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Comprensión de las pruebas de COVID-19 para niños

Obtenga información sobre los tipos de pruebas de COVID-19 disponibles para niños y cuándo realizarlas

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niña pequeña haciéndose la prueba de COVID-19 niña pequeña haciéndose la prueba de COVID-19

A medida que la COVID-19 continúa propagándose y los niños corren el riesgo de exposición, es importante comprender cuándo y dónde se le puede realizar una prueba a su hijo. El Dr. Jeffrey Kahn, director de Enfermedades Infecciosas en Children's Health℠ y profesor de UT Southwestern, comparte más información sobre los diferentes tipos de pruebas de COVID-19, si son precisas, consejos para preparar a su hijo y mucho más.

¿Cuándo debo llevar a mi hijo a hacerse la prueba de COVID-19?

Realizarse una prueba de COVID-19 es una forma importante de reducir la propagación del virus. Debe hacer la prueba de COVID-19 a su hijo en las siguientes situaciones:

  • Su hijo presenta signos de COVID-19, como:
    • Congestión
    • Tos
    • Diarrea
    • Cansancio
    • Fiebre o escalofríos
    • Dolor de cabeza
    • Pérdida del gusto o del olfato
    • Dolor muscular o dolor corporal
    • Secreción nasal
    • Falta de aire o dificultad para respirar
    • Dolor de garganta
    • Vómitos o náuseas
  • Los niños también deben hacerse la prueba si tuvieron contacto estrecho conocido o sospechado con una persona con COVID-19. Realice la prueba al menos 5 días después de que su hijo haya tenido un contacto estrecho. Obtenga más información sobre qué hacer si su hijo está expuesto a la COVID-19.
  • También puede elegir que su hijo se haga la prueba si le preocupa cualquier posible exposición antes de estar cerca de alguien que tiene alto riesgo de enfermedad grave.
  • También puede haber ocasiones en las que su hijo deba realizarse la prueba para la escuela, para ciertas actividades o para viajes.

¿Qué tipos de pruebas de COVID-19 están disponibles para los niños?

Una prueba viral es una prueba que le indica si tiene una infección actual por COVID-19. Los dos tipos de pruebas virales de COVID-19 son las pruebas moleculares y de antígenos, comúnmente conocidas como PCR y pruebas rápidas.

Pruebas moleculares de COVID-19 (PCR)

Este tipo de pruebas, también denominadas pruebas de amplificación de ácidos nucleicos (PAAN), busca partes del virus SARS-CoV-2 en las vías respiratorias del niño. Una prueba molecular se realiza con un hisopado de nariz o garganta, y generalmente debe ir a un laboratorio para obtener los resultados. Esto significa que puede obtener resultados en el mismo día o hasta varios días después. Una PCR (prueba de reacción en cadena de la polimerasa) es una prueba molecular común. Una prueba PCR se considera la prueba más precisa para detectar la COVID-19.

Pruebas de antígenos para la COVID-19 (pruebas rápidas)

A menudo llamadas pruebas rápidas, las pruebas de antígenos también usan un hisopado nasal o de garganta. Las pruebas de antígenos son muy buenas para detectar la COVID-19 cuando una persona tiene una gran cantidad de partículas virales en el cuerpo (es decir, cuando es altamente contagiosa). Algunas pruebas de antígenos pueden dar resultados en tan solo 15 a 30 minutos, y generalmente son confiables. Los kits de prueba de COVID-19 en el hogar son un tipo de prueba de antígenos que permite a las personas hacerse la prueba a sí mismas (o a su hijo) en la comodidad de su propio hogar.

¿Las pruebas de COVID-19 en el hogar son precisas para los niños?

Las pruebas de COVID-19 en el hogar, también conocidas como autopruebas o pruebas de venta libre (OTC), son una herramienta importante de salud pública. Pueden usarse en niños y detectar con precisión los niveles elevados de COVID-19. Tener a mano una prueba de COVID-19 en el hogar es útil para hacerle la prueba rápidamente a su hijo cuando sea necesario.

“Las pruebas rápidas son un medio eficaz, eficiente y práctico para detectar el virus de la COVID-19 en los niños”, dice el Dr. Kahn. “Si bien estas pruebas no son tan sensibles como las pruebas moleculares o basadas en PCR, en la mayoría de los casos un resultado positivo confirma la infección y permite a los padres tomar las medidas necesarias para mantener a su hijo aislado”.

  • Si su hijo tiene síntomas de COVID-19 y tiene un resultado positivo en una prueba en el hogar, tiene el virus. No necesita hacerse otra prueba para confirmar. Aíslelo de otras personas y esté atento a cualquier signo de advertencia de que su hijo necesita atención médica.
  • Si su hijo tiene síntomas de COVID-19 y los resultados de las pruebas son negativos en una prueba en el hogar, esto significa que la prueba no detectó el virus. Sin embargo, esto no descarta la infección por COVID-19. Si su hijo tiene síntomas, lo mejor es que siga aislado y programar una prueba de PCR o repetir una autoprueba entre 24 y 28 horas después.
  • Si su hijo no tiene síntomas de COVID-19 y se realiza la prueba antes de asistir a un evento, como una reunión familiar o social, debe realizarse la prueba lo más cerca posible del momento de la reunión.

Es importante recordar que las pruebas de COVID-19 son útiles para detectar infecciones actuales, pero los resultados de las pruebas solo son precisos para ese momento. Es posible desarrollar la infección después de recibir un resultado negativo en la prueba, especialmente si se realiza una prueba demasiado pronto después de la exposición a la COVID-19.

Consejos para hacerle a su hijo una prueba de COVID-19 en el hogar

Primero, verifique que su hijo tenga la edad suficiente para realizarle la prueba en el hogar. Encontrará los requisitos de edad en la caja o en las instrucciones de la prueba. Si le está realizando una prueba de COVID-19 en el hogar a su hijo, dígale qué puede esperar antes de realizar la prueba. En lugar de decirle a su hijo que no le dolerá, concéntrese en explicarle los pasos. Puede explicarle que puede ser un poco incómodo, pero que no tomará demasiado tiempo. Una de las mejores maneras de aliviar el miedo es mantener la calma y la tranquilidad.

“Es muy importante seguir muy de cerca las instrucciones para una prueba en el hogar; si no es así, los resultados de la prueba pueden no ser confiables”, aclara el Dr. Kahn.

Si su hijo tiene edad suficiente para hacerse una prueba en el hogar por su cuenta, ayude revisando las instrucciones con él para asegurarse de que los resultados sean lo más precisos posible.

Obtenga más consejos sobre cómo aliviar la ansiedad y preparar a su hijo para una prueba de COVID-19.

¿Dónde puedo hacer que mi hijo se haga la prueba de COVID-19?

El proveedor de atención primaria de su hijo puede realizar una prueba de COVID-19 o derivar a su hijo para que se realice una prueba. También puede ver las ubicaciones comunitarias de pruebas de COVID-19 cercanas. Después del horario de atención habitual, algunas salas de atención de urgencia también pueden ofrecer pruebas de COVID-19.

Puede recoger una prueba de COVID-19 en el hogar en una farmacia local o pedir pruebas por Internet. Cada hogar en los EE. UU. ahora es elegible para recibir cuatro pruebas gratuitas de COVID-19 en el hogar. Puede solicitar sus pruebas gratuitas visitando covidtests.gov.

Obtenga más información

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