Insuficiencia pancreática pediátrica

Como centro de excelencia de la National Pancreas Foundation, Children's Health℠ ofrece herramientas, experiencia y técnicas líderes para tratar la insuficiencia pancreática en niños. Nuestros expertos ayudarán a su hijo a evitar las complicaciones que esta afección puede causar.

También haremos todo lo posible para informarlos a usted y a su hijo sobre la insuficiencia pancreática y el plan de tratamiento de su hijo. De esa manera, todos podemos trabajar juntos para ofrecerle a su hijo la mejor atención posible, tanto en el hogar como en la clínica.

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¿Qué es la insuficiencia pancreática pediátrica?

Cuando el páncreas de un niño no produce suficientes enzimas, padece lo que se denomina EPI (insuficiencia pancreática exocrina) o insuficiencia pancreática. Las enzimas son proteínas importantes que ayudan a regular el funcionamiento de las células.

Su hijo necesita un tipo específico de enzima, denominada enzima digestiva, para digerir los alimentos, absorber los nutrientes y crecer. Como los niños con EPI no tienen suficiente cantidad de estas enzimas vitales, podrían tener dificultades para aumentar de peso o mantener un peso saludable para su edad.

La insuficiencia pancreática no es frecuente en niños. Sin embargo, es la complicación relacionada con la nutrición más frecuente asociada con la fibrosis quística.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la insuficiencia pancreática pediátrica?

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia pancreática pediátrica?

Es probable que nuestro equipo realice algunas o todas las siguientes pruebas:

  • Examen físico. El médico de su hijo controlará si hay signos y síntomas visibles de insuficiencia pancreática, como distensión estomacal, dolor o bajo peso.
  • Análisis de sangre. Tomar una muestra de sangre de su hijo y enviarla a un laboratorio para su análisis puede ayudar a los médicos a saber si tiene una deficiencia de vitamina soluble en grasas. Estas vitaminas (A, D, E y K) son importantes para la visión, la salud ósea y más. Si estos niveles de vitaminas son bajos, el equipo de atención de su hijo le recetará suplementos vitamínicos y controlará sus niveles en la sangre de forma continua.
  • Pruebas de heces. Los médicos controlarán las heces de su hijo para detectar ciertas enzimas que ayudan con la digestión. Esta información puede ayudarlos a detectar la insuficiencia pancreática.
  • ePFT (prueba endoscópica de la función pancreática). Para una ePFT, su hijo estará bajo los efectos de la anestesia. El médico insertará un tubo estrecho y flexible con una luz y cámara incorporadas, llamado endoscopio, en la boca de su hijo y lo llevará hasta el intestino delgado. Allí, recolectará líquido para su análisis.

¿Qué causa la insuficiencia pancreática pediátrica?

Una de las causas más frecuentes de la insuficiencia pancreática pediátrica es la fibrosis quística, una afección genética poco frecuente que altera la producción de mucosidad en todo el cuerpo, incluido el páncreas. Otras afecciones genéticas en las que se observa la EPI incluyen las siguientes:

  • Síndrome de Shwachman (Diamond)
  • Síndrome de Pearson
  • Síndrome de Johanson-Blizzard
  • Deficiencias de enzimas aisladas
  • Agenesia pancreática
  • Hipoplasia del páncreas
  • Pancreatitis crónica

¿Cómo se trata la insuficiencia pancreática pediátrica?

El tratamiento de la insuficiencia pancreática de su hijo es un esfuerzo en equipo. Nuestro equipo de especialistas trabajará estrechamente con su familia para crear un plan de tratamiento que refleje las preferencias, los hábitos, el estilo de vida y la salud general de su hijo. Ese equipo incluye a los siguientes profesionales:

  • Gastroenterólogos pediátricos
  • Dietistas y psicólogos que se especializan en el tratamiento de niños con insuficiencia pancreática

La mayoría de las veces, los niños con insuficiencia pancreática pueden controlar la afección con lo siguiente:

  • Medicamentos y suplementos orales. Estos incluyen reemplazos enzimáticos y vitaminas liposolubles. Esto ayuda a compensar la escasez en el páncreas de su hijo. Su hijo puede tomar estos medicamentos y suplementos con cada comida.
  • Ingesta de más calorías. Comer alimentos con más calorías ayuda a su hijo a aumentar de peso.
  • Apoyo de un dietista. Nuestros dietistas están altamente capacitados para ayudar a los niños con insuficiencia pancreática a comer alimentos que los ayudarán a aumentar de peso. Priorizaremos incluir alimentos en el plan nutricional de su hijo que le gusten. Conocemos también los mejores tipos de vitaminas para complementar y corregir cualquier deficiencia de vitaminas liposolubles.

Además de priorizar lo que funciona mejor para su hijo, nuestros expertos forman parte de una red de centros en todo el país que realizan estudios en curso sobre la salud pancreática pediátrica. Sabemos lo que las últimas investigaciones han descubierto porque hemos contribuido con ellas. Incorporaremos esos hallazgos en la atención de su hijo para que pueda confiar en que nuestra toma de decisiones se basa en los últimos avances científicos.

Médicos y proveedores que tratan la insuficiencia pancreática pediátrica

Preguntas frecuentes

  • ¿Existe una cura para la EPI?

    No, pero si su hijo cumple con su plan de atención, debe alcanzar su estatura estimada y aumentar de peso. Es probable que tenga que seguir tomando enzimas con comidas y refrigerios durante toda su vida, pero estamos aquí para ayudarlos a su hijo y a usted a adaptarse a esta nueva rutina de medicamentos.

  • ¿Mi hijo tendrá que evitar algunos alimentos?

    Si bien algunos alimentos pueden empeorar los síntomas de la EPI de su hijo, podemos ajustar las enzimas que le recetamos para que no tenga que evitar demasiados alimentos. Sin embargo, los alimentos extremadamente grasosos pueden causar gases, distensión abdominal y heces grasosas en niños con insuficiencia pancreática, independientemente de cuán eficaces sean sus enzimas. Como siempre, un plan nutricional saludable y equilibrado le dará a su hijo los mejores resultados de salud posibles.

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