10 de mayo de 2021, 8:04:15 p. m., hora de verano del centro 28 de jun de 2021, 9:55:40 a. m., hora de verano del centro

La vacuna contra la COVID-19 y los niños

Un experto en enfermedades infecciosas responde preguntas frecuentes sobre la vacuna contra la COVID-19 para niños

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Una adolescente muestra el brazo después de la vacunación Una adolescente muestra el brazo después de la vacunación

El 10 de mayo de 2021, la FDA (Administración de Medicamentos y Alimentos de los EE. UU.) otorgó a Pfizer-BioNTech una autorización de uso de emergencia para la vacuna contra la COVID-19 para adolescentes de entre 12 y 15 años. La vacuna ya estaba aprobada para su uso en personas mayores de 16 años. Esto significa que los niños y adolescentes mayores de 12 años ahora pueden vacunarse. Si bien este es un paso que nos emociona para proteger a más personas contra la COVID-19, los padres pueden tener preguntas o sentirse inseguros con respecto a vacunar a sus hijos.

“Comprendo la posible ansiedad de los padres”, dice el Dr. Jeffrey Kahn, director de Enfermedades Infecciosas en Children's Health℠ y profesor en UT Southwestern. “Siempre van a existir dudas con respecto a una nueva vacuna para niños. Es lo que históricamente hemos visto con una variedad de vacunas que actualmente se usan de manera habitual en niños, como la vacuna contra la varicela. Pero en la actualidad, rara vez vemos a un niño con varicela”.

El Dr. Kahn les recuerda a los padres que recibir la vacuna contra la COVID-19 tiene muchos beneficios. No solo mantiene la seguridad y la salud de los niños, sino que también los ayudará a volver a la vida normal. El doctor responde algunas preguntas frecuentes sobre la vacuna contra la COVID-19 para niños para que los padres se sientan seguros e informados con respecto a su decisión.

¿Cuándo podrán los niños más pequeños recibir la vacuna contra la COVID-19?

Aún no se sabe cuándo los niños menores de 12 años de edad podrán recibir la vacuna contra la COVID-19. Actualmente, los ensayos clínicos están determinando la seguridad y la efectividad de la vacuna contra la COVID-19 en niños a partir de los 6 meses de edad. En espera de los resultados del ensayo clínico, Pfizer planea solicitar la aprobación de la vacuna contra la COVID-19 para niños más pequeños para el otoño de 2021.

¿La vacuna contra la COVID-19 para niños es diferente de la vacuna para adultos?

La vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech que está aprobada para niños mayores de 12 años es la misma vacuna que está aprobada para adultos. La vacuna se administra en dos dosis, con tres semanas de diferencia. Es importante recibir la segunda vacuna, ya que una persona no se considera completamente vacunada hasta dos semanas después de la última dosis.

¿La vacuna contra la COVID-19 es segura para los niños?

Los datos de los ensayos clínicos revelan que la vacuna contra la COVID-19 es segura y eficaz en niños mayores de 12 años. La seguridad es la principal prioridad para la vacuna, y la aprobación de la FDA se basa en estos resultados seguros.

“Estas vacunas son muy bien toleradas, y hasta el momento se han administrado millones de dosis de manera segura”, señala el Dr. Kahn.

Si bien reconoce posibles inquietudes, el Dr. Kahn espera que los padres revisen información confiable sobre la seguridad y la importancia de que sus hijos reciban la vacuna contra la COVID-19. Llevar a cabo esta investigación puede ayudar a disipar los mitos comunes sobre la vacuna.

¿Por qué debería vacunar a mi hijo si su riesgo de contraer COVID-19 es bajo?

Si bien el riesgo de la COVID-19 grave en niños es menor en comparación con los adultos, ese riesgo no equivale a cero. Por tal motivo, el Dr. Kahn alienta a los padres a examinar los riesgos y beneficios de vacunar a sus hijos contra la COVID-19 en comparación con la posibilidad de contraer la COVID-19.

“El riesgo de enfermedad grave o complicaciones debido a la COVID-19 es mayor que cualquier riesgo potencial que presente la vacuna, incluso para los niños”, manifiesta. “Dado esto y los beneficios de la vacunación, espero que los padres vean la importancia de vacunar a sus hijos”.

¿Cuáles son los beneficios de vacunar a los niños contra la COVID-19?

La vacuna contra la COVID-19 es muy eficaz para prevenir enfermedades causadas por la COVID-19. Los beneficios de vacunar a los niños contra la COVID-19 incluyen:

1. Proteger a los niños contra enfermedades: Si bien los niños tienen un menor riesgo de enfermedad grave por COVID-19, no son inmunes a la enfermedad. Además, aún se desconocen los efectos a largo plazo de la COVID-19 en niños. En algunas personas, la COVID-19 ha causado síntomas duraderos, incluidos fatiga, dificultad para respirar, dolor articular e incluso depresión y ansiedad. La COVID-19 también se ha vinculado con casos de una afección poco frecuente y potencialmente grave conocida como MIS-C (síndrome inflamatorio multisistémico en niños).

2. Proteger a la comunidad: Los niños pueden infectarse con COVID-19, de hecho se infectan y pueden contagiar el virus a otras personas, y lo hacen. Desde el punto de vista de la salud de la comunidad, es muy importante vacunar a los niños.

“Este es un virus muy contagioso y necesitamos un alto nivel de inmunidad para detener su propagación”, explica el Dr. Kahn. “Los niños menores de 18 años representan aproximadamente un cuarto de la población de los EE.UU. Si no inmunizamos a los niños, nunca lograremos la inmunidad del rebaño”.

Esto es especialmente importante para proteger a las personas de alto riesgo. “Si alguien en su hogar tiene un sistema inmunológico debilitado, debe asegurarse de que todas las personas a su alrededor estén inmunizadas”, explica. “En este momento, el gran problema que tenemos es que no estamos inmunizando a los niños”.

3. Prevenir las variantes de la COVID-19: Detener la propagación de la COVID-19 es extremadamente importante para evitar que surjan nuevas variantes. Cuanto más se disemine el virus de una persona a otra, más probabilidades tendrá de mutar en una cepa potencialmente más infecciosa o peligrosa.

“Si podemos detener la circulación del virus a través de la inmunización, vamos a reducir la probabilidad de que surjan virus más agresivos”, dice el Dr. Kahn. “Vacunar a los niños es clave para que esto suceda”.

4. Mejorar el bienestar de los niños: Finalmente, al vacunar a los niños y reducir los brotes, las comunidades pueden acercarse un poco más a los horarios escolares regulares e ininterrumpidos, los deportes, las citas de juego y las actividades extracurriculares para los niños. This is vital to improving the physical and bedwetting at night of children who have been missing those opportunities for the past year.

“Ha sido un año muy difícil para los padres y los niños, y no queremos volver a pasar por todo eso”, afirma el Dr. Kahn. “Más motivos para vacunar a los niños”.

¿Hay efectos secundarios de la vacuna contra la COVID-19 en niños?

Los niños pueden experimentar algunos de los mismos efectos secundarios de la vacuna contra la COVID-19 informados en adultos, incluidos los siguientes:

  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Náuseas
  • Dolor en el brazo cerca del lugar de la vacuna
  • Cansancio

Estos efectos secundarios pueden ser más frecuentes después de la segunda dosis y significan que su cuerpo está creando protección. Los efectos secundarios generalmente desaparecen en 1 a 2 días después de la vacunación.

¿La vacuna contra la COVID-19 es segura para niños con afecciones de salud crónicas?

Sí, la vacuna contra la COVID-19 es segura y se recomienda para niños con afecciones de salud crónicas.

Los niños con afecciones médicas subyacentes, entre ellas, diabetes, enfermedad de célula falciforme, cáncer, fibrosis quística y enfermedad renal, pueden tener más probabilidades de enfermarse gravemente si contraen la COVID-19. Por lo tanto, es aún más importante que estos niños reciban la vacuna.

¿Debería mi hijo recibir la vacuna contra la COVID-19 si ya tuvo COVID-19?

Sí, su hijo debe recibir la vacuna contra la COVID-19 incluso si ya tuvo COVID-19. Los estudios han demostrado que las vacunas pueden desencadenar una respuesta inmunológica frente a la COVID-19 más fuerte que la presente naturalmente en las personas que tuvieron COVID-19.

“Lo que resulta sorprendente de los datos es que la vacuna en realidad está haciendo un mejor trabajo que la naturaleza en términos de inducir la inmunidad”, dice el Dr. Kahn.

Como resultado, el Dr. Kahn señala que los niños que ya han tenido COVID-19 deben recibir la vacuna, ya que ayudará a reforzar su respuesta inmunológica y a garantizar que estén protegidos.

¿Necesitará mi hijo recibir una vacuna anual contra la COVID-19?

Aún no se sabe si los niños y los adultos necesitarán vacunarse contra la COVID-19 todos los años, como sucede con la vacuna anual contra la gripe. Actualmente, los investigadores están aprendiendo más acerca de cuánto tiempo dura la inmunidad de la vacuna y cuán eficaz es la vacuna contra las nuevas variantes. Ambos factores influirán en la necesidad de un posible refuerzo.

El Dr. Kahn espera que los padres que dudan sobre vacunar a sus hijos contra la COVID-19 consideren los numerosos beneficios de la vacuna, en términos de protección para su propia familia contra la COVID-19, así como protección para su comunidad.

“Tenemos que controlar esta pandemia”, dice el Dr. Kahn. “Si no inmunizamos a los niños, nunca vamos a lograrlo”.

¿Dónde puede recibir mi hijo la vacuna contra la COVID-19?

Children's Health ofrece vacunas contra la COVID-19 para niños mayores de 12 años, a medida que hay suministro disponible. Consulte la información sobre disponibilidad y horarios aquí.

Hay muchos lugares adicionales que ofrecen vacunas para mayores de 12 años en el norte de Texas. También puede consultar en vaccines.gov para encontrar un lugar de vacunación contra la COVID-19 cerca de usted.

Para conocer más acerca de la vacuna contra la COVID-19, mire un video de nuestra reunión virtual.

Muchos padres tienen preguntas o se sienten inseguros con respecto a vacunar a sus hijos contra la COVID-19. Un experto en enfermedades infecciosas de Children's Health responde preguntas frecuentes para ayudar a los padres a tomar una decisión.

Más recursos para hacer frente a la COVID-19

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