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TDAH en niños

Los niños con TDAH (trastorno por déficit de atención e hiperactividad) pueden tener dificultades para concentrarse en una sola tarea o permanecer quietos. El diagnóstico y el tratamiento tempranos del TDAH pueden ayudar a un niño a manejar los síntomas y mejorar en la escuela.

En Children's Health, trabajamos arduamente para comprender el TDAH de un niño y cómo lo ve la familia. Analizamos diferentes aspectos de la salud de su hijo para ayudarlo a crecer y encaminarse hacia una vida plena.

¿Qué es el TDAH infantil?

El TDAH es una afección neurológica, lo que significa que tiene que ver con la forma en que funciona el cerebro. La parte frontal de nuestro cerebro controla las habilidades de la función ejecutiva, como planificar y prestar atención. Un niño con TDAH puede enfrentar desafíos con estas habilidades.

Generalmente, los síntomas del TDAH comienzan antes de los 12 años y pueden ser evidentes a partir de los 3 años. Los síntomas pueden ser leves, moderados o graves.

Tanto los niños como las niñas pueden tener TDAH, pero se diagnostica más en los niños. Los niños que tienen problemas para concentrarse (no están atentos) pueden ser menos propensos a recibir el diagnóstico que aquellos que no pueden quedarse quietos (hiperactivos).

Los niños con TDAH suelen tener un mayor riesgo de discapacidades del aprendizaje y pueden tener problemas para hacer amigos. Si pueden estar atentos mientras crecen y aprenden importantes habilidades académicas y sociales, pueden comenzar la adultez bien preparados.

¿Cuáles son los diferentes tipos de TDAH infantil?

Hay tres tipos principales de TDAH en niños:

Presentación con predominio inatento

Un niño con este tipo de TDAH tiene dificultades para concentrarse y continuar tareas.

Presentación con predominio hiperactivo impulsivo

Un niño con este tipo de TDAH tiene dificultades para quedarse quieto y ser paciente.

Combinado

Un niño con TDAH combinado tiene síntomas de TDAH tanto inatento como hiperactivo impulsivo

¿Cuáles son los signos y síntomas del TDAH en los niños?

Los síntomas del TDAH infantil varían según la edad del niño y el tipo de TDAH que tenga.

Predominio inatento

Los niños que tienen TDAH con predominio inatento pueden:

  • Pasar por alto los detalles
  • Tener una atención errática frente a actividades o tareas
  • Tener problemas para seguir instrucciones o terminar tareas escolares, quehaceres u otras tareas
  • Parecer que no están escuchando, incluso cuando se les habla directamente
  • Parecer olvidadizos y que se distraen fácilmente
  • Tener desafíos al organizar tareas y actividades
  • Cometer errores de descuido en las tareas escolares, el trabajo u otras actividades
  • Evitar o no gustarles las tareas que requieren esfuerzo mental durante un período prolongado, incluidas las tareas escolares

Predominio hiperactivo impulsivo

Los niños que tienen TDAH con predominio hiperactivo impulsivo pueden:

  • Estar constantemente en movimiento
  • Tener dificultades para esperar su turno
  • Interrumpir o inmiscuirse en las actividades o conversaciones de los demás
  • Dejar su asiento o estar inquietos en su lugar, incluso cuando se les pide que se queden quietos
  • Dar apresuradamente una respuesta antes de que alguien termine de hacer una pregunta
  • Hablar demasiado
  • Tener problemas para estar en silencio cuando juegan o realizan una actividad
  • Golpear o mover nerviosamente las manos y los pies
  • Correr o trepar en situaciones en las que no es apropiado

¿Cómo se diagnostica el TDAH infantil?

Los padres o maestros suelen derivar a los niños a nuestro equipo. Para recibir el diagnóstico de TDAH, un niño debe tener síntomas durante al menos seis meses, y los síntomas deben presentarse en diferentes entornos, como en el hogar y la escuela.

Para diagnosticar TDAH, trabajamos en estrecha colaboración con los niños y sus familias para realizar una evaluación cognitiva completa. Durante esta evaluación, usamos juegos y actividades apropiados para la edad para observar la capacidad de su hijo de prestar atención. También evaluamos si tiene alguna discapacidad del aprendizaje, como dislexia, que no se haya advertido antes.

Además, usamos pruebas psicométricas, como la escala de Conner, que hace preguntas sobre las experiencias sociales, conductuales y académicas de un niño. Otras pruebas pueden evaluar el grado de atención o control de impulsos de un niño. Nos tomamos el tiempo para hacer evaluaciones completas y para comprender en profundidad al niño y la perspectiva de la familia de cuáles son los problemas.

¿Cuáles son las causas del TDAH?

Las causas exactas del TDAH no se comprenden por completo. La afección suele ser hereditaria. Un entorno estresante puede ayudar a desencadenar el TDAH en un niño, y las investigaciones sugieren que algunas exposiciones a sustancias tóxicas, incluido el plomo, pueden estar relacionadas.

¿Cómo se trata el TDAH en los niños?

Aunque el tratamiento no puede curar el TDAH, puede ayudar a controlar los síntomas. En Children's Health℠, trabajamos con las familias para apoyar a los niños con esta afección de varias maneras.

Primero, trabajamos con las familias para hacer que los entornos escolares y del hogar sean predecibles y los ayuden. En el hogar, un niño con TDAH puede necesitar rutinas constantes y buenos hábitos de sueño. En la escuela, un niño puede necesitar adaptaciones conforme a la Ley de Estadounidenses con Discapacidades para ayudar a crear un entorno que promueva la atención y fomente la autoestima.

En segundo lugar, trabajamos con cada familia para brindar el tratamiento más útil, como ayudar a un niño a desarrollar habilidades sociales o derivarlo para que reciba orientación por problemas de conducta. Tratamos de asegurarnos de que los niños limiten el tiempo que pasan frente a las pantallas y realicen tanta actividad física como necesiten.

Tercero, una vez que se ha organizado el entorno y las terapias, podemos considerar agregar cuidadosamente los medicamentos necesarios, si la familia considera que este enfoque sería útil.

En general, nuestro equipo trabajará en estrecha colaboración con su familia y su hijo para ayudarle a decidir qué medidas tomar para que su hijo pueda adquirir las habilidades sociales y académicas que necesita mientras crece.

Médicos y proveedores para TDAH en niños

Nuestro equipo incluye psiquiatras infantiles, psicólogos, terapeutas, administradores de enfermería y neurólogos.

Preguntas frecuentes

  • ¿Puede un niño con TDAH concentrarse?

    Los niños con TDAH tienen dificultades para concentrarse en temas que no les resultan realmente interesantes. Pueden concentrarse excesivamente en esos temas y no prestar atención a las tareas escolares u otras. Este puede ser el caso de ciertos juegos electrónicos. Por lo general, una combinación de apoyo ambiental y académico puede ser muy útil. En situaciones en las que esos apoyos aún no son suficientes, el uso de medicamentos puede ayudar, particularmente con los fracasos académicos.

  • ¿Mi hijo con TDAH necesita medicamentos?

    Los medicamentos pueden ayudar con los síntomas del TDAH cuando se combinan con cambios en el entorno del hogar y la escuela, así como con otros tratamientos. En Children's Health, agregamos medicamentos a otros tratamientos, como orientación, y tenemos cuidado de no administrar más medicamentos de los que necesita un niño.

  • ¿El TDAH cambia con el tiempo?

    Los síntomas de TDAH de su hijo pueden cambiar durante la pubertad. Si bien los síntomas de algunos niños pueden empeorar durante la adolescencia, muchas personas jóvenes con TDAH descubren que algunos síntomas disminuyen al llegar a la adultez. Debido a que los problemas académicos y sociales pueden cambiar con el tiempo, es importante que siga visitando a su médico.

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