Empiema pediátrico

El empiema es una afección que causa la acumulación de pus en el área ubicada entre los pulmones y la pared torácica.

¿Qué es el empiema pediátrico?

Cuando un niño tiene empiema, el pus (líquido lleno de inmunocitos, bacterias y células muertas) se acumula en el área ubicada entre los pulmones y la superficie interna de la pared torácica, conocida como “espacio pleural”.

Si un niño tiene una acumulación de pus en el espacio pleural, no puede toser. Por lo tanto, ese pus debe drenarse con una aguja o una intervención quirúrgica.

¿Cuáles son los diferentes tipos de empiema pediátrico?

Hay dos tipos de empiema:

Empiema simple

Empiema simple. Cuando un niño presenta empiema por primera vez, la afección se denomina “empiema simple”. En esta etapa de la afección, el pus fluye libremente.

Empiema complejo

Empiema complejo. Cuando un niño ha tenido empiema durante un tiempo y la afección ha avanzado, se la conoce como “empiema complejo”. La inflamación es más grave, y es posible que se haya formado tejido cicatricial dentro de la cavidad torácica. Con el empiema complejo, es posible que se desarrolle una descamación gruesa (corteza pleural) sobre el espacio pleural. Cuando esta descamación está presente, la respiración es limitada porque los pulmones no pueden expandirse.

¿Cuáles son los signos y síntomas del empiema pediátrico?

Entre los signos y síntomas del empiema simple, se pueden incluir los siguientes:

  • Dolor en el pecho que empeora al respirar
  • Confusión
  • Disminución del apetito
  • Tos seca
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Aumento de la sudoración
  • Dificultad para respirar

Síntomas del empiema complejo

Entre los signos y síntomas del empiema complejo, se pueden incluir los siguientes:

  • Dolor de pecho
  • Dificultad para respirar
  • Ruidos respiratorios débiles
  • Pérdida de peso sin causa aparente

¿Cuáles son las causas del empiema pediátrico?

En la mayoría de los casos, el empiema se desarrolla después de que un niño ha tenido neumonía. El niño tiene un riesgo mayor de presentar empiema después de una neumonía si también tiene alguna de las siguientes afecciones:

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