Problemas de la pubertad en niños y adolescentes

La pubertad comienza cuando el cuerpo de una niña comienza a producir mayores cantidades de ciertas hormonas, lo que provoca cambios físicos y emocionales. En las niñas, los cambios incluyen desarrollo de las mamas, crecimiento del vello púbico, crecimiento acelerado y, por último, el inicio de la menstruación. Las niñas crecen y se desarrollan a diferentes ritmos, y el inicio normal de la pubertad se produce entre los 10 y los 13 años.

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¿Qué son los problemas de la pubertad en niños y adolescentes?

La pubertad es activada por ciertos genes y hormonas. Un área del cerebro conocida como hipotálamo activa la hormona liberadora de gonadotropina, que indica a la hipófisis (que se encuentra en la base del cerebro) que libere hormonas que estimulan los ovarios en las niñas o los testículos en los niños para producir hormonas sexuales.

  • En las niñas, el primer signo de la pubertad suele ser el desarrollo de las mamas, seguido del crecimiento del vello en la zona púbica y las axilas, y luego la menstruación (una vez por mes).
  • En los niños, la pubertad generalmente comienza con el crecimiento de los órganos genitales, seguido del crecimiento del vello en la zona púbica y las axilas, y luego el desarrollo de los músculos, el vello facial y una voz más profunda.

Tanto los niños como las niñas pueden experimentar acné y, por lo general, ambos tendrán un crecimiento acelerado, que los acercará a su estatura adulta.

Factores de riesgo

La pubertad precoz es más frecuente en las niñas que en los niños y ocurre con más frecuencia en los afroamericanos que en los niños de otras razas. Entre los demás factores de riesgo, se pueden incluir los siguientes:

Los cambios en el cuerpo de niños provocados por la pubertad precoz pueden hacer que se sientan cohibidos y también pueden provocar burlas de sus pares. La orientación puede ayudar a su hijo a resolver estos problemas.

¿Cuáles son los problemas de la pubertad en niños y adolescentes?

Los problemas de la pubertad ocurren cuando estos procesos y cambios no ocurren en el momento normal del desarrollo de una niña. Estos síntomas pueden incluir:

 

¿Cuáles son los signos y síntomas de los problemas de la pubertad en niños y adolescentes?

Aunque los síntomas pueden variar de un niño a otro, los síntomas de la pubertad precoz pueden incluir:

Niñas:

  • Acné
  • Crecimiento de las mamas
  • Menstruación temprana
  • Crecimiento del vello púbico y axilar
  • Crecimiento rápido (las niñas que atraviesan la pubertad demasiado temprano pueden no alcanzar su estatura completa porque el crecimiento se detiene demasiado temprano)

Niños:

  • Acné
  • Profundización de la voz
  • Agrandamiento del pene y los testículos
  • Crecimiento del vello púbico, facial y axilar
  • Crecimiento rápido (los niños que atraviesan la pubertad demasiado temprano pueden no alcanzar su estatura completa porque el crecimiento se detiene demasiado temprano)

Otras características de la pubertad precoz pueden incluir:

  • Aumento de agresividad
  • Mal humor asociado con los cambios hormonales

¿Cómo se diagnostican los problemas de la pubertad en niños y adolescentes?

Hay varios métodos que se utilizan para diagnosticar la pubertad precoz. El médico de su hijo puede usar una combinación de estos métodos:

¿Cuáles son las causas de los problemas de la pubertad en niños y adolescentes?

En muchos casos, no existe una causa conocida de la pubertad precoz. En otros casos, puede ser causada por:

  • Anomalías del sistema nervioso central
  • Antecedentes familiares 
  • Tumores o crecimientos en los ovarios, las glándulas suprarrenales, la hipófisis o el cerebro
  • Otras afecciones genéticas

¿Cómo se tratan los problemas de la pubertad en niños y adolescentes?

Los tratamientos para la pubertad precoz pueden incluir:

  • Medicamentos (análogos de la GnRH) para bloquear las hormonas que desencadenan la pubertad
  • Tratamiento de cualquier afección médica contribuyente (p. ej., tumor)

Médicos y proveedores para tratar los problemas de la pubertad en niños y adolescentes

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