Liquen plano

¿Qué es el liquen plano?

muñeca de niño con liquen planoEl liquen plano es una enfermedad benigna y frecuente que afecta la piel, las uñas o la boca. Afecta a alrededor del 1 % de la población general. Para comprender qué es el LP (liquen plano), es importante tener en cuenta determinadas características que no definen a la enfermedad. El liquen plano no es una enfermedad infecciosa. Es imposible “contagiarse” liquen plano de una persona o que usted contagie a otra persona. La enfermedad no es una forma de cáncer; aparentemente no es hereditaria; y no está relacionada con la nutrición.

El liquen plano es una enfermedad inflamatoria de causa desconocida. Hay casos de sarpullido tipo liquen plano que se presentan como reacciones alérgicas a medicamentos que se usan para tratar la hipertensión arterial, enfermedades cardíacas y la artritis. En esos casos, la identificación y la interrupción del uso del fármaco son de ayuda para eliminar la afección en algunas semanas. Algunas personas que tienen liquen plano también pueden presentar hepatitis C; y es posible que el dermatólogo quiera verificar esta situación. El liquen plano afecta a los hombres y a las mujeres por igual; y ocurre con mayor frecuencia en los adultos de mediana edad.

Liquen plano de la piel

El liquen plano de la piel se caracteriza por pequeñas protuberancias de punta plana, rojizas y púrpuras que pueden causar picazón. Puede presentarse en cualquier parte del cuerpo, pero suele aparecer principalmente en las muñecas y los tobillos. Pueden aparecer manchas gruesas, especialmente en las canillas. Las ampollas son poco frecuentes. Si bien el aspecto típico del liquen plano facilita la identificación de la enfermedad, es posible que se necesite una biopsia de piel para confirmar el diagnóstico. A veces, el liquen plano de la piel causa pocos problemas, y el paciente no necesitará tratamiento. La mayoría de los casos de liquen plano desaparecen en un período de dos años. A medida que las lesiones cicatrizan, pueden dejar una coloración marrón oscura en la piel. Al igual que las protuberancias, estas manchas suelen desparecer en el transcurso del tiempo sin la necesidad de seguir un tratamiento.

No existe una cura conocida para el liquen plano, pero el tratamiento puede ayudar a controlar las lesiones y aliviar la picazón. Dado que cada caso de liquen plano es diferente, ningún tratamiento es perfecto. Los dos tratamientos más frecuentes incluyen el uso de cremas con corticoides tópicos y antihistamínicos. Ambos ayudan a aliviar la picazón. Los casos más graves de liquen plano pueden requerir medicamentos más fuertes, como esteroides por vía oral o fototerapia.

Liquen plano de la boca

El liquen plano de la boca suele afectar el interior de las mejillas, las encías y la lengua. El liquen plano de la boca es más difícil de tratar y, por lo general, dura más tiempo en comparación con el liquen plano de la piel. Afortunadamente, muchos casos de liquen plano de la boca causan problemas mínimos. Aproximadamente una de cada cinco personas que tiene liquen plano de la boca también tiene liquen plano de la piel. Generalmente, el liquen plano de la boca se presenta como áreas de líneas blancas finas y áreas dentro de la boca. Las formas más graves de liquen plano de la boca pueden causar llagas dolorosas en la boca o molestias (ardor) al comer determinados alimentos. Quizás el profesional indique una biopsia del tejido afectado para confirmar el diagnóstico de liquen plano.

Ha habido casos de reacciones alérgicas tipo liquen plano a materiales dentales, pero son muy poco frecuentes. Una vez que se comprueba una alergia por material dental, se recomienda retirarlo. No existe una cura conocida para el liquen plano de la boca, aunque existen muchos tratamientos que eliminan el dolor causado por las llagas. Si la enfermedad no causa dolor ni ardor, es posible que no se necesite tratamiento. El liquen plano sintomático puede tratarse con una variedad de medicamentos, aplicados a las llagas (tópicos) y tomados por vía oral. Al igual que con cualquier enfermedad del interior de la boca, el liquen plano puede provocar una mala higiene dental y enfermedad de las encías. Se recomiendan las visitas regulares al dentista para exámenes y limpieza al menos dos veces al año.

Los pacientes que tienen liquen plano de la boca pueden presentar un riesgo ligeramente mayor de tener cáncer bucal. Debido a este riesgo mayor, la American Academy of Dermatology recomienda interrumpir el consumo de tabaco y alcohol, que también aumentan el riesgo de cáncer bucal. También se recomiendan las visitas regulares al dermatólogo, cada 6 a 12 meses, para la detección del cáncer bucal.

Los alimentos picantes, los jugos cítricos, los productos derivados del tomate, las bebidas con cafeína (como el café y las bebidas cola) y los alimentos crujientes (como las tostadas y los bocadillos de harina de maíz) pueden agravar el liquen plano de la boca, especialmente si hay llagas abiertas en la boca.

Liquen plano de los genitales

Aproximadamente una de cada cinco mujeres con liquen plano de la boca tendrá liquen plano en el área vaginal. Si es leve, el liquen plano vaginal quizás no cause problemas, pero las áreas rojas o las llagas abiertas pueden provocar dolor, especialmente durante las relaciones sexuales. El liquen plano de los genitales es mucho menos frecuente en los hombres.

Presencia en las uñas

Es posible que se produzcan cambios en las uñas en casos de liquen plano. La mayoría de los cambios en las uñas se producen por daños en la matriz o la raíz de la uña. En general, solo se ven afectadas algunas uñas de las manos o los pies; pero en ocasiones, la enfermedad se presenta en todas las uñas. Entre los cambios en las uñas asociados con el liquen plano, se incluyen surcos y rugosidades longitudinales, fragmentación, adelgazamiento y pérdida de uñas. En casos graves, puede desarrollarse pterigión; y la uña puede destruirse de forma temporal o permanente.

Presencia en el cuero cabelludo

En raras ocasiones, el liquen plano puede afectar el cuero cabelludo. La enfermedad se denomina “liquen plano pilar” y puede provocar enrojecimiento, irritación, cicatrices, inflamación y, en algunos casos, pérdida permanente del cabello.

Médicos y proveedores que tratan el liquen plano

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