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Cuatro consejos para ayudar a los niños a sobrellevar la decepción durante la pandemia de COVID-19

Entre el cierre de las escuelas y la cancelación de eventos, es posible que niños y adolescentes se sientan molestos por perderse actividades. Conozca cómo ayudarlos.

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Una adolescente triste sentada en un sofá Una adolescente triste sentada en un sofá

Cuando se produjeron los primeros efectos de la enfermedad por coronavirus de 2019 (COVID-19), puede que haya sido difícil comprender el impacto. Incluso, niños y adolescentes pueden haber sentido cierto entusiasmo por el tiempo adicional sin clases o la interrupción de la rutina.

Sin embargo, a medida que el virus se propaga y continúan las medidas de distanciamiento social, esas reacciones iniciales pueden ser reemplazadas por nuevos sentimientos. Es probable que los niños mayores tengan dificultades para comprender que posiblemente no vuelvan a ver a sus compañeros de clase este año o que los bailes o ceremonias de graduación tan ansiados quizás no se lleven a cabo. Los niños más pequeños pueden estar molestos por no poder invitar a sus amigos para celebrar su cumpleaños, o simplemente por perderse la diversión de actividades cotidianas, como ir al parque de juegos.

“Para los padres no pasa desapercibido lo decepcionados que pueden sentirse los niños al perderse celebraciones e hitos importantes”, afirma Kimberly Williams, LCSW, trabajadora social clínica en Children's Health℠. “Algunos niños pueden experimentar angustia, enojo o incredulidad; todos experimentamos la tristeza de distinta manera”.

Williams comparte cuatro maneras en que los padres pueden dar apoyo a sus hijos y ayudarlos a sobrellevar la decepción en estos momentos.

1. Alentar una comunicación abierta

Una de las mejores maneras de dar apoyo a su hijo es simplemente preguntarles cómo está y escucharlo. “Todos reaccionamos de manera diferente ante el estrés”, explica Williams. “Al alentar a su hijo a expresar sus preocupaciones y validar cómo se sienten, le brinda el consuelo de saber que no está solo”.

Según cómo sean sus hijos y las edades que tengan, pueden necesitar distintos niveles de atención. Mida la capacidad de su hijo para entender lo que está sucediendo y hágale preguntas abiertas sobre cómo se siente al respecto. Puede tener estas conversaciones durante la cena, al hacer una caminata en familia o, incluso, en una reunión familiar semanal en la que todos puedan compartir lo que piensan. Mientras hablan, haga un esfuerzo para fomentar la escucha activa con una mentalidad abierta. Vea más consejos para explicarle a su hijo qué es el coronavirus.

2. Permitir que su hijo (y usted mismo) sienta tristeza

En un momento en que muchas personas están enfrentando distintos tipos de desafíos de salud, usted o su hijo puede sentir que es tonto estar molesto por perderse un evento, o incluso sentirse culpable. Sin embargo, Williams sostiene que es importante reconocer los sentimientos y permitirse experimentarlos.

“La pérdida que cada uno experimenta es importante, y no hay una forma correcta de hacer el duelo”, afirma. “Estamos viviendo todo tipo de cambios en nuestra vida cotidiana, y eso es difícil”.

Hágale saber a su hijo que está bien y es normal estar molesto por no ir a la escuela, no ver a los amigos y perderse eventos que ansiaba desde hace tiempo. Si bien es útil asegurarse de que su hijo entienda por qué se cancelaron estos eventos y la importancia del distanciamiento social, eso no significa que no puedan sentirse decepcionado. Evite hacer predicciones o reprogramar los planes de inmediato para evitar una mayor decepción.

Williams también alienta a los padres a verificar sus propios sentimientos con frecuencia y practicar el cuidado personal, ya que los niños a menudo siguen el ejemplo emocional de sus cuidadores. “Como padres, es fundamental estar en contacto los sentimientos propios y expresar las emociones de manera adecuada, para que los niños sientan que tienen permiso para experimentar las pérdidas de una manera que también sea apropiada”, dice Williams.

3. Pensar formas creativas para celebrar

Si bien es posible que las fiestas y los eventos especiales no puedan llevarse a cabo según lo planificado, busque maneras creativas de hacer que el día sea especial para su hijo. Piensen juntos en maneras en que les gustaría celebrar en casa o sorpréndalos con algo especial.

Las celebraciones virtuales son una nueva forma de mantener la conexión social durante las medidas de distanciamiento social. Si su hijo tenía planificada una fiesta de cumpleaños, un evento deportivo o una fiesta escolar, ayúdelo a organizar una videoconferencia con sus amigos o compañeros ese día. Invite a familiares y amigos a enviarle mensajes de video para felicitarlo por un logro como la graduación o para desearle un feliz cumpleaños. O bien, puede organizar una celebración desde automóviles en movimiento, en la que amigos y familiares pasen frente a su casa con carteles y pancartas para desearle lo mejor a su hijo mientras mantienen una distancia segura.

Además de las celebraciones virtuales, a continuación encontrará otras ideas para hacer un día especial en casa:

  • Dentro de lo razonable, organice un día en que “los niños ponen las reglas”.
  • Organice una maratón de películas con temática.
  • Pida comida para llevar en uno de los restaurantes favoritos de la familia.
  • Organice una “salida de campamento”, ya sea dentro de la casa o en el patio.
  • Decore la casa con carteles o globos como sorpresa para cuando su hijo se despierte.
  • Cocinen juntos algo especial.
  • Haga que su hijo se vista para un evento y tome fotos.

“Estas celebraciones pueden resultar distintas de lo que sus hijos esperaban, pero aun así pueden ser significativas”, afirma Williams.

4. Enfocarse en los aspectos positivos, buscar un propósito y estar presentes

Si bien seguramente haya decepción vinculada a estos momentos, Williams afirma que también existen oportunidades. “Aceptar las cosas que no podemos controlar y enfocarnos en lo que sí podemos controlar nos da poder: la actitud y lo que hacemos para responder ante la pérdida”, sostiene.

Durante estos momentos, dé el ejemplo a su hijo mediante el uso de afirmaciones positivas diarias. Comparta lo que ama de él o de qué manera lo hace sentirse orgulloso. También puede identificar ejemplos de cómo la familia unida se ha fortalecido.

Piense en formas en las que puede alentar a otros en su comunidad. Piense junto a su hijo maneras en las que pueden hacer que el día sea especial para otras personas, ya sea enviando una tarjeta a un trabajador de atención médica, escribiendo con tiza en la acera o participando en una búsqueda del tesoro en las ventanas del vecindario. Conectarnos como comunidad puede recordarle a su hijo que estamos todos juntos en esto y crear un sentido de propósito mientras están en casa.

Por último, en lugar de anticipar ansiedad por el futuro, haga un esfuerzo para enfocarse en el momento presente. En lo posible, apague el teléfono y las noticias y determine deliberadamente la calidad del tiempo que pasan juntos como familia. Si bien este es un momento desafiante e incierto, recuerde que no durará para siempre.

Entre el cierre de las escuelas y la cancelación de eventos debido a la COVID-19, es posible que los niños y adolescentes se sientan molestos por perderse actividades. Children's comparte formas de ayudar a atravesar estas situaciones difíciles con su hijo.

Obtenga más información

Para obtener más recursos para ayudar a los niños a comprender la COVID-19 y mantener la salud de su familia en estos momentos, visite el centro de COVID-19 de Children's Health℠.

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