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Qué debe saber sobre las variantes de la COVID-19

Un experto en enfermedades infecciosas explica qué significan las variantes de la COVID-19 para la salud de su familia

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Familia hablando con un médico Familia hablando con un médico

Los informes sobre nuevas cepas del virus que causa la COVID‐19 pueden preocuparlo o generarle preguntas. ¿Qué significan estas variantes para la pandemia? ¿Son más peligrosas? ¿Cómo puedo mantener a mi familia sana?

Lamentablemente, las respuestas a muchas de estas preguntas aún se están descubriendo.

“Puede predecirse que surjan variantes en un proceso continuo”, dice el Dr. Jeffrey Kahn,

director de Enfermedades Infecciosas de Children's Health℠ y profesor de UT Southwestern. “La gran pregunta es, ¿cómo cambiarán las variantes el arco de la pandemia? Todavía no conocemos la respuesta a esa pregunta”.

Sin embargo, todavía hay maneras de mantener a su familia sana. Descubra cómo y qué sabemos sobre las variantes de la COVID‐19 hasta el momento.

¿Qué son las variantes de un virus?

Los virus suelen cambiar o mutar a medida que se propagan. Estos cambios pueden dar lugar a variantes, que son versiones del virus que no son idénticas a su predecesor. Las variantes pueden tener un tipo diferente de comportamiento o característica biológica que el virus original.

“Las variantes básicamente significan que el genoma del virus cambió un poco”, explica el Dr. Kahn. “Esto es muy común con estos tipos de virus”.

Algunas variantes pueden ocurrir y nunca detectarse antes de que desaparezcan. Otras variantes pueden surgir y propagarse ampliamente. Actualmente, vemos múltiples variantes del SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19, en todo el mundo, y probablemente habrá más.

Las variantes actuales de la COVID‐19 conocidas en los Estados Unidos incluyen:

  • La variante alfa o B.1.1.7, que se detectó por primera vez en el Reino Unido y llegó a los EE. UU. en diciembre de 2020.
  • La variante beta o B.1.351, que se detectó en los EE. UU. en Carolina del Sur a fines de enero de 2021. Se detectó por primera vez en Sudáfrica en diciembre de 2020.
  • La variante gamma o P.1, que se descubrió por primera vez en Japón en visitantes de Brasil. El primer caso estadounidense de esta variante se informó a fines de enero en un residente de Minnesota que había viajado recientemente a Brasil.
  • La variante delta o B.1.617.2, se descubrió por primera vez en India en octubre de 2020. Se encontró por primera vez en los Estados Unidos en marzo de 2021 y actualmente se ha diseminado.

¿Las variantes de la COVID‐19 son más peligrosas?

La investigación sobre las variantes de la COVID‐19 está en curso. Actualmente, los investigadores están trabajando para determinar si podrían causar una enfermedad más grave. Si bien aún se están analizando los datos, hay estudios que sugieren que algunas de las variantes, en particular la variante delta, pueden ser más agresivas.

En general, estas variantes parecen transmitirse con más facilidad que el virus de la COVID-19 original. Debido a que estas variantes son más contagiosas, se propagan más rápidamente. Esto puede aumentar la cantidad de casos de COVID-19 y la cantidad de personas con enfermedad grave por COVID-19.

¿Las vacunas contra la COVID‐19 son eficaces contra las variantes?

Hasta el momento, las vacunas contra la COVID-19 que existen en la actualidad son eficaces contra todas las variantes del virus, aunque la variante delta puede presentar una leve resistencia a las vacunas. Las vacunas aún se consideran muy eficaces contra la enfermedad grave. Las personas no vacunadas, o incluso las personas que solo están parcialmente vacunadas, tienen un mayor riesgo de infección por una variante en comparación con las personas completamente vacunadas.

“Las personas vacunadas, en su mayoría, no se enferman y, si lo hacen, se enferman menos debido a la vacuna”, sostiene el Dr. Kahn.

Los investigadores y productores de vacunas continuarán estudiando si las personas necesitan una dosis de refuerzo adicional de una vacuna para ayudar a proteger contra las variantes que surgen. Los CDC recomiendan que algunas personas inmunocomprometidas deberían recibir una dosis de refuerzo.

¿Cómo puedo mantener a mi familia protegida contra las variantes de la COVID-19?

La llegada de las variantes de la COVID-19 sirve como recordatorio de que la pandemia aún no ha terminado. La mejor manera de prevenir la COVID-19 y sus variantes es que todas las personas que son elegibles se vacunen.

Las mismas precauciones que pueden protegerlo contra el virus de la COVID-19 original, como usar mascarilla, practicar el distanciamiento social y el lavado de manos, también pueden protegerlo contra las variantes de la COVID-19. Tomar estas medidas puede ayudar a reducir la probabilidad de que su familia contraiga COVID‐19.

Mientras continuamos escuchando noticias sobre las variantes de la COVID-19, el Dr. Kahn insta a las familias a buscar fuentes confiables de información para obtener orientación. “Vamos a seguir viendo más variantes, y aliento a las familias a que miren los datos y confíen en los funcionarios de salud pública”, dice el Dr. Kahn.

Los CDC están haciendo un seguimiento activo de variantes de la COVID-19. Para obtener la información más actualizada sobre las variantes de la COVID-19, visite el sitio web de los CDC.

Las variantes de la COVID-19 pueden preocuparlo. ¿Qué significa esto para la pandemia y cuáles son las vacunas eficaces contra las variantes? Un experto en enfermedades infecciosas de Children's responde preguntas frecuentes sobre variantes.

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En Children's Health nos comprometemos a seguir siendo una fuente confiable de información de salud y atención para usted y su familia en estos momentos. Vea más recursos para mantener sana a su familia en el centro de COVID-19 de Children's Health.

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