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¿Las mascarillas previenen la COVID-19?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan el uso de una mascarilla en lugares públicos para ayudar a prevenir la propagación de la COVID-19.

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A medida que siguen multiplicándose los casos de la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19), muchas familias están buscando información sobre las mejores maneras de mantenerse saludables. Una manera de contribuir a prevenir la propagación de la COVID-19 es usar una mascarilla que cubra la nariz y la boca cuando esté cerca de otras personas en lugares públicos.

Descubra cómo las mascarillas pueden contribuir a prevenir la propagación de la COVID-19 y vea más maneras de mantener a su familia segura.

¿Cómo protegen las mascarillas o tapabocas contra la propagación de la COVID-19?

Padre ayudando a un niño con mascarillaLa COVID-19 se propaga de persona a persona, lo cual significa que puede propagarse cuando una persona infectada tose, estornuda o habla cerca de otra persona. Para contribuir a prevenir esta propagación, los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) recomiendan usar una mascarilla para cubrir la nariz y la boca al estar cerca de otras personas en la comunidad.

“El propósito principal de usar una mascarilla es lo que llamamos control de fuentes”, dice la Dra. Carla García Carreno, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas en Children's Health℠. “Esto significa que la persona que usa una mascarilla evitará que las partículas respiratorias se propaguen al aire y a otras personas”.

El uso de una mascarilla es un paso adicional que puede contribuir a prevenir la propagación de la COVID-19. Es importante tomar otras precauciones, como el distanciamiento social, incluso cuando se utiliza una mascarilla o tapaboca.

“Usar una mascarilla es una medida sencilla, pero puede ayudar a salvar vidas”, explica el Dr. Jeffrey Kahn, director de Enfermedades Infecciosas de Children's Health y profesor de UT Southwestern. “Uno de los grandes desafíos de la COVID-19 es que las personas pueden diseminar virus infecciosos antes de volverse sintomáticas, y es posible que algunas personas infectadas nunca se vuelvan sintomáticas. La infección asintomática es especialmente frecuente en los niños, y el hecho de que el niño use una mascarilla podría proteger a las personas que estén en contacto con él”.

¿Quiénes deben usar una mascarilla y cuándo deben hacerlo?

Los CDC recomiendan que todas las personas usen una mascarilla en lugares públicos, excepto los niños menores de 2 años de edad. Los niños menores de 2 años no deben usarlos, para evitar el riesgo de asfixia. Asimismo, no se debe colocar una mascarilla a personas que tengan dificultades para respirar, que estén inconscientes o que no puedan quitársela sin ayuda.

Use una mascarilla en lugares públicos donde el distanciamiento social es más difícil, como en supermercados o lugares donde hace otros mandados necesarios. Continúe manteniendo al menos 6 pies de distancia con otras personas para ayudar a prevenir la propagación de la COVID-19.

Cuando use una mascarilla, asegúrese de que:

  • le cubra completamente la nariz y la boca
  • se adapte perfectamente al rostro y esté firmemente colocado.
  • incluya varias capas de tela.
  • permita respirar.
  • pueda lavarse y secarse a máquina sin deformarse.

Al quitarse la mascarilla o tapaboca, evite tocarse los ojos, la nariz y la boca y lávese las manos inmediatamente después de retirarla. También debe lavar regularmente la mascarilla después de usarla.

Cómo usar una mascarilla correctamente

¿Dónde puedo encontrar una mascarilla?

Las mascarillas están ampliamente disponibles en algunas tiendas y en línea. Los CDC tienen información sobre los tipos de mascarillas que puede usar para protegerse a usted mismo y a los demás de la COVID-19, como las mascarillas de tela y desechables. Los CDC no recomiendan el uso de respiradores N95 por parte del público en general o fuera de los entornos de atención médica. Vea más información sobre los tipos de mascarilla y cómo elegir una que funcione para usted.

¿Qué otras formas existen para prevenir la propagación de la COVID-19?

La mejor forma de prevenir la COVID-19 es evitar la exposición al virus. Incluso si usan un tapaboca o mascarilla de tela en lugares públicos, asegúrese de que su familia lleve a cabo estas precauciones diarias para prevenir la propagación de la COVID-19:

  • Llevar a cabo una correcta higiene de manos (ver consejos para el lavado de manos)
  • Evitar tocarse el rostro sin haberse lavado las manos.
  • Evitar el contacto directo con enfermos.
  • Mantener distancia con otras personas (ver consejos para el distanciamiento social con niños)
  • Cubrirse con un pañuelo de papel al toser o estornudar y tirar el pañuelo a la basura después de estornudar
  • desinfectar diariamente las superficies y objetos de uso frecuente con paños o atomizadores para la limpieza del hogar.
  • Quedarse en casa si está enfermo

Ahora, también hay vacunas contra la COVID-19 disponibles para prevenir la propagación del virus, pero aún no están aprobadas para niños. Los CDC recomiendan que las personas vacunadas sigan usando mascarilla en público. Tomar estas precauciones es un paso fundamental para prevenir la propagación de la COVID-19, especialmente a medida que se propagan nuevas variantes.

Obtenga más información sobre la COVID-19

En Children's Health nos comprometemos a seguir siendo una fuente confiable de información de salud y atención para usted y su familia en estos momentos. Vea consejos para ayudar a su hijo a adaptarse a usar una mascarilla y más recursos para mantener a su familia saludable en el centro de COVID-19 de Children's Health.

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