reinfecciones, y los síntomas suelen ser más leves. Esto es especialmente cierto si está al día con las vacunas.

¿Cómo puedo proteger a mi familia y evitar volver a contraer COVID-19?

La mejor manera de protegerse y proteger a su familia de la COVID-19 es siguiendo las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Le recomendamos:

  • Asegurarse de que todos los miembros de la familia que sean elegibles se vacunen y se coloquen las dosis de refuerzo en los momentos apropiados.
  • Usar una mascarilla bien ajustada en espacios públicos cerrados cuando se encuentre en zonas de alta transmisión.
  • Lavarse las manos con frecuencia.
  • Get tested if you show any symptoms (such as congestion, fever or cough) or if you think you have been exposed to COVID‑19. Testing is an important way to reduce the spread of COVID-19, especially as reinfection symptoms may be mild. 

Is it safe to get the COVID‑19 vaccine after having COVID‑19?

Yes, it is safe for people who have recovered from COVID‑19 to get the vaccine or a booster shot. Puede vacunarse tan pronto como finalice el período de aislamiento.

Si recibió tratamiento para la COVID-19 con anticuerpos monoclonales o plasma de convaleciente, o si tuvo síndrome inflamatorio multisistémico (llamado MIS-A en adultos y MIS-C en niños), es posible que deba esperar para vacunarse. Consulte a su proveedor de atención médica para obtener más orientación.

El futuro de la COVID-19 sigue siendo incierto, especialmente porque podrían surgir nuevas variantes. Los CDC continuarán actualizando las pautas a medida que obtengamos más información. Si bien usted y su familia ciertamente tienen menos riesgo de contraer COVID-19 después de recuperarse de la infección, siempre habrá posibilidades de reinfección. Es importante tener en cuenta las precauciones para mantener a su familia saludable.

Ver más recursos para hacer frente a la COVID-19

En Children's Health nos comprometemos a seguir siendo una fuente confiable de información de salud y atención para usted y su familia en estos momentos. Vea más recursos para mantener sana a su familia en el centro de COVID-19 de Children's Health.

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