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Siete consejos para ayudar a su hijo a usar mascarilla

Las mascarillas ayudan a prevenir la propagación de la COVID-19. Vea siete consejos para ayudar a los niños a usar una mascarilla.

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Una niña pequeña que usa una mascarilla Una niña pequeña que usa una mascarilla

A medida que la COVID-19 continúa propagándose, es importante tomar medidas para mantener a su familia sana. Usar una mascarilla es una forma de evitar contraer y propagar la COVID-19.

Para muchos padres, hacer que un niño use una mascarilla y se la deje puesta puede parecer un desafío. Los niños son activos y suelen ser inquietos, y usar una mascarilla puede resultar difícil. Sin embargo, es posible que los padres se sorprendan al saber que su hijo es capaz de usar una mascarilla: puede que solo se necesite un poco de práctica.

“Los niños son bastante resilientes y adaptables”, dice Lauren Faubel, especialista certificada de vida infantil de Children's Health℠. “Si bien cada niño es diferente, muchas veces los niños pueden tener más facilidad para adaptarse a usar una mascarilla que los adultos. Tienden a distraerse y es posible que ni siquiera noten su mascarilla después de un tiempo, especialmente en una situación en la que el uso de una mascarilla se normaliza”.

Vea por qué usar una mascarilla es importante para los niños y siete consejos para ayudar a su hijo a adaptarse.

¿De qué manera el uso de una mascarilla previene la COVID-19?

La COVID-19 se transmite principalmente de persona a persona a través de las microgotas respiratorias al toser, estornudar o hablar. Una mascarilla actúa como barrera para ayudar a prevenir la propagación de esas microgotas respiratorias.

“Usar una mascarilla es una medida sencilla, pero puede ayudar a salvar vidas”, explica el Dr. Jeffrey Kahn, director de Enfermedades Infecciosas de Children's Health℠ y profesor de UT Southwestern. “Uno de los grandes desafíos de la COVID-19 es que las personas pueden diseminar virus infecciosos antes de volverse sintomáticas, y es posible que algunas personas infectadas nunca se vuelvan sintomáticas. La infección asintomática es especialmente frecuente en los niños, y el hecho de que el niño use una mascarilla podría proteger a las personas que estén en contacto con él”.

Usar una mascarilla es especialmente importante para las personas que aún no están vacunadas contra la COVID-19. Sin embargo, los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) recomiendan que todas las personas de 2 años o más usen una mascarilla en lugares públicos cerrados en áreas de transmisión alta o sustancial, independientemente de su situación de vacunación.

Obtenga más información sobre cómo las mascarillas pueden ayudar a prevenir la propagación de la COVID-19.

¿Cuándo los niños deben usar mascarilla?

Los niños de 2 años de edad en adelante deben usar una mascarilla cuando estén en público bajo techo. Los niños no necesitan usar una mascarilla en su propio hogar, si juegan al aire libre lejos de otras personas o durante las prácticas de natación.

Los niños menores de 2 años de edad no deben usar mascarillas, debido al riesgo de asfixia. Si su hijo tiene una discapacidad del desarrollo, una afección de salud mental o un trastorno sensorial que dificulta el uso de una mascarilla, será mejor evitar lugares concurridos o interacciones sociales donde se deba usar mascarilla. Hable con su proveedor de atención médica para obtener más consejos.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a adaptarse a usar una mascarilla?

Los padres pueden ayudar a los niños a adaptarse a usar tapabocas de tela sobre la nariz y la boca siguiendo los siguientes pasos:

1. Explíquele a su hijo por qué son importantes las mascarillas.

Comience por educar a su hijo sobre por qué es importante usar una mascarilla para ayudar a prevenir la propagación de la COVID-19. Use un lenguaje apropiado para la edad para hablar con su hijo sobre el coronavirus.

En el caso de los niños más pequeños, use términos sencillos y concretos. “Puede decir cosas como las siguientes: ‘Usar una mascarilla nos ayuda a mantenernos seguros a nosotros mismos y a quienes nos rodean’, o ‘Usar una mascarilla puede ayudar a protegernos a nosotros mismos y a los demás de los gérmenes’”, indica Lauren. “Es útil ser coherente en la forma en que explica esto y comunica este mensaje una y otra vez”.

En el caso de los niños mayores, puede compartir más información y consultar recursos confiables, como los CDC, para ver ilustraciones que muestran cómo las mascarillas pueden ayudar a prevenir la propagación del virus.

“Las medidas de salud pública, como usar una mascarilla, son esenciales para controlar la propagación del virus”, explica el Dr. Kahn. “Es importante empoderar a los niños con el conocimiento de que potencialmente pueden salvar una vida y que están desempeñando un papel fundamental en la lucha contra la pandemia”.

2. Normalice las mascarillas a través del juego.

Los niños aprenden a través del juego, y esto también puede ayudarlos a procesar sus sentimientos. Dele a su hijo una mascarilla para su peluche favorito, cosa una mascarilla para una muñeca o dibuje mascarillas en los personajes de los libros para colorear. Practique colocar la mascarilla en su juguete y considere hacer que su hijo practique el uso de la mascarilla con el juguete para normalizar la situación.

Escuche lo que su hijo dice mientras juega; es una excelente manera de que los padres aprendan cómo su hijo comprende o se siente con respecto a una situación.

3. Ofrezca opciones de mascarillas divertidas y coloridas.

Dado que las mascarillas se han vuelto más frecuentes, es fácil encontrar diseños y opciones para niños. Busque mascarillas de tela con el color o el personaje favorito de su hijo. Incluso puede pedirle a su hijo que lo ayude a elegir un diseño, para que se sienta parte del proceso.

“Si es posible, tenga varias opciones de mascarillas diferentes para su hijo, para que pueda decidir qué mascarilla desea usar ese día”, sugiere Lauren. “Esto puede ayudar a evitar inconvenientes cuando se le pide que se ponga la mascarilla”.

Cuando busque opciones de mascarillas aptas para niños, asegúrese de elegir una mascarilla que pueda lavarse fácilmente y del tamaño adecuado para la edad de su hijo.

4. Asegúrese de que la mascarilla de su hijo se ajuste de manera correcta y cómoda.

Asegurarse de que la mascarilla del niño se ajuste correctamente y con comodidad ayudará a evitar que juguetee con ella. La mascarilla debe colocarse sobre la nariz y la boca del niño, y asegurarse debajo del mentón. Evite cualquier espacio en los lados regulando el calce de la mascarilla para que quede ajustada. Siempre verifique que el niño pueda respirar con facilidad cuando use la mascarilla. Cuando le coloque la mascarilla al niño, o cuando le enseñe a su hijo a ponerse su propia mascarilla, asegúrese de que usted o su hijo siempre se laven las manos primero.

cómo usar una mascarilla correctamente

5. Solicite la ayuda de su hijo.

Darles a los niños un trabajo o una responsabilidad puede ayudarlos a sentirse empoderados y con más control de una situación. Designe a su hijo como el “vigilante de mascarillas” familiar. Al salir de la casa, pídale que verifique que todos tengan su mascarilla disponible. Puede pedirles a los hermanos mayores que ayuden a los hermanos menores recordándoles que usen su mascarilla.

También puede resultar útil para mantener al niño ocupado cuando usa una mascarilla. Por ejemplo, si está en un supermercado, pídale a su hijo que lo ayude a llevar un artículo. Esto puede ayudar a evitar que toque la mascarilla.

6. Practique el uso de una mascarilla.

Cada vez que introduce algo nuevo en el entorno de su hijo, puede resultar útil practicar y lentamente hacer que se sienta cómodo con el cambio. Antes de que su hijo use una mascarilla en público, practique la colocación de la mascarilla y el uso durante períodos breves en su hogar. Puede usar el espejo para explicar cómo debería colocarse y comenzar con solo unos minutos.

7. Sea ejemplo de un comportamiento saludable: use su propia mascarilla.

Una de las mejores maneras de promover que su hijo use mascarilla es usar una usted mismo. “Los niños miran y escuchan todo el tiempo”, afirma Lauren. “Se darán cuenta de cómo usted habla de las mascarillas y cómo reacciona cuando las usa, y seguirán su ejemplo”.

Si bien usar mascarilla puede requerir adaptación, intente usar un lenguaje positivo y refuerce por qué usar una mascarilla es útil para su familia y para otras personas de la comunidad. Enfocarse en lo que puede controlar y pensar positivamente puede ayudar mucho a reducir la ansiedad sobre la COVID-19.

Usar una mascarilla facial puede ayudar a prevenir la propagación de la COVID-19, pero lograr que los niños usen una puede ser un desafío para los padres. Una experta de Children's Health comparte consejos para ayudar a los niños mayores de 2 años de edad a adaptarse al uso de una mascarilla.

Obtenga más información sobre la COVID-19

En Children's Health nos comprometemos a seguir siendo una fuente confiable de información de salud y atención para usted y su familia en estos momentos. Vea más recursos para mantener sana a su familia en el centro de COVID-19 de Children's Health.

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