Deficiencia pediátrica de la hormona del crecimiento

Los niños que tienen deficiencia de la hormona del crecimiento carecen de niveles suficientes de la hormona del crecimiento que los ayuda a crecer.

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¿Qué es la deficiencia pediátrica de la hormona del crecimiento?

La hipófisis, que se encuentra en la base del cerebro, produce y controla las hormonas del crecimiento. En los niños que tienen deficiencia de la hormona del crecimiento, la hipófisis no produce suficiente cantidad de hormona del crecimiento, lo que impide que el niño crezca a un ritmo normal.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la deficiencia pediátrica de la hormona del crecimiento?

A veces, a los niños que presentan un crecimiento lento se los puede diagnosticar y tratar cuando aún son bebés. Entre los síntomas de la deficiencia de la hormona del crecimiento, se incluyen los siguientes:

  • Crecimiento lento
  • Menor estatura en comparación con los niños de la misma edad
  • Sobrepeso
  • Rostro de aspecto más joven
  • En adolescentes jóvenes (de 9 a 11 años de edad*) y adolescentes (de 12 a 17 años de edad**), la pubertad puede retrasarse.

¿Cómo se diagnostica la deficiencia pediátrica de la hormona del crecimiento?

Entre las pruebas de laboratorio para detectar deficiencia de la GH (hormona del crecimiento), se incluye el examen de los niveles en sangre para determinar si el problema es causado por la hipófisis, por la cantidad de hormona del crecimiento en la sangre o por otras hormonas producidas por la hipófisis.

Las pruebas de estimulación de la GH miden el nivel hormonal después de que el niño recibe un medicamento que desencadena la liberación de esta hormona, como arginina u hormona liberadora de GH.

Se pueden usar otras pruebas para ayudar a diagnosticar la enfermedad y también para detectar otros problemas desencadenados por la falta de la GH. Incluyen:

  • Una exploración mediante absorciometría de rayos X de energía dual para detectar la presencia de baja densidad ósea
  • IRM (imágenes por resonancia magnética) del cerebro para detectar el tamaño y la presencia de tumores en la hipófisis y el hipotálamo
  • Radiografías de mano (generalmente de la mano izquierda) para que el médico pueda ver las anomalías óseas
  • Radiografías de la cabeza para determinar si existen problemas del crecimiento de los huesos del cráneo

*Edad de los adolescentes jóvenes según lo que definen los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades).
**Edad de los adolescentes según lo que definen los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades).

¿Cuáles son las causas de la deficiencia pediátrica de la hormona del crecimiento?

La deficiencia de la hormona del crecimiento puede estar presente al nacer; es decir, puede ser congénita. También puede ser el resultado de una enfermedad, un traumatismo o una afección médica, como un tumor cerebral. Un nivel bajo de hormona del crecimiento también puede traer aparejadas anomalías físicas, como el labio leporino.

Médicos y proveedores que tratan la deficiencia pediátrica de la hormona del crecimiento

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