15 de jun de 2022, 3:08:46 p. m., hora de verano del centro 22 de sep de 2023, 1:51:12 p. m., hora de verano del centro

Vacuna contra la COVID-19 para niños de menos de 5 años: Preguntas frecuentes para los padres

Un experto en enfermedades infecciosas comparte información sobre la vacuna contra la COVID-19 para niños pequeños

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Mamá con su hijo en brazos mientras un médico le aplica una inyección Mamá con su hijo en brazos mientras un médico le aplica una inyección

El 17 de junio de 2022, la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) de los EE. UU. autorizó el uso de la vacuna contra la COVID-19 en niños a partir de los 6 meses. La autorización de la vacuna contra la COVID-19 para niños menores de 5 años trae alivio para muchos padres. Las vacunas contra la COVID-19 se aprobaron por primera vez para adultos en diciembre de 2020 y están disponibles para niños de 5 a 11 años desde octubre de 2021. Durante este tiempo, se comprobó que las vacunas son una forma segura y eficaz de prevenir la enfermedad y la hospitalización por COVID-19. Estas ayudaron a muchas familias a retomar sus actividades habituales sin preocuparse por una enfermedad grave.

Pero a medida que las comunidades se fueron abriendo, los padres de niños menores de 5 años pueden haberse sentido olvidados. La autorización de la vacuna contra la COVID-19 para niños a partir de los 6 meses de edad significa que, ahora, casi todas las personas en los EE. UU. son elegibles para la vacunación.

A pesar de los sentimientos de entusiasmo, es probable que casi todos los padres tengan preguntas sobre la vacuna contra la COVID-19 para sus hijos pequeños. ¿Es segura? ¿Funcionará? ¿Vale la pena vacunar a niños pequeños? El Dr. Jeffrey Kahn, director de enfermedades infecciosas de Children's Health℠ y profesor de UT Southwestern, responde estas preguntas para ayudar a los padres a sentirse seguros de su decisión.

¿Es la vacuna contra la COVID-19 segura para los niños menores de 5 años?

Cientos de millones de adultos y niños de 5 años o más han recibido vacunas contra la COVID-19 de forma segura. Los expertos estudiaron y supervisaron minuciosamente la vacuna, y los datos demostraron que la de la COVID-19 es segura y eficaz.

Para que autorizaran la vacuna contra la COVID-19 para uso en niños menores de 5 años, esta debió cumplir con altos estándares de seguridad y efectividad. En ensayos clínicos, los investigadores hallaron que la vacuna es segura, se tolera bien y produce una fuerte respuesta de anticuerpos en niños menores de 5 años. Los expertos seguirán controlando la vacuna contra la COVID-19 en niños para garantizar su seguridad.

¿Por qué los padres deben vacunar a niños menores de 5 años contra la COVID-19?

Aunque los niños pequeños tienen menos riesgo de complicaciones graves por COVID-19 que los adultos, ese riesgo no es nulo. Esto es especialmente cierto para niños con afecciones de salud que implican un alto riesgo de enfermedad, como obesidad, asma, trastornos neurológicos y anomalías cardíacas.

La FDA informa que los niños menores de 5 años han representado el 3.3 % de los casos de COVID-19 notificados hasta la fecha, pero las tasas de hospitalización y muerte en este grupo etario son más altas que en niños y adolescentes de mayor edad. Durante el pico de ómicron, los niños de 6 meses a 4 años de edad representaron el 24 % de todas las hospitalizaciones pediátricas en la UCI (unidad de cuidados intensivos) debido a la COVID-19.

Además de prevenir una enfermedad grave, vacunar a niños menores de 5 años ayudará a reducir la propagación comunitaria de la COVID-19. También puede ayudar a proteger a los niños si surge una nueva variante más contagiosa.

“Durante el pico de ómicron, vimos a más niños hospitalizados con COVID-19 que en cualquier otro momento durante la pandemia”, dice el Dr. Kahn. “Es importante recordar que no sabemos qué nos deparará el futuro. Hemos visto que una nueva variante puede cambiar drásticamente el curso de la pandemia, y es importante tomar las medidas necesarias para mantener a los niños sanos”.

¿Es la vacuna contra la COVID-19 para niños menores de 5 años la misma que para adolescentes y adultos?

Las vacunas contra la COVID-19 para niños pequeños son las mismas que para adolescentes y adultos, pero se administran en una dosis menor.

La vacuna contra la COVID-19 de Pfizer para niños de 6 meses a 4 años es una décima parte de la dosis para adultos y se administra en una serie de tres inyecciones (la segunda dosis se administra 3 semanas después de la primera y la tercera dosis se administra 8 semanas después de la segunda). La vacuna contra la COVID-19 de Moderna para niños de 6 meses a 5 años es una cuarta parte de la dosis para adultos y se administra en una serie de dos inyecciones (administradas con un mes de diferencia). Ambos tipos de vacunas contra la COVID-19 demostraron ser seguros y eficaces en niños pequeños.

¿Tiene la vacuna contra la COVID-19 efectos secundarios para niños pequeños?

Es posible que los niños pequeños presenten algunos efectos secundarios después de recibir la vacuna contra la COVID-19. Generalmente, los efectos secundarios son leves y son signos normales de que la vacuna está generando protección contra la COVID-19. Estos efectos secundarios suelen ocurrir de 1 a 2 días después de la vacunación y desaparecen en unos pocos días. Algunos niños no presentan ningún efecto secundario.

Cuando se producen, los posibles efectos secundarios de la vacuna contra la COVID-19 pueden incluir:

  • Dolor, enrojecimiento o inflamación en el lugar de la inyección
  • Cansancio
  • Dolor de cabeza.
  • Dolor muscular
  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Náuseas.
  • Inflamación o sensibilidad de los ganglios linfáticos cerca del lugar de la inyección

Los efectos secundarios de la vacuna contra la COVID-19 pueden aparecer de forma diferente en niños que no pueden expresar verbalmente si se sienten mal. En cambio, el bebé o niño pequeño puede parecer irritable, cansado o comer menos.

Si su hijo presenta alguno de estos efectos secundarios después de la vacunación, puede tomar una dosis de analgésicos, como Tylenol o Motrin, adecuada para la edad. También puede reconfortar a su hijo acurrucándose con él y dejándolo descansar. Si le preocupa algún efecto secundario, llame al pediatra que lo oriente.

Mi hijo ya tuvo COVID-19. ¿Debe vacunarse?

Sí, su hijo debe recibir la vacuna contra la COVID-19 incluso si ya tuvo la enfermedad. Vacunarse después de la infección puede ayudar a prevenir la reinfección y futuras enfermedades.

Si recibí la vacuna contra la COVID-19 durante el embarazo o la lactancia, ¿debería vacunar a mi bebé o niño pequeño?

Los estudios indican que los anticuerpos de una madre pueden transmitirse a un bebé en el útero si la madre se vacuna durante el embarazo. Sin embargo, esa protección se desvanece con el tiempo. Aunque la lactancia puede ofrecer cierta protección contra la COVID-19, los anticuerpos de la leche materna no ingresan al torrente sanguíneo del bebé. Por lo tanto, se recomienda la vacunación para estos niños de 6 meses de edad o más.

¿Dónde puede recibir mi hijo pequeño la vacuna contra la COVID-19?

La vacuna contra la COVID-19 para niños pequeños puede estar disponible en algunos consultorios pediátricos y en centros de salud y farmacias locales. Puede llamar a su pediatra para preguntar si tiene la vacuna o consultar con otros centros de vacunación comunitarios.

Usted no tendrá que pagar la vacuna contra la COVID-19 de su hijo. Se administra sin costo alguno para el destinatario.

¿Qué debo hacer si tengo preguntas sobre la vacuna contra la COVID-19 para mi hijo?

Si tiene preguntas sobre la vacunación del niño, el Dr. Kahn recomienda que hable con su pediatra. También puede recurrir a fuentes confiables de datos e información, como el sitio web de los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) o la AAP (Academia Estadounidense de Pediatría).

Más recursos para hacer frente a la COVID-19

En Children's Health nos comprometemos a seguir siendo una fuente confiable de información de salud y atención para usted y su familia en estos momentos. Vea más preguntas frecuentes sobre la vacuna contra la COVID-19 y obtenga más recursos para mantener a su familia sana en el centro de COVID-19 de Children's Health℠.

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