NDD (discapacidades del desarrollo neurológico) pediátricas

En Children's Health, nuestros especialistas reconocidos a nivel nacional pueden trabajar con su hijo en el diagnóstico y el manejo de desafíos relacionados con el comportamiento y la capacidad para pensar, procesar información y aprender (cognición). Nuestros equipos de atención cuentan con una vasta experiencia en ayudar a los niños a abordar problemas en las distintas áreas de la vida, incluidos el hogar, la escuela y la vida social.

¿Qué son las discapacidades del desarrollo neurológico pediátricas?

Las discapacidades del desarrollo neurológico incluyen una amplia variedad de afecciones en grados que van desde leves a profundos, y pueden repercutir en el aprendizaje a cualquier edad. Estas discapacidades incluyen, entre otras: TEA (trastorno del espectro autista), bajo funcionamiento intelectual o discapacidades del aprendizaje específicas, como dislexia. Las NDD (discapacidades del desarrollo neurológico) también incluyen afecciones como parálisis cerebral, síndromes genéticos y epilepsia, cualquiera de las cuales puede afectar la capacidad del niño de aprender en un entorno académico, así como en entornos sociales.

Los niños que tienen discapacidades del desarrollo neurológico también pueden presentar retrasos en las habilidades sociales, como hacer contacto visual o mantener una conversación. Pueden manifestar retrasos para aprender a hablar e incluso para gatear y caminar. Los niños que tienen estos trastornos también pueden experimentar ansiedad, frustración y enojo, y esto puede ser abrumador no solo para el niño, sino también para la familia.

¿Cuáles son los distintos tipos de discapacidades del desarrollo neurológico pediátricas?

Entre estos trastornos, se incluyen distintos tipos, por ejemplo, los siguientes:

Trastorno del espectro autista

El trastorno del espectro autista afecta al niño de muchas maneras, entre ellas, la capacidad para comunicarse, las habilidades sociales y el aprendizaje. Un niño autista puede comportarse de manera diferente en situaciones sociales en comparación con otros niños de la misma edad.

Discapacidades intelectuales

Los niños que tienen discapacidades intelectuales presentan retrasos en el pensamiento. Esto significa que pueden tener más dificultad para comprender y procesar la información en comparación con otros niños de la misma edad.

Discapacidades de aprendizaje

Generalmente, los niños que tienen discapacidades de aprendizaje pueden desempeñarse al mismo nivel que sus compañeros de clase en la mayoría de las áreas académicas, pero tendrán dificultades en un área, por ejemplo, la lectura o las matemáticas.

¿Cuáles son los signos y síntomas de las discapacidades del desarrollo neurológico pediátricas?

Los signos y síntomas varían según el tipo de afección.

Los niños autistas pueden presentar los siguientes signos y síntomas:

  • Ansiedad
  • Retrasos para hablar y aprender a comunicarse
  • Movimientos repetitivos, como aletear, golpetear los dedos o girar
  • Tendencia a enfocarse durante horas en el mismo juguete
  • Retrasos en habilidades sociales, por ejemplo, falta de contacto visual
  • Tendencia a sobreestimularse fácilmente

Los niños que presentan discapacidades intelectuales pueden:

  • Tener dificultades para aprender a hablar.
  • Tener problemas para incorporar información y aprender cosas nuevas en la escuela y otros entornos.
  • Tener más dificultad para comprender en comparación con otros niños de la misma edad.

Los niños que presentan discapacidades de aprendizaje suelen desempeñarse bien en la mayoría de las áreas, pero pueden tener dificultades o incluso obtener bajas calificaciones en una o dos materias. Las discapacidades de aprendizaje pueden afectar la capacidad del niño para hacer lo siguiente:

  • Leer o escribir
  • Aprender matemáticas
  • Organizarse
  • Prestar atención
  • Decir la hora

¿Cómo se diagnostican las discapacidades del desarrollo neurológico pediátricas?

Nuestro equipo de atención, que forma parte del departamento de Neurología, se enfoca en medir con precisión en qué se diferencia un niño de otros niños de la misma edad para llegar a un diagnóstico específico. Podemos llevar a cabo pruebas genéticas o de diagnóstico por imágenes del cerebro. Pasamos horas observando al niño y viendo cómo realiza distintos tipos de actividades. Usamos pruebas realizadas con lápiz y papel para evaluar al niño en una amplia gama de habilidades, incluidos el uso de lenguaje, las operaciones matemáticas, el razonamiento, la memoria a corto plazo y la velocidad para procesar información nueva. Entre estas pruebas, se incluyen las siguientes:

  • ADOS (escala de observación para el diagnóstico del autismo)
  • Pruebas de habilidades cognitivas de Woodcock Johnson
  • WAIS (escala de inteligencia de Wechsler para adultos)

¿Cuáles son las causas de las discapacidades del desarrollo neurológico pediátricas?

Estas pueden ser causadas por distintos factores, entre ellos, los siguientes:

  • Genética, es decir, heredada de un familiar o causada por una nueva modificación (mutación) en un gen
  • Exposición a toxinas ambientales, como plomo o drogas recreativas, durante el embarazo, el primer año de vida o la niñez.

¿Cómo se tratan las discapacidades del desarrollo neurológico pediátricas?

En Children's Health℠, el Centro de Autismo y Discapacidades del Desarrollo (CADD) ofrece orientación y evaluaciones a cargo de psiquiatras, psicólogos y neurólogos infantiles.

Una vez que tenemos un diagnóstico claro, usamos una amplia gama de terapias, incluidas las siguientes:

  • Fisioterapia para tratar problemas musculares y de articulaciones del niño.
  • Terapia ocupacional para trabajar en las habilidades que el niño necesita adquirir para la vida diaria
  • Terapia conductual para trabajar con problemas emocionales o de salud mental
  • Orientación académica para ayudar si el niño enfrenta problemas en la escuela.

Además, podemos evaluar opciones de medicamentos para ayudar a reducir la ansiedad, el enojo u otros síntomas que el niño manifiesta.

Preguntas frecuentes

  • ¿Podrá mi hijo alguna vez hacer las cosas que hacen otros niños?

    Podemos trabajar junto a usted a fin de garantizar que su hijo tenga el apoyo que necesita para desarrollar sus fortalezas y prosperar de modo que tenga muchas opciones cuando crezca.

  • ¿De qué manera la escuela puede ayudar a mi hijo?

    Nuestro equipo también cuenta con capacitación en educación especial para niños con necesidades especiales. Podemos trabajar en estrecha colaboración con la escuela para que su hijo tenga acceso a lo que necesite en el aula y en todo el entorno de aprendizaje.

  • ¿Podrá mi hijo autista ir a la universidad?

    Hemos visto a niños autistas seguir diversos caminos. Existen distintas opciones, oportunidades y plazos para asistir a la universidad. Los niños pueden asistir a instituciones educativas y universidades públicas y privadas, a escuelas con programas para estudiantes con necesidades especiales o a instituciones de educación superior comunitarias.

Recursos

  • Autism Speaks, una organización que brinda apoyo y defensa a familias y personas con autismo.
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