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La COVID-19 y la salud mental de su hijo

Esté atento a los signos de depresión durante la COVID-19 y sepa cómo apoyar el bienestar mental de su hijo.

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Niña afuera de la escuela Niña afuera de la escuela

La pandemia de la COVID-19 ha sido un desafío para todos, incluidos los niños y los adolescentes. Las constantes interrupciones en las rutinas, los cambios en la escuela y el aislamiento de amigos y familiares pueden afectar la salud mental de los niños. A esto, súmele los desafíos de salud y otras incertidumbres que muchas familias enfrentan; y es fácil entender por qué los niños pueden sentirse abrumados.

¿Cómo afecta la COVID-19 la salud mental de niños y adolescentes?

La cantidad de niños y adolescentes que buscan ayuda para la ansiedad o la depresión durante la pandemia ha aumentado en todo el país. Un estudio de los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) reveló que el porcentaje de niños de 5 a 11 años que buscaron atención de salud mental en los departamentos de urgencias en 2020 aumentó un 24 % con respecto a 2019. Para los niños de 12 a 17 años, las visitas a la sala de urgencias relacionadas con la salud mental aumentaron un 31 % con respecto al año anterior.

La pandemia ha sido difícil, especialmente para los niños que ya luchaban contra la depresión y la ansiedad. Algo que fortalece la salud mental es recurrir a los demás, socializar y contar con un sistema de apoyo. Pero debido a la COVID-19, las familias a menudo han necesitado hacer lo contrario para proteger su salud física.

Los niños también pueden experimentar decepción o duelo a medida que la pandemia sigue planteando desafíos en su vida cotidiana. Una encuesta nacional realizada a 3,300 estudiantes de secundaria al principio de la pandemia mostró que el 30 % se sentía infeliz y deprimido mucho más de lo habitual. Mientras la pandemia continúa, esos sentimientos pueden persistir o profundizarse.

¿Cómo pueden los padres proteger la salud mental de sus hijos durante la COVID-19?

Para proteger la salud mental de los niños durante este momento difícil, los padres deben esforzarse por mantener siempre abiertas las líneas de comunicación.

Mantener el contacto

Hágase el hábito de mantener el contacto diario con sus hijos para preguntarles cómo se sienten y cómo va su día. Haga que estas conversaciones formen parte de su rutina diaria, ya sea a la hora de cenar o justo antes de que los niños se acuesten.

Pídales a sus hijos que compartan lo mejor y lo peor de su día. O pídales que describan su día con una “palabra de sentimiento”.

Escuchar y validar

Si su hijo expresa sentimientos de tristeza o preocupación, resista la necesidad de “arreglar” el problema de inmediato. En cambio, hágales saber que está bien, y que incluso es comprensible, sentirse así en este momento.

Permitir que los niños hablen sobre sus sentimientos los ayuda a procesar esas emociones. Por eso es tan importante que los padres simplemente escuchen. Los niños necesitan sentir ese apoyo y validación.

Proponerse mantener el contacto diario para verificar la salud mental de los niños les da la oportunidad para pedir ayuda si (o cuando) la necesitan.

Es importante hacerles preguntas a los niños sobre cómo les está yendo y expresar curiosidad. A veces, podemos pensar que sabemos lo que pueden estar experimentando y sintiendo, pero resulta que en realidad se sienten tristes por algo completamente diferente.

Ayude a los niños a enfocarse en lo que pueden controlar

Una forma de ayudar a los niños a manejar el estrés y la ansiedad durante la pandemia es ayudarlos a enfocarse en los aspectos de la vida que pueden controlar en este momento.

Enfocarnos en las cosas sobre las que tenemos control, cuando hay tanto que no podemos controlar, es importante.

Recuérdeles a los niños que pueden tomar decisiones para tratar de mantenerse saludables, lo que incluye usar una mascarilla y lavarse las manos.

Si los niños están más tiempo de lo habitual en casa, anímelos a probar nuevos pasatiempos si se sienten bien. Aprender a dibujar o tocar la guitarra, hornear, leer o hacer manualidades son buenas opciones.

Por último, ayude a los niños a comprender que la vida eventualmente volverá a la normalidad.

Es importante recordarles a los niños que la pandemia no durará para siempre y que hay luz al final del túnel.

¿Cómo puedo saber si mi hijo está deprimido durante la COVID-19?

Por las numerosas dificultades causadas por la pandemia, muchos niños pueden experimentar episodios breves o fugaces de ansiedad, tristeza o depresión. Pero si estos episodios persisten o se vuelven más graves, debe buscar ayuda profesional.

Pídale al pediatra que le realice un examen de salud mental a su hijo si nota alguno de los siguientes signos de advertencia de depresión:

  • Aislamiento de familiares y amigos
  • Desinterés en pasatiempos anteriores
  • Episodios prolongados de tristeza o enojo
  • Dormir mucho más o menos de lo normal
  • Aumento o disminución abruptos del apetito
  • Descargarse con los demás
  • Autocrítica extrema
  • Uso de alcohol u otras sustancias controladas
  • Pensamientos o conductas suicidas

Es normal que las personas experimenten tristeza durante uno o dos días, pero la tristeza que dura dos semanas o más podría ser un indicador de depresión. Busque cualquier deterioro en el funcionamiento, como peores calificaciones escolares, incapacidad para cuidarse a sí mismo o aislamiento de los seres queridos.

¿Qué debo hacer si mi hijo muestra signos de depresión durante la COVID-19?

Si nota alguno de los signos de advertencia de depresión en su hijo pequeño o adolescente, solicite una cita con el pediatra. Este puede realizar un examen de salud mental inicial y derivarlo a un profesional de salud mental.

También es útil saber que su hijo pequeño o adolescente no tiene que cumplir con los criterios de un trastorno de salud mental para beneficiarse de la terapia. Muchas personas pueden experimentar alivio de la tristeza, el estrés o el duelo de la pandemia a través de la terapia.

Si su hijo tiene una emergencia de salud mental, llame al 911 o diríjase a la sala de urgencias más cercana. Si es necesario, comuníquese con la línea directa nacional de prevención del suicidio llamando al 1-800-273-8255. Los niños que enfrentan una crisis de salud mental también pueden hablar por mensaje de texto con asesores enviando la palabra “CONNECT” al 741741.

Existen tratamientos basados en evidencia que pueden ayudar a los niños y adolescentes a aprender a sobrellevar y vivir una vida gratificante. En última instancia, pedir ayuda cuando tenemos dificultades es un signo de fortaleza.

Por último, Gomez alienta a los padres a practicar su propio cuidado personal durante este período, ya sea que se tome tiempo para usted, recurra a su red de apoyo social o comience su propia terapia. Cuando los padres cuidan de sí mismos, pueden ayudar mejor a sus hijos.

El porcentaje de niños de 5 a 11 años que buscaron atención de salud mental en las salas de urgencias aumentó un 24 % en 2020, según @CDCgov. @Childrens comparte cómo los padres pueden dar apoyo a la salud mental de sus hijos durante la #COVID19.

Obtenga más información

Children's Health se compromete a dar apoyo a su familia durante la pandemia. Nuestros psicólogos y psiquiatras pueden ayudar a niños y adolescentes a manejar sentimientos de soledad, depresión y ansiedad. Conozca más sobre los programas que ofrecemos para dar apoyo en salud mental, emocional y conductual.

También puede tener acceso a atención y apoyo emocional desde la comodidad de su hogar con los servicios de salud conductual a través de Visita Virtual. Con una cita de atención de salud conductual, puede hablar con un psiquiatra certificado o terapeuta con licencia mediante tecnología de video. Más información sobre los servicios de salud conductual a través de Visita virtual.

Para obtener más recursos sobre la crianza durante la pandemia y sobre cómo mantener la salud de su familia en este período, visite el centro de COVID-19 de Children's Health.

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