24 de mar de 2021, 10:38:29 a. m., hora de verano del centro 14 de oct de 2021, 9:58:45 a. m., hora de verano del centro

Los peligros del vapeo durante la COVID-19

Lo que los padres deben saber sobre el uso de cigarrillos electrónicos y la COVID-19

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Adolescente con mascarilla que sostiene una pluma de vapeo Adolescente con mascarilla que sostiene una pluma de vapeo

El uso de cigarrillos electrónicos entre los adolescentes se ha convertido en un problema de salud generalizado. Alrededor de 1 de cada 5 estudiantes de secundaria informan que vapean, lo cual se ha asociado con un mayor riesgo de infecciones, problemas respiratorios en adolescentes con asma y bronquitis crónica.

Ahora, las investigaciones revelan que el vapeo puede presentar riesgos particulares durante la pandemia de COVID-19. En un estudio reciente, los investigadores encuestaron a más de 4,000 adolescentes y adultos jóvenes que consumen cigarrillos o cigarrillos electrónicos y observaron con qué frecuencia se les diagnosticó COVID-19.

“Este es uno de los primeros estudios que analiza las inquietudes que los médicos han tenido de que el vapeo puede aumentar su riesgo de COVID-19”, explica la Dra. Devika Rao, neumonóloga pediátrica de Children’s Health℠ y profesora auxiliar de UT Southwestern.

¿Mi hijo adolescente tiene un mayor riesgo de contraer COVID-19 si vapea?

El estudio reveló que los adolescentes y jóvenes que vapean tienen cinco veces más probabilidades de recibir un diagnóstico de COVID-19 que los adolescentes que no lo hacen. Los adolescentes que vapean y también fuman cigarrillos son siete veces más propensos a contraer COVID-19. Estos números representan grandes aumentos en el riesgo en comparación con otras personas jóvenes sanas que no vapean ni fuman.

Aunque estamos aprendiendo más sobre la COVID-19, el vapeo puede aumentar el riesgo de COVID-19 de varias maneras diferentes. En primer lugar, cuando vapean o fuman, los usuarios se llevan las manos a la cara repetidamente, lo que aumenta el riesgo de transferir el virus de las superficies al rostro.

Además, cuando se vapea, no se puede usar mascarilla. Los adolescentes que vapean socialmente pueden estar inhalando, exhalando y tosiendo cerca de otras personas sin protección, lo que hace que la propagación del coronavirus sea más probable. Pero el vapeo también tiene efectos importantes en los pulmones.

¿Cómo afecta el vapeo a los pulmones y al sistema inmunitario?

El vapeo puede dañar las ramas del pulmón, causar inflamación pulmonar y provocar infecciones pulmonares. Si un adolescente que vapea entra en contacto con la COVID-19, es más probable que presente síntomas, ya que sus pulmones pueden no estar lo suficientemente sanos como para combatir los efectos del virus.

Los pulmones debilitados también pueden ser incapaces de eliminar la mucosidad, lo que puede aumentar el riesgo de infección.

“Los cigarrillos electrónicos contienen sustancias nocivas, como metales pesados, que causan inflamación pulmonar y pueden dañar la capacidad del pulmón de eliminar la mucosidad. Eliminar la mucosidad es importante para combatir las infecciones”, dice la Dra. Rao. “Un estudio reveló que el vapeo puede causar una afección comparable a la fibrosis quística, una enfermedad que afecta la capacidad de eliminar la mucosidad de los pulmones. Eso puede aumentar la susceptibilidad a la infección, incluida la posibilidad de infección viral por el virus que causa la COVID-19”.

Las investigaciones también sugieren que las sustancias químicas de las plumas de vapeo afectan la capacidad de funcionamiento del sistema inmunitario. Aunque en condiciones normales el cuerpo identificaría la COVID-19 y enviaría células del sistema inmunitario para destruir el virus, este proceso podría ser defectuoso en los adolescentes que vapean. Los investigadores creen que la exposición regular a sustancias químicas y toxinas en las plumas de vapeo puede confundir al sistema inmunitario.

¿Cuál es la mejor manera de hablar con los adolescentes sobre los peligros del vapeo?

Ya sea que su hijo adolescente vapee o no, debe hablar con él sobre los peligros del vapeo en una conversación abierta. Antes de tener su conversación, investigue. No exagere los hechos; explíquelos claramente. Las plumas de vapeo contienen sustancias químicas dañinas y adictivas, como la nicotina. El vapeo podría aumentar su riesgo de COVID-19, aunque sea joven.

“Tenga en cuenta que el cerebro de los adolescentes todavía está en desarrollo”, indica la Dra. Rao. “Su capacidad para tomar decisiones sobre el uso de sustancias es limitada, y la nicotina en los dispositivos de vapeo es potente, especialmente para los cerebros en desarrollo. Es por eso que los productos de vapeo han tenido una comercialización tan exitosa entre los adolescentes y los han atraído con diversos sabores”.

La Dra. Rao recomienda hacer preguntas abiertas y sin prejuicios sobre lo que saben sobre el vapeo y sus efectos en el cuerpo, y sobre cualquier inquietud sobre el vapeo y su salud.

“También hay recursos útiles para los padres”, dice la Dra. Rao. “The Truth Initiative está dirigida a los adolescentes; es posible que se sientan menos amenazados si leen la información allí que si estuvieran hablando con uno de sus padres”.

Si su hijo vapea, un castigo y la vergüenza no lo ayudarán a dejar el hábito. Ofrezca su apoyo para ayudarlo a dejar el hábito y sepa que, al igual que con cualquier adicción, los adolescentes que dejan de vapear pueden experimentar efectos psicológicos mientras atraviesan la abstinencia.

Obtenga más información sobre cómo hablar con su hijo sobre el vapeo. Para obtener más información sobre el vapeo o cómo ayudar a su hijo a dejarlo, también puede hablar con el médico de su hijo.

Las investigaciones revelan que los adolescentes que vapean tienen 5 veces más probabilidades de recibir un diagnóstico de COVID-19. Obtenga información de un experto de @Childrens.

Obtenga más información

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