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Orejas prominentes en los niños

¿Qué son las orejas prominentes en los niños?

Probablemente, las orejas prominentes (“orejas de soplillo”) sean la deformidad de orejas más conocida. Todos conocemos personas cuyas orejas sobresalen más en comparación con el promedio. Con frecuencia, las orejas prominentes originan problemas de autoestima tanto en los niños como en los adultos debido a las burlas provocadas por el aspecto.

¿Cuáles son las causas de las orejas prominentes en los niños?

  • Pérdida del pliegue antihelicoidal
  • Exceso de cartílago en el pabellón auricular de la oreja
  • Una combinación de pérdida del pliegue antihelicoidal y exceso en el pabellón auricular

¿Cómo se tratan las orejas prominentes en los niños?

Existen distintos enfoques para el tratamiento de las orejas prominentes. El enfoque menos invasivo, y muy eficaz por cierto, es la aplicación de moldes en las orejas del bebé. Si el diagnóstico de orejas prominentes se realiza entre el primer y el segundo mes de vida, se pueden colocar moldes que se adhieren con cinta para remodelar las orejas sin cirugía. Lamentablemente, la propiedad de dar forma a las orejas usando moldes solo es posible entre el primer y el segundo mes de vida. Se cree que la capacidad de modelar las orejas durante este tiempo se debe a los efectos del estrógeno materno, es decir, las hormonas que la madre le transmite al bebé. Una vez que los estrógenos (las hormonas) pierden su efecto, ya no es posible modelar las orejas. Nuevamente, el momento óptimo para comenzar a modelar las orejas es durante el primer mes de vida; por lo tanto, es importante programar una cita para el moldeado de orejas inmediatamente después de que se piense en la posibilidad de una deformidad. Visite la sección sobre moldeado de orejas

Si el diagnóstico de orejas prominentes se realiza después de los 2 a 3 meses de edad, la única manera de remodelar es con una cirugía llamada “otoplastia”. Por lo general, se espera a que el niño tenga por lo menos 5 años de edad para llevar a cabo una otoplastia. Es importante permitir que la oreja crezca hasta tener casi el tamaño que corresponde a la oreja de un adulto para garantizar que la corrección de la otoplastia siga luciendo normal una vez finalizado el crecimiento de la oreja. Por lo general, la otoplastia requiere de puntos en el cartílago de la oreja (debajo de la piel) para volver a modelar y posicionar la oreja. Antes de los 5 años de edad, el cartílago de la oreja es muy blando y débil. Por lo general, se espera hasta que el niño cumpla los 5 años para que el cartílago se fortalezca y aumente la probabilidad de éxito de la otoplastia.

Entre las demás consideraciones en cuanto al plazo de la cirugía, se incluyen la capacidad del paciente de cooperar con la atención y los cuidados posquirúrgicos y la posibilidad de que el paciente se sienta atormentado debido a las burlas de sus compañeros. En general, somos partidarios de llevar a cabo la otoplastia antes de que surjan problemas de burlas. El momento ideal para la otoplastia es después de los 5 años de edad, habitualmente entre los 5 y los 7 años. La incidencia de las burlas aumenta significativamente después de los 7 años.

Las técnicas usadas en una otoplastia pueden variar en cierto grado según el cirujano. Lo mejor es consultar al cirujano respecto del enfoque que él usará. En general, el procedimiento de la otoplastia debe abordar la causa de las orejas prominentes. Si hay una pérdida de pliegue antihelicoidal, el procedimiento debe restaurarlo. La forma más frecuente de restaurar el pliegue antihelicoidal es mediante suturas (puntos) en el cartílago debajo de la piel en la parte posterior de la oreja. Se realiza una incisión en el pliegue entre la parte posterior de la oreja y la cabeza. Se despega la piel del cartílago para hacer puntos en la oreja. El cartílago es lo que da forma a la oreja. Las suturas se hacen de manera que la oreja se doble hacia atrás para crear un antehélice de aspecto normal en la parte delantera de la oreja. A menudo, también se necesitan suturas en el pabellón auricular para rotar la oreja hacia atrás y más cerca de la cabeza. Posteriormente, se cierra la incisión con suturas solubles. Las suturas que crean la nueva forma de la oreja no son solubles y permanecen sin ser visibles debajo de la piel para garantizar que la nueva forma se mantenga.

Después de la otoplastia, se debe usar un vendaje voluminoso durante algunas días para más comodidad. Las orejas estarán inflamadas durante 1 a 2 semanas. Durante 3 meses, será necesario usar una cinta elástica para el pelo para dormir por las noches para sostener las orejas. 

Médicos y proveedores que tratan las orejas prominentes en los niños

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