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La importancia de lavarse las manos para niños

La correcta higiene de manos es la mejor forma de evitar la propagación de virus y gérmenes. Vea cómo enseñar a lavarse las manos de manera divertida y otras formas de mantenernos sanos.

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¿Cuál es la importancia de la higiene de manos?

Lavarse las manos, ya sea con agua y jabón o usando desinfectante para manos, puede parecer una acción poco importante, pero tiene un impacto significativo en su salud.

“La higiene de manos es un hábito importante para mantenernos sanos a lo largo de la vida”, afirma Michael Sebert, M.D., director médico de control y prevención de infecciones en Children's Health℠ y profesor asociado en UT Southwestern. “Es una forma de reducir el riesgo de contraer infecciones como resfriados, gripe u otros virus respiratorios y enfermedades gastrointestinales”. 

Según los CDC (Centros para el Control y Prevención de Enfermedades), lavarse las manos podría proteger a 1 de cada 3 niños pequeños de contraer diarrea y a 1 de cada 5 niños pequeños de contraer infecciones respiratorias como la neumonía.

Lavarse las manos no solo evita la infección con gérmenes, sino también su propagación, especialmente hacia personas que pueden ser más propensas a enfermarse.

¿Cuándo es necesario lavarse las manos?

La higiene de manos habitual resulta útil como parte de la rutina diaria. Específicamente, es necesario lavarse las manos:

  • Después de ir al baño.
  • Después de cambiar pañales.
  • Antes de comer.
  • Siempre que las manos estén visiblemente sucias.
  • Después del contacto con fluidos corporales.
  • Después de toser o estornudar, luego de desechar el pañuelo de papel.
  • Después de tocar animales, como mascotas, o en un zoológico interactivo.

¿Cuáles son los pasos para lavarse las manos correctamente?

Cómo lavarse las manos con agua y jabón:

  1. Abra el grifo.
  2. Moje completamente las manos.
  3. Coloque jabón en la palma de una mano.
  4. Friegue vigorosamente toda la superficie de las manos, incluido el espacio entre los dedos, durante un mínimo de 20 segundos.
  5. Enjuague las manos bajo el chorro de agua.
  6. Seque las manos con una toalla de papel y deséchela.
  7. Con una toalla de papel limpia, cierre el grifo.

Cómo lavarse las manos sin agua usando desinfectante con alcohol para manos:

  1. Aplique una cantidad adecuada de gel o espuma en la palma de una mano. No use agua.
  2. Esparza el producto sobra la superficie completa de ambas manos, incluido el espacio entre los dedos.
  3. Frote ambas manos hasta que sequen.

Los CDC recomiendan usar desinfectante para manos a base de alcohol, con porcentaje de alcohol del 60 % como mínimo.

¿Cómo puede alentar a los niños para que se laven las manos?

Enseñar a los niños a lavarse las manos de pequeños es una buena forma de alentar un hábito para toda la vida. Haga que su hijo se sienta bien con respecto al lavado de manos relacionándolo con actividades divertidas como la hora de la merienda y la limpieza después de hacer arte y manualidades. Haga que su hijo cuente o cante una canción mientras se lava las manos para que no se apresure. También puede resultar emocionante para los niños usar jabón o desinfectante que hace espuma, cambia de color o huele bien.

Una de las mejores formas de alentar a sus hijos a lavarse las manos es que usted mismo lo haga. “Los niños observan y aprenden de sus padres”, afirma el Dr. Sebert. “Asegúrese de dar el ejemplo de una buena higiene de manos para mantener a su familia saludable”.

¿De qué otro modo puede evitar la propagación de virus y gérmenes?

Además de llevar a cabo una correcta higiene de manos, las familias pueden adoptar medidas preventivas simples para evitar la propagación de gérmenes y virus respiratorios. El riesgo de enfermarse o de propagar la enfermedad disminuye si usted:

  • Evita el contacto directo con enfermos.
  • No se toca los ojos, la nariz ni la boca.
  • Se queda en casa cuando no se siente bien.
  • Tose contra el codo y se cubre la nariz y la boca con un pañuelo de papel al estornudar (tire el pañuelo a la basura después de estornudar).
  • Desinfecta las superficies con paños o atomizadores para la limpieza del hogar.

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