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Diferencias entre la gripe y la COVID-19: Qué deberían saber los padres

Conozca las similitudes y diferencias entre la COVID-19 y la influenza, y las formas de mantener a su familia sana

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Madre tomando la temperatura de un niño Madre tomando la temperatura de un niño

Cada otoño e invierno, los padres se preparan para la temporada de la gripe y toman medidas para proteger a su familia. Este año, la COVID-19 está causando inquietudes y preguntas particulares, entre ellas, cómo reconocer las diferencias entre las dos enfermedades respiratorias.

Lamentablemente, los síntomas de la influenza (gripe) y la COVID-19 son similares, y no hay una manera sencilla de diferenciarlos. Sin embargo, puede ser útil comprender las diferencias entre los virus y cómo pueden afectar a los niños. Obtenga más información sobre cómo afrontar la temporada de gripe durante la pandemia de coronavirus y las formas de mantener a su familia sana.

¿En qué se diferencia el coronavirus de la gripe?

Tanto la COVID-19 como la gripe son enfermedades respiratorias, pero son causadas por diferentes virus. Los virus de la influenza son los responsables de causar la gripe, mientras que el coronavirus (SARS-CoV-2) es responsable de causar la COVID-19.

¿Cuáles son los síntomas de la COVID-19 y cuáles son los síntomas de la gripe?

Los síntomas de la gripe y los síntomas de la COVID-19 pueden variar, desde síntomas leves o ningún síntoma (enfermedad asintomática) hasta enfermedad grave. Según los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades), los síntomas en común entre la gripe y la COVID-19 pueden ser los siguientes:

  • Fiebre o sensación de fiebre/escalofríos
  • Tos
  • Falta de aire o dificultad para respirar.
  • Fatiga (cansancio)
  • Dolor de garganta
  • Secreción o congestión nasal
  • Dolor muscular o dolor corporal
  • Dolor de cabeza
  • Posibles vómitos y diarrea, que pueden ser más frecuentes en niños que en adultos

Hay un síntoma de la COVID-19 que es diferente de la gripe: algunas personas que tienen COVID-19 pueden presentar un cambio o la pérdida del gusto o del olfato.

La Dra. Preeti Sharma, neumóloga pediátrica de Children's Health℠ y profesora adjunta de la Universidad Southwestern de Texas, también les recuerda a los padres que deben estar atentos a un signo indicador de la gripe. “Algo que hay que recordar acerca de la influenza es que suele aparecer de manera muy repentina”. “Entonces, es posible que la persona se sienta muy bien, y luego, de pronto, tenga fiebre, dolor corporal y escalofríos. Pero, en realidad, es difícil distinguir entre los virus”.

La gripe y la COVID-19 comparten signos y síntomas similares, y puede ser difícil diagnosticarlas solo en función de los síntomas. También es posible tener COVID-19 y gripe al mismo tiempo. Si está preocupado por los síntomas de su hijo, llame a su proveedor de atención médica para que lo oriente. Es posible que se necesiten pruebas para determinar si es gripe o COVID-19.

“Es importante llevar un registro de sus síntomas y los de su hijo”, señala la Dra. Sharma. “Si tiene síntomas, hable con su proveedor de atención médica y deje que lo oriente para elaborar un plan”.

¿Cómo se propagan la gripe y la COVID-19?

Tanto la gripe como la COVID-19 se pueden contagiar antes de que el portador tenga síntomas. Sin embargo, las personas que tienen COVID-19 pueden seguir contagiando durante un período más prolongado en comparación con las personas que tienen gripe.

Si bien la gripe y la COVID-19 pueden propagarse de maneras similares, los CDC establecen que la COVID-19 es más contagiosa entre determinadas poblaciones y grupos etarios en comparación con la gripe. Además, la variante delta más reciente del coronavirus se propaga más fácilmente que las versiones anteriores del virus, y puede causar más del doble de infecciones por COVID-19, según los CDC.

El Dr. Jeffrey Kahn, director de Enfermedades Infecciosas de Children’s Health y profesor de UT Southwestern, insta a las personas a tomar precauciones no solo para protegerse a sí mismas, sino también a sus familiares contra la propagación de la COVID-19 y la gripe.

“El mayor riesgo de contraer COVID-19 o gripe es entrar en contacto con los virus que causan estas enfermedades dentro del hogar”, explica el Dr. Kahn. “Por lo tanto, es importante seguir vigilando las buenas prácticas sanitarias, como el uso de mascarillas, el distanciamiento social y el lavado de manos. En el caso de la gripe y la COVID-19, una vacuna no solo protege a la persona, sino también a los miembros del hogar. Esto es particularmente importante para las personas que viven con alguien que entra en una categoría de riesgo o que no es elegible para las vacunas”.

¿Quiénes tienen el riesgo mayor de enfermedad grave por COVID-19 y gripe?

Tanto la COVID-19 como la gripe pueden causar enfermedad y complicaciones graves. Según los CDC, los grupos de personas con un riesgo mayor de enfermedad grave tanto por la gripe como por la COVID-19 son los siguientes:

  • Adultos mayores
  • Personas que presentan afecciones médicas subyacentes (incluidos bebés y niños)
  • Embarazadas

Los CDC advierten que el riesgo mayor de transmisión de la COVID-19 es entre las personas no vacunadas, incluidos los niños menores de 12 años de edad que aún no pueden recibir la vacuna contra la COVID-19.

Los niños que presentan afecciones médicas subyacentes tienen un riesgo mayor de contraer una enfermedad debido a la gripe y la COVID-19. Los niños en edad escolar infectados por COVID-19 tienen un riesgo mayor de tener MIS-C (síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico), una complicación poco frecuente pero grave de la COVID-19.

Cómo prevenir la gripe y la COVID-19

Vacunarse contra la gripe durante la temporada 2021 y 2022 es más importante que nunca, ya que la COVID-19 aún sigue circulando. La vacuna contra la gripe no previene la COVID-19, pero reducirá la carga de los casos de gripe y conservará los recursos médicos para aquellos pacientes infectados por COVID-19.

“Prevenir lo que podemos evitar es clave”, dice la Dra. Sharma. “La forma más importante de prevenir la gripe es aplicarse la vacuna antigripal. Si usted y sus hijos se vacunan contra la gripe, evitarán muchas de las complicaciones graves relacionadas con la gripe”.

Cualquier persona de 12 años de edad en adelante debería recibir la vacuna contra la COVID-19. Vacunar a su hijo es la mejor manera de prevenir la COVID-19. Usted puede visitar vaccines.gov para encontrar una vacuna contra la COVID-19 cerca del área donde reside. Pfizer ha enviado una solicitud a la FDA para que se autorice el uso de la vacuna en niños de 5 a 11 años de edad. Aún se desconoce cuándo llegará la aprobación para este grupo etario, pero se prevé una decisión este otoño.

Según las pautas de los CDC, las vacunas contra la gripe y la COVID-19 pueden administrarse al mismo tiempo.

Su familia también puede tomar medidas diarias para prevenir la enfermedad. Detenga la propagación de gérmenes:

  • Lavándose las manos con frecuencia
  • Cubriéndose al toser y estornudar
  • Cubrirse la boca y la nariz con una mascarilla cuando esté cerca de otras personas para prevenir la propagación de la COVID-19.
  • Limpiando y desinfectando las superficies de uso frecuente
  • Controlando su salud manteniéndose alerta para detectar síntomas
  • Evitando tocarse el rostro sin haberse lavado las manos
  • Evitando el contacto cercano con personas enfermas y quedándose en casa si está enfermo

La #Flu y la #COVID-19 comparten síntomas similares, y puede ser difícil diagnosticarlas solo en función de los síntomas. Aprenda maneras de mantener a su familia saludable con @Childrens.

Obtenga más información sobre la COVID-19 y la gripe

En Children's Health, nos comprometemos a seguir siendo una fuente confiable de información de salud y atención para usted y su familia en estos momentos. Vea más recursos para mantener sana a su familia en el centro de COVID-19 de Children's Health o en nuestra página de recursos para hacer frente a la gripe.

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