10 de mayo de 2021, 8:04:15 p. m., hora de verano del centro 22 de nov de 2021, 1:33:19 p. m., hora estándar del centro

La vacuna contra la COVID-19 y los niños

Un experto en enfermedades infecciosas responde preguntas frecuentes sobre la vacuna contra la COVID-19 para niños

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Niño pequeño que recibe una vacuna Niño pequeño que recibe una vacuna

La vacuna de Pfizer-BioNTech ahora está autorizada para su uso en niños de 5 años de edad en adelante. Aunque muchos padres están entusiasmados con que los niños y los adolescentes puedan vacunarse ahora, también es posible que tengan preguntas o se sientan inseguros sobre el hecho de que sus hijos reciban la vacuna.

“Comprendo la posible ansiedad de los padres”, dice el Dr. Jeffrey Kahn, director de Enfermedades Infecciosas en Children's Health℠ y profesor en la Universidad Southwestern de Texas. “Siempre van a existir dudas con respecto a una nueva vacuna para niños. Es lo que históricamente hemos visto con una variedad de vacunas que actualmente se usan de manera habitual en niños, como la vacuna contra la varicela. Pero en la actualidad, rara vez vemos a un niño con varicela”.

El Dr. Kahn les recuerda a los padres que recibir la vacuna contra la COVID-19 tiene muchos beneficios. Este profesional responde algunas preguntas frecuentes sobre la vacuna contra la COVID-19 para niños con el objetivo de que los padres se sientan seguros y estén informados con respecto a su decisión. Si usted tiene preguntas específicas sobre la vacuna contra la COVID-19 para los niños de 5 a 11 años de edad, consulte este recurso relacionado.

¿Cuándo podrán los niños más pequeños recibir la vacuna contra la COVID-19?

Actualmente, la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech está autorizada para niños de 5 años de edad en adelante. Se está determinando la seguridad y la efectividad de la vacuna contra la COVID-19 en niños a partir de los 6 meses de edad mediante ensayos clínicos. Posiblemente, los datos de los ensayos clínicos estarán disponibles a fines de 2021 o principios de 2022. Aún se desconoce cuándo estará disponible la vacuna para los niños menores de 5 años de edad. 

¿La vacuna contra la COVID-19 para niños es diferente de la vacuna para adultos?

La vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech que está aprobada para niños de 12 años en adelante es la misma vacuna que está aprobada para adultos. La vacuna se administra en dos dosis, con tres semanas de diferencia. Es importante recibir la segunda vacuna, ya que una persona no se considera completamente vacunada hasta dos semanas después de la última dosis.

La vacuna contra la COVID-19 de Pfizer para niños de 5 a 11 años de edad es la misma vacuna que está aprobada para adolescentes y adultos, pero se administra en una dosis menor. Esta dosis menor se debe al desarrollo del sistema inmunitario de un niño; y no está basada en el tamaño o el peso del niño.

¿La vacuna contra la COVID-19 es segura para los niños?

La vacuna contra la COVID-19 es segura y eficaz en los niños. La seguridad es la principal prioridad para la vacuna, y la aprobación de la FDA se basa en estos resultados seguros.

“Estas vacunas son muy bien toleradas, y hasta el momento se han administrado millones de dosis de manera segura”, señala el Dr. Kahn.

Si bien reconoce posibles inquietudes, el Dr. Kahn espera que los padres analicen información confiable sobre la seguridad y la importancia de que sus hijos reciban la vacuna contra la COVID-19. Llevar a cabo esta investigación puede ayudar a disipar los mitos comunes sobre la vacuna.

¿Por qué debería vacunar a mi hijo si el riesgo de que contraiga COVID-19 es bajo?

Si bien el riesgo de la COVID-19 grave en niños es menor en comparación con los adultos, ese riesgo no equivale a cero. Por tal motivo, el Dr. Kahn alienta a los padres a examinar los riesgos y los beneficios de vacunar a los hijos contra la COVID-19 en comparación con la posibilidad de contraer la COVID-19.

“El riesgo de enfermedad grave o complicaciones debido a la COVID-19 es mayor que cualquier posible riesgo que presente la vacuna, incluso para los niños”, manifiesta. “Dado esto y los beneficios de la vacunación, espero que los padres vean la importancia de vacunar a sus hijos”.

¿Cuáles son los beneficios de vacunar a los niños contra la COVID-19?

La vacuna contra la COVID-19 es muy eficaz para prevenir enfermedades causadas por la COVID-19. Entre los beneficios de vacunar a los niños contra la COVID-19, se incluyen los siguientes:

1. Proteger a los niños contra enfermedades: Si bien los niños tienen un riesgo menor de enfermedad grave por COVID-19, no son inmunes a la enfermedad. Además, aún se están estudiando los efectos a largo plazo de la COVID-19 en los niños. En algunas personas, la COVID-19 ha causado síntomas duraderos, incluidos cansancio, dificultad para respirar, dolor articular e incluso depresión y ansiedad. La COVID-19 también se ha vinculado con casos de una afección poco frecuente y potencialmente grave conocida como MIS-C (síndrome inflamatorio multisistémico en niños).

2. Proteger a la comunidad: Los niños pueden infectarse por COVID-19; de hecho, se infectan y pueden contagiar el virus a otras personas, y lo hacen. Desde el punto de vista de la salud de la comunidad, es muy importante vacunar a los niños.

“Este es un virus muy contagioso y necesitamos un alto nivel de inmunidad para detener su propagación”, explica el Dr. Kahn. “Los niños menores de 18 años representan aproximadamente un cuarto de la población de los EE.UU. Si no inmunizamos a los niños, nunca lograremos la inmunidad del rebaño”.

Esto es especialmente importante para proteger a las personas de alto riesgo. “Si alguien en su hogar tiene un sistema inmunológico debilitado, debe asegurarse de que todas las personas a su alrededor estén inmunizadas”, explica.

3. Prevenir las variantes de la COVID-19. Detener la propagación de la COVID-19 es extremadamente importante para evitar que surjan nuevas variantes. Cuanto más se disemine el virus de una persona a otra, más probabilidades tendrá de mutar en una cepa potencialmente más infecciosa o peligrosa.

“Si podemos detener la circulación del virus a través de la inmunización, vamos a reducir la probabilidad de que surjan virus más agresivos”, dice el Dr. Kahn. “Vacunar a los niños es clave para que esto suceda”.

4. Mejorar el bienestar de los niños: Finalmente, al vacunar a los niños y reducir los brotes, las comunidades pueden acercarse un poco más a los horarios escolares regulares e ininterrumpidos, los deportes, las citas de juego y las actividades extracurriculares para los niños. Esto es vital para mejorar el estado físico y la salud mental de los niños que han perdido esas oportunidades.

¿Hay efectos secundarios de la vacuna contra la COVID-19 en los niños?

Los niños pueden presentar algunos de los mismos efectos secundarios de la vacuna contra la COVID-19 informados en adultos, incluidos los siguientes:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Náuseas
  • Dolor en el brazo cerca del lugar de la vacuna
  • Cansancio

Estos efectos secundarios pueden ser más frecuentes después de la segunda dosis y significan que su cuerpo está creando protección. Los efectos secundarios generalmente desaparecen en 1 a 2 días después de la vacunación.

¿La vacuna contra la COVID-19 es segura para los niños que tienen afecciones de salud crónicas?

Sí, la vacuna contra la COVID-19 es segura y se recomienda para los niños que tienen afecciones de salud crónicas.

Los niños que tienen afecciones médicas subyacentes, entre ellas, diabetes, enfermedad de célula falciforme, cáncer, fibrosis quística y enfermedad renal, pueden tener más probabilidades de enfermarse gravemente si contraen la COVID-19. Por lo tanto, es aún más importante que estos niños reciban la vacuna.

¿Mi hijo debería recibir la vacuna contra la COVID-19 si ya tuvo COVID-19?

Sí, su hijo debería recibir la vacuna contra la COVID-19 incluso si ya tuvo COVID-19. Según estudios, las vacunas pueden desencadenar una respuesta inmunológica frente a la COVID-19 más fuerte que la presente naturalmente en las personas que tuvieron COVID-19.

“Lo que resulta sorprendente de los datos es que la vacuna en realidad está haciendo un mejor trabajo que la naturaleza en términos de inducir la inmunidad”, dice el Dr. Kahn.

Como resultado, el Dr. Kahn señala que los niños que ya han tenido COVID-19 deben recibir la vacuna, ya que esto ayudará a reforzar la respuesta inmunológica y a garantizar que estén protegidos.

¿Mi hijo necesitará recibir una vacuna anual contra la COVID-19?

Aún se desconoce si los niños deberán recibir una vacuna anual o un refuerzo de la vacuna contra la COVID-19. Los expertos están supervisando minuciosamente cuánto tiempo dura la inmunidad de la vacuna y qué tan eficaz es la vacuna contra ciertas variantes.

Los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) establecen que todas las personas de 18 años o más pueden recibir una vacuna de refuerzo.

Obtenga más información sobre los refuerzos de la vacuna contra la COVID-19 y quiénes son elegibles.

¿Dónde mi hijo puede recibir la vacuna contra la COVID-19?

Los niños pueden recibir una vacuna contra la COVID-19 en el consultorio del pediatra o en una variedad de clínicas y farmacias comunitarias. Children's Health ofrecerá vacunas contra la COVID-19 a los pacientes que se atiendan en nuestras clínicas y hospitales.

Comuníquese con el proveedor de atención médica de su hijo para preguntarle sobre la disponibilidad de las vacunas. Usted no tendrá que pagar la vacuna contra la COVID-19 de su hijo. Se administra sin costo alguno para el destinatario.

El Dr. Kahn espera que los padres que dudan sobre vacunar a sus hijos contra la COVID-19 consideren los numerosos beneficios de la vacuna, en términos de protección para su propia familia contra la COVID-19, así como para su comunidad.

“Tenemos que controlar esta pandemia”, dice el Dr. Kahn. “Si no inmunizamos a los niños, nunca vamos a lograrlo”.

Si desea obtener más información sobre la vacuna contra la COVID-19, mire un video de nuestra reunión virtual.

Muchos padres tienen preguntas o se sienten inseguros con respecto a vacunar a sus hijos contra la COVID-19. Un experto en enfermedades infecciosas de Children's Health responde preguntas frecuentes para ayudar a los padres a tomar una decisión.

Más recursos para hacer frente a la COVID-19

En Children's Health, nos comprometemos a seguir siendo una fuente confiable de información de salud y atención para usted y su familia en estos momentos. Vea más recursos para mantener sana a su familia en el centro de COVID-19 de Children's Health.

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