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Ortorexia nerviosa infantil

Los niños con ortorexia nerviosa tienen una obsesión con la alimentación saludable que puede afectar su salud y bienestar. En Children's Health, no hablamos de alimentos “no saludables” o “saludables”. En cambio, podemos ayudar a su hijo a reducir la ansiedad y aprender a disfrutar de la comida, mientras le enseñamos sobre nutrición y la importancia de encontrar el equilibrio.

¿Qué es la ortorexia nerviosa infantil?

Los niños que tienen ortorexia nerviosa están obsesionados con comer solo alimentos “saludables”. Pueden enfocarse tanto en comer alimentos “limpios”, “saludables” o “puros”, y esto puede contribuir a una ansiedad grave. Los niños con esta afección pueden sentirse ansiosos por cada comida, estresarse cuando los alimentos que perciben como “saludables” no están disponibles y bajar mucho de peso.

La ortorexia nerviosa es frecuente en niños con trastornos de la alimentación, que son afecciones en las que las personas tienen comportamientos alimentarios que afectan negativamente su salud. Eso incluye:

  • Anorexia, una afección en la que los niños limitan significativamente su ingesta de alimentos para bajar de peso
  • Bulimia, una afección en la que los niños tienen patrones de atracón (comer demasiado) y purga (vomitar o hacer ejercicio excesivo para evitar aumentar de peso)

¿Cuáles son los síntomas de la ortorexia nerviosa infantil?

Si su hijo tiene ortorexia nerviosa, está constantemente preocupado y pensando en los alimentos (ya sea lo que comió o lo que comerá). Los signos y síntomas pueden incluir:

  • No comer de manera constante
  • Bajar de peso
  • Negarse a ir a ciertos restaurantes o tiendas de comestibles
  • Comer solo alimentos que ven como “limpios”, “sin procesar” o “saludables”
  • Sentirse culpable si comen algo “no saludable”
  • Pensamientos e inquietudes irracionales sobre la alimentación
  • Preparar sus propias comidas y no comer lo que comen los demás miembros de la familia
  • No desear ir a ciertas actividades o fiestas en las que va a haber comida (como fiestas de cumpleaños o banquetes escolares)

¿Cuáles son las causas de la ortorexia nerviosa infantil?

Los científicos no saben exactamente qué causa los trastornos de la alimentación y las afecciones relacionadas como la ortorexia, pero una combinación de estos factores puede hacer que se produzcan:

  • Biología: Si usted o un miembro de su familia tiene un trastorno de la alimentación, ansiedad o depresión, esto podría tener que ver con la ortorexia de su hijo.
  • Psicología: La forma en que su hijo se ve a sí mismo, la forma en que ve el mundo y lo que piensa sobre otras personas pueden tener que ver con el desarrollo de la ortorexia.
  • Entorno: Si su hijo estuvo expuesto a traumas, acoso escolar o factores estresantes importantes en la vida, estos factores podrían tener que ver con el desarrollo de la ortorexia.
  • Redes sociales: Los medios de comunicación están llenos de mensajes sobre los alimentos: “Esta comida es mala para usted. Esta comida es buena para usted. Coma esto. No coma aquello”. Tanto bombardeo de información puede hacer que los niños se sientan ansiosos y temerosos respecto de los alimentos, lo que podría llevar a la ortorexia.

¿Cómo se trata la ortorexia nerviosa infantil?

Nuestras opciones de tratamiento están diseñadas para ayudar a los niños a abordar los pensamientos irracionales que tienen sobre los alimentos y ayudarlos a sobrellevar las emociones que tienen sobre la alimentación. Ofrecemos una variedad de opciones de tratamiento, que incluyen:

  • Terapia individual, grupal y familiar para ayudar a su hijo a cambiar sus percepciones y comportamientos en torno a los alimentos
  • Arteterapia, musicoterapia y terapia de recreación para enseñar a niños y adolescentes nuevas formas de sobrellevar el estrés y la ansiedad
  • Orientación nutricional con un nutricionista, que puede ayudarlos a usted y a su hijo a desarrollar planes para consumir alimentos nutritivos
  • Tratamiento médico para ayudar a recuperar el equilibrio adecuado de nutrientes para el cuerpo de su hijo

Médicos y proveedores para la ortorexia nerviosa infantil

Children's Health℠ cuenta con un equipo de médicos, terapeutas clínicos con licencia, nutricionistas, enfermeros, psicólogos y psiquiatras que pueden ayudar a su hijo.

Preguntas frecuentes

  • ¿Por qué los niños se obsesionan con comer alimentos puros o saludables?

    Si el niño quiere seguir una dieta que incluya alimentos saludables o alimentos que sean buenos para él, eso es fantástico. Se convierte en un problema cuando los niños desarrollan una obsesión por comer solo alimentos “saludables”, y esto hace que bajen demasiado de peso y se sientan ansiosos respecto de la alimentación.

    Hay varios factores que tienen que ver con este comportamiento obsesivo: A través de las redes sociales y la televisión, los niños tienen acceso a mucha información sobre alimentos que puede no ser verdadera. Muchas compañías de alimentos promueven sus productos como limpios, crudos y orgánicos. Esto puede dar forma a las creencias de los niños de que algunos alimentos son “buenos” y otros son “malos”.

    Tener esta información no hace que alguien se obsesione con los alimentos. Pero para algunos niños que pueden ser autocríticos, ansiosos o propensos preocuparse, estos mensajes pueden hacer que sientan que la única manera de estar “sanos” es limitar su dieta a alimentos “saludables”.

  • ¿Cuáles son los signos de advertencia de la ortorexia?

    Los niños pequeños y los adolescentes con ortorexia suelen presentar estos cinco signos:

    • Pensar obsesivamente en los alimentos
    • Pérdida de peso
    • Preparar alimentos constantemente
    • No disfrutar de la vida cotidiana porque están muy preocupados por la comida
    • Pensamientos irracionales sobre la comida, como sentirse sumamente culpables por comer algo que piensan que “no es saludable”
    • Preocuparse regularmente por la “calidad” de los alimentos hasta el punto de que solo quieren que sus padres compren en ciertas tiendas de comestibles o coman en ciertos restaurantes
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