11 de mayo de 2020, 12:30:50 p. m., hora de verano del centro 7 de mar de 2023, 2:14:55 p. m., hora estándar del centro

Dolor de estómago en los niños: cuándo preocuparse

Una gastroenteróloga pediátrica explica las causas frecuentes del dolor de estómago en niños, los remedios que pueden ayudar y cuándo llamar al médico

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Razones por las que su hijo podría sufrir dolor de estómago. Razones por las que su hijo podría sufrir dolor de estómago.

Como muchos padres saben, los niños y el dolor de estómago parecen ir de la mano. El dolor de estómago en los niños puede deberse a diversas razones comunes, como comer demasiado, tener ganas de ir al baño, o ansiedad o preocupación por un próximo evento. Sin embargo, si su hijo se queja de dolor de estómago con frecuencia, puede ser difícil saber cuál es la mejor manera de ayudarlo y cuándo llamar al médico.

La Dra. Megha S. Mehta, gastroenteróloga pediátrica de Children's Health℠ y profesora adjunta de UT Southwestern, explica cuándo los padres deben preocuparse por el dolor de estómago y cuándo todo lo que su hijo puede necesitar es un poco de descanso e hidratación.

¿Qué puede causar dolor de estómago en un niño?

Las causas más frecuentes del dolor de estómago en los niños incluyen:

Los síntomas adicionales del dolor de estómago pueden variar según la causa del dolor de estómago del niño, pero pueden incluir cólicos, diarrea, gases, hinchazón, náuseas o vómitos. Uno de los síntomas más importantes a tener en cuenta es dónde siente dolor de estómago su hijo.

“Una de las primeras preguntas que hacemos a los niños es dónde les duele el estómago”, explica la Dra. Mehta. “La ubicación del dolor puede ayudar a los médicos a determinar qué lo causa, además de otras características como la intensidad del dolor, cuándo se produce, qué lo mejora o empeora y los síntomas que lo acompañan”.

Dolor de estómago alrededor del ombligo

El dolor de estómago alrededor o cerca del ombligo de un niño no suele ser motivo de preocupación. Es una de las molestias más frecuentes de dolor de estómago entre los niños.

“Los niños a menudo se frotan el vientre cuando les duele y se quejan de dolor general alrededor del ombligo”, dice la Dra. Mehta. “Este tipo de dolor de estómago suele deberse al estrés o a comer algo que no les cayó bien”.

Si su hijo se queja de dolor de estómago cerca del ombligo, puede probar lo siguiente:

  • Hacer que se recueste y descanse
  • Comprobar si necesita defecar
  • Ofrecerle un vaso de agua
  • Intentar distraerlo leyendo un libro juntos o jugando a un juego tranquilo

Dolor de estómago en la parte inferior derecha del abdomen

La apendicitis es una emergencia médica grave que puede causar dolor repentino e intenso en la parte inferior derecha del estómago de su hijo. Si su hijo se queja de dolor de estómago hacia el lado inferior derecho del abdomen, esté atento a otros síntomas de apendicitis, entre ellos:

  • Fiebre
  • Náuseas.
  • Vómitos
  • Dificultades para eliminar los gases
  • Pérdida del apetito
  • Estreñimiento
  • Diarrea

Debe comunicarse con el pediatra de su hijo de inmediato si sospecha que tiene apendicitis. El diagnóstico temprano disminuye el riesgo de rotura del apéndice o de complicaciones graves.

Dolor de estómago en el lado izquierdo del abdomen

Si su hijo se queja de dolor en el lado izquierdo del estómago, podría deberse a algo tan simple como estreñimiento hasta una afección más grave, como pancreatitis. La Dra. Mehta recuerda a los padres que no entren en pánico solo porque su hijo esté experimentando dolor.

“La mayoría de las veces, el dolor de estómago en el lado izquierdo es causado por algo leve, como el estreñimiento. Rara vez puede ser un signo de algo más grave”, dice. “El pediatra de su hijo puede trabajar con usted para comprender mejor el dolor y los síntomas que experimenta su hijo para asegurarse de que reciba un diagnóstico preciso y, lo que es más importante, encontrar alivio”.

Dolor de estómago en la parte superior del abdomen

Si su hijo se queja de dolor en la parte superior del abdomen, puede estar experimentando indigestión. Los signos reveladores de la indigestión incluyen:

  • Dolor en el centro de la parte superior del abdomen
  • Náuseas.
  • Hinchazón
  • Eructos
  • Acidez

“Si su hijo se queja de dolor en la parte superior del abdomen, la indigestión puede ser la causa, especialmente si ocurre después de comer ciertos alimentos”, dice la Dra. Mehta.

Si su hijo siente dolor en la parte superior derecha del abdomen, esto también podría ser un signo de cálculos biliares. Los cálculos biliares son más frecuentes en los adultos que en los niños, pero algunos niños pueden tener más riesgo de desarrollar cálculos biliares, incluidos los niños con obesidad, con ciertas afecciones de salud, incluida la enfermedad de célula falciforme, y con antecedentes familiares de cálculos biliares.

¿Qué puedo darle a mi hijo para el dolor de estómago?

niña pequeña agarrándose el abdomenEl dolor de estómago generalmente se resuelve después de que su hijo:

  • descansa
  • defeca
  • elimina gases
  • se recupera de un virus estomacal

No hay ningún tratamiento específico para el malestar estomacal, pero puede ayudar a aliviar los síntomas de su hijo. Los remedios caseros de confianza para el dolor de estómago en los niños incluyen:

  • Ofrecer gran cantidad de líquido para mantener a su hijo hidratado
  • Ofrecer como paracetamol o ibuprofeno para aliviar el dolor
  • Usar una almohadilla térmica para aliviar los cólicos y el dolor
  • Ofrecer una dieta blanda, como galletas saladas y sopas
  • Darle a su hijo ablandadores de heces, como MiraLAX®, para aliviar el estreñimiento (consulte otras formas de prevenir y tratar el estreñimiento en los niños)
  • Mezclar un probiótico en el agua de su hijo, lo que puede ayudar a detener la diarrea

¿Cuándo debo llevar a mi hijo al médico por el dolor de estómago?

El dolor de estómago en los niños no suele ser motivo de preocupación. Sin embargo, si su hijo experimenta alguno de los siguientes síntomas, programe una cita con el pediatra para determinar la causa del dolor:

  • Estreñimiento que se vuelve frecuente
  • Dolor de estómago recurrente sin una causa clara
  • Sangre en las heces
  • Diarrea
  • Fiebre y tos
  • Dolor al orinar
  • Pérdida de peso sin causa aparente
  • Parece o actúa como si estuviera enfermo
  • Dolor que despierta a su hijo del sueño o que comienza a afectar su vida diaria
  • Ictericia

El pediatra de su hijo puede ayudarlo a determinar si necesita buscar atención médica de inmediato.

Cuándo acudir a la sala de urgencias por dolor de estómago en los niños

Si su hijo experimenta alguno de los siguientes síntomas junto con el dolor de estómago, llame al 911 de inmediato o lleve a su hijo a la sala de urgencias:

  • Dolor de estómago intenso
  • Pérdida del conocimiento, fatiga o aspecto enfermo
  • Dificultad para respirar.
  • Deshidratación
  • Sangre en el vómito o vómito de color verde

Cuando los niños tienen dolor de estómago, puede ser difícil identificar una causa o saber si debe preocuparse. Una #experta en gastroenterología pediátrica de @Childrens indica cuándo debe llamar al médico.

Obtener más información

El programa de gastroenterología pediátrica de Children's Health ofrece atención especializada y compasiva para ayudar a tratar, controlar y mejorar la salud digestiva de su hijo. Nuestro equipo ofrece técnicas de diagnóstico mínimamente invasivas y los últimos avances en la atención para ayudar a su hijo y a su familia a sentirse mejor. Cuando el dolor de estómago en los niños se convierte en un problema crónico, nuestra Clínica de Tratamiento del Dolor Abdominal Crónico ofrece ayuda y esperanza.

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