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COVID-19 y diabetes en niños

¿Los niños que tuvieron COVID-19 tienen mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 1 o tipo 2?

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niña pequeña con mascarilla controlando los niveles de glucosa niña pequeña con mascarilla controlando los niveles de glucosa

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publicaron un informe en el que se indica que es posible que los niños corran un mayor riesgo de padecer diabetes después de la infección por COVID-19. A medida que más niños contraen COVID-19, es posible que los padres estén preocupados por estos titulares recientes y los posibles efectos a largo plazo en la salud.

El Dr. Soumya Adhikari, endocrinólogo pediátrico en Children's Health℠ y profesor adjunto en UT Southwestern, comparte información sobre lo que significa este informe y cómo los padres pueden ayudar a mantener a sus hijos saludables.

¿Puede la COVID-19 causar diabetes en los niños?

Este informe de los CDC encontró cierta evidencia de que la infección por COVID-19 puede aumentar el riesgo de un niño de desarrollar diabetes tipo 1 o tipo 2. Si bien es importante que los padres conozcan los posibles riesgos, el Dr. Adhikari explica que este estudio no es definitivo.

“La magnitud de los hallazgos por sí sola (un aumento de 2.5 veces del riesgo de que se le diagnostique diabetes después de la COVID-19) hace que valga la pena seguir investigando”, dice el Dr. Adhikari. “Sin embargo, el informe tuvo algunas limitaciones significativas que serían importantes para comprender mejor cuánto del riesgo se basó en la infección por COVID-19 en comparación con otros factores de riesgo”.

El Dr. Adhikari explica que el estudio se basa en datos de reclamaciones médicas, que es útil para ver tendencias, pero no ideal para sacar conclusiones significativas. Además, el informe no tuvo en cuenta la obesidad, los medicamentos u otras afecciones subyacentes, que son factores importantes a considerar.

¿Por qué la COVID-19 aumentaría el riesgo de desarrollar diabetes?

Se ha sugerido que el virus que causa la COVID-19 puede atacar directamente las células beta, las células del páncreas que producen insulina. Aún no se comprende por completo lo que sucede después de que el virus infecta las células beta.

“La preocupación es que el virus podría destruir directamente algunas células beta o desencadenar una respuesta autoinmunitaria contra las células beta”, dice el Dr. Adhikari. Debido a esto, se necesitan más estudios para examinar cuidadosamente el vínculo entre la COVID-19 y la diabetes.

¿Los niños con diabetes preexistente tienen mayor riesgo de contraer COVID-19?

A medida que la COVID-19 se propaga, seguimos aprendiendo más sobre las diferentes variantes y sus comportamientos. Los expertos saben que las personas con diabetes tipo 1 o tipo 2 tienen un mayor riesgo de padecer formas graves de la COVID-19. “En general, las personas con diabetes tienen más probabilidades de experimentar resultados adversos con cualquier infección viral en comparación con la población general”, señala el Dr. Adhikari.

Para los niños con diabetes, la COVID-19 aumenta el riesgo de desarrollar cetoacidosis diabética (CAD),una complicación grave y potencialmente mortal de la diabetes. Sin embargo, los niños con diabetes rara vez desarrollan una enfermedad respiratoria grave debido a la inflamación pulmonar por COVID-19. Esto es diferente en los adultos con diabetes, que parecen desarrollar una enfermedad respiratoria más grave cuando se enfrentan a la COVID-19 y la diabetes.

Monitoreo de su hijo después de la infección por COVID-19

Si su hijo tuvo COVID-19, es importante controlar su salud para detectar cualquier posible efecto persistente y comunicarse con su pediatra si tiene alguna inquietud.

El Dr. Adhikari dice que este informe sirve como recordatorio de que todos los padres deben estar conscientes de los signos y síntomas de la diabetes y, específicamente, de la CAD. El reconocimiento temprano de la CAD puede ayudar a reducir el riesgo de resultados adversos cuando se diagnostica diabetes. Esté atento a cualquiera de estas señales de advertencia:

  • Micción frecuente
  • Aumento de la sed
  • Náuseas y vómitos
  • Respiración rápida y profunda
  • Pérdida de peso sin causa aparente

Si le preocupan los síntomas de su hijo, hable con el pediatra. Puede solicitar un control del nivel de glucosa en sangre en ayunas de su hijo o una muestra de orina puntual. Estas dos pruebas sencillas pueden contribuir en gran medida a la detección temprana de la diabetes y minimizar el riesgo de que se omita el diagnóstico.

Por último, el Dr. Adhikari alienta a los padres a seguir tomando medidas para reducir el riesgo de infección por COVID-19, incluida la vacunación. “En lo relativo a la COVID-19, la historia de la diabetes apenas está comenzando a contarse”, dice. “Sabremos más con cada mes que pase durante los próximos años. Por ahora, todos podemos tomar medidas para minimizar el riesgo de COVID-19 y las complicaciones relacionadas con ella”.

Ver más recursos para hacer frente a la COVID-19

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