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Cómo dar apoyo a los deportistas a través de los cambios durante la COVID-19

Cinco consejos para ayudar a los deportistas a mantenerse concentrados y positivos mientras la pandemia del coronavirus afecta las temporadas deportivas

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Jugador de fútbol americano sentado en el banco junto a su casco Jugador de fútbol americano sentado en el banco junto a su casco

Cuando los casos de COVID-19 comenzaron a propagarse por los EE. UU., los deportistas jóvenes tuvieron que adaptarse rápidamente a la escuela en línea y a la cancelación de la temporada deportiva de primavera. Ahora, a medida que las escuelas transitan la reapertura, los deportistas todavía se están adaptando y preparando tentativamente para una nueva temporada.

Los deportistas todavía enfrentan numerosos cambios e incertidumbres. ¿Se permitirá que los aficionados vean los partidos? ¿Se jugarán menos partidos? ¿Qué medidas de seguridad se deberán seguir? ¿Qué sucederá si la temporada al final se cancela?

Aunque no sabemos exactamente cómo se desarrollará esta temporada deportiva, sabemos que no será típica, lo cual podría ser estresante para los deportistas jóvenes. Los padres y los entrenadores deben estar listos para darles apoyo a los deportistas y ayudarlos a mantenerse positivos a medida que la situación continúa cambiando.

Kimberly Williams, trabajadora social clínica con licencia de Children's Health℠ Andrews Institute for Orthopaedics & Sports Medicine, comparte consejos para ayudar a los deportistas a transitar este año escolar y sus cambiantes temporadas deportivas.

Consejos para dar apoyo a los deportistas durante la COVID-19

1. Prepárese para dar apoyo

Los deportistas pueden sentir diversas emociones debido a los cambios en las temporadas: desde dolor hasta decepción.

“A menudo, un deportista considera su deporte como su identidad”, afirma Kimberly. “Una cancelación o aplazamiento probablemente representa para esta población de jóvenes un riesgo mayor de padecer problemas de salud mental al no poder cumplir con estas actividades tan importantes para ellos”.

Algunos deportistas sufrirán dolor por la pérdida de una temporada deportiva normal. El dolor puede ser diferente para cada adolescente o niño. Podría manifestarse como enojo, negación, incredulidad o depresión. Deles su apoyo a los deportistas que muestran estas emociones escuchando cómo se sienten. Estas emociones también pueden cambiar a medida que los deportistas analizan y reconocen sus emociones.

Usted puede ayudar a los deportistas a desarrollar estrategias de afrontamiento y resiliencia mental frente a estos cambios durante este período. Deles espacio para que expresen sus sentimientos y los analicen sin que reciban un juicio de valor. Ayúdelos a participar en cualquier otro pasatiempo que tengan u otras actividades que disfruten, lo que puede ayudarlos a darse cuenta de que tienen otras facetas de sus vidas que les encantará aprovechar.

2. Dé el ejemplo

Los niños y los adolescentes observarán a los adultos para ver cómo reaccionar y manejar los cambios que causa la COVID-19. Enséñeles que es importante mantenerse positivos y enfocarse en acciones que pueden controlar, como usar una mascarilla y practicar el distanciamiento social.

También debe reforzar cualquier decisión que la escuela o los equipos tomen para favorecer la seguridad de los deportistas, ya sea que se trate de cambios en los horarios de las prácticas o en las reglas del juego. Aliente a su hijo a hacer lo mismo para ayudar a mantener seguros a sus compañeros de equipo.

Si usted permanece seguro y positivo, puede ayudar al deportista a hacer lo mismo.

3. Hágales saber a los deportistas que no están solos

Millones de deportistas de todo el país enfrentan los mismos desafíos relacionados con la temporada deportiva, ya sea que se retrase o se cancele. El hecho de que el deportista sepa que no está solo durante este período puede ser una ayuda para él. Compartir sus frustraciones con personas que comprenden puede ayudarlos a sobrellevarlas.

Los deportistas pueden tener miedo de atrasarse en el deporte o de no poder desempeñarse tan bien como antes. Recuérdeles que los deportistas de todo el país tienen las mismas incertidumbres. Los deportistas pueden obtener una ventaja competitiva y evitar lesiones cuando vuelven a practicar deportes al mantenerse activos en casa.

4. Promueva la adopción de una perspectiva diferente

En lugar de enfocarse en las habilidades deportivas que pueden estar perdiendo si la temporada se ve afectada, los deportistas deben centrarse en lo que pueden hacer ahora para cuidarse a sí mismos de forma integral.

“El objetivo teórico puede representar mucho más que el éxito como deportista”, expresa Kimberly. “La construcción de la personalidad en tiempos de adversidad les servirá a los deportistas tanto en el aula como durante la competencia”.

Kimberly sugiere a los deportistas que aprovechen este momento para aprender una nueva habilidad que no esté relacionada con el deporte que practican. Por ejemplo, pueden adoptar un nuevo pasatiempo o aprender a tocar un instrumento musical.

Los deportistas también pueden tomarse este tiempo para hacer lo que normalmente no podrían hacer en la temporada. Esta puede ser la manera de sacar rédito de una situación difícil.

5. Intente ayudar a calmar los miedos

Para algunos deportistas, la idea de regresar a la escuela y jugar mientras el coronavirus continúa propagándose puede resultar aterradora. Pueden darse cuenta de que tienen un contacto más estrecho con otras personas durante la práctica del deporte y sentir que el riesgo de contraer el virus es aún mayor. Recuérdeles que deben concentrarse en los pasos que pueden seguir para reducir el riesgo de infección y mantenerse seguros durante el regreso al juego.

“Es normal tener un nivel saludable de miedo en la vida”, afirma Kimberly. “Sin embargo, si el miedo comienza a apoderarse de los deportistas a medida que regresan a la práctica, es importante dar apoyo en lo que respecta a la salud mental para manejar estos pensamientos y sentimientos antes de que afecten negativamente la calidad de vida y el desempeño”.

Si un deportista está luchando contra el miedo, el dolor o la decepción, busque apoyo profesional para ayudarlo a abordar estos problemas. La terapia puede ayudarlo a afrontar la situación y a fortalecerse en la vida y en el deporte.

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